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“Es algo así como una sala de estar”: mi experiencia de una sala segura para el consumo de drogas en Ámsterdam

A fines de octubre de 2016, los miembros del Ayuntamiento de Glasgow, la junta de salud y la Policía de Escocia acordaron los planes para abrir la primera instalación de inyección segura en el Reino Unido. A principios de ese mes, se inauguró la primera sala de inyección segura en el norte de París. Por su parte, el alcalde de Seattle, Ed Murray, ha declarado que existe consenso para abrir una instalación en su ciudad.

El número de salas de consumo seguro de drogas ya se acerca a la centena en todo el mundo. Georgiy Vanunts, reportero del medio de comunicación ruso FurFur visitó  Centro AMOC contener el grupo arcoiris en Amsterdam, que tiene una de las salas de inyección seguras más antiguas y atractivas del mundo.

Este artículo fue publicado por primera vez (en ruso) por Caspa. Puedes leer el original aquí.

Es una habitación espaciosa con un techo esculpido y ventanas con vistas al canal Singelgracht. En la sala hay cuatro amplios escritorios y dos sofás. Pósters de "2001: Una odisea del espacio" y "La naranja mecánica" colgados en las paredes, junto con una pizarra con el alegre eslogan "¡No subestimes el poder del pensamiento positivo!" escrito con tiza. Tres hombres de mediana edad. Ordenan cuidadosamente sus herramientas en una de las mesas: jeringas, cucharas y torniquetes. Una bolsita Ziploc con una sustancia blanca yace frente a uno de ellos. Estoy en una sala de inyección segura en el Centro AMOC en Ámsterdam.

En realidad, "sala de inyección segura" no es el término que se usa aquí. Se llama "sala de usuarios", pero la gente aquí también puede inyectarse, a diferencia de otros sitios en los Países Bajos. Durante los últimos doce años, el Ministerio de Salud holandés ha estado promoviendo con éxito fumar en lugar de inyectarse, aunque según una teoría, no había necesidad de tal esfuerzo como fumar, ya que los traficantes de Surinam ya popularizaron este método entre los locales en la década de 1980. 

"Los holandeses realmente prefieren usar papel de aluminio en lugar de agujas, pero solo trabajamos con extranjeros y ellos traen consigo sus hábitos", dice Arkady, el administrador de la habitación del usuario con un bigote rizado, que habla un ruso perfecto. "Es por eso que la sala está dividida en dos partes: una para los que se inyectan y otra para los fumadores. Básicamente, las drogas más populares aquí son la heroína y la cocaína, a veces el speed y la metanfetamina".

Hasta el momento, las mesas de los fumadores permanecen desocupadas.

Este sitio en la calle Stadhouderskade ya funciona desde hace 20 años y se inauguró en 1998, en el segundo piso de la guardería para personas sin hogar administrada por la Fundación Regenboorg (Regenboorg significa "Arco iris" en holandés). La Fundación cuenta con el apoyo económico de los servicios sociales municipales y no solo proporciona alimentos, ropa limpia de segunda mano, servicios de lavandería y wifi, sino también trabajo mal remunerado que puede compaginarse legalmente con la percepción de prestaciones sociales (aproximadamente 950 euros al mes). por persona). Aunque no está muy claro de dónde vienen los clientes, teniendo en cuenta que las autoridades holandesas también proporcionan viviendas sociales para personas sin hogar, y dormir en las calles de Ámsterdam conlleva una multa de 80 euros.

Las salas de consumo de drogas son parte de la política nacional de salud pública enfocada no a la guerra contra las drogas (que ya ha demostrado ser imposible de ganar) sino a reducir los daños para la sociedad y para los propios usuarios. Los residentes de Ámsterdam obtienen calles más limpias y un mayor control sobre la propagación del VIH y la hepatitis. A su vez, usuarios de drogas en situación de vulnerabilidad social recibieron un espacio limpio y seguro con personal calificado para realizar sus pequeños rituales de inyección. Los Países Bajos tienen un récord mundial en el número de sitios de consumo de drogas con 37 instalaciones de uso seguro en 25 ciudades. Hay alrededor de 90 sitios similares en Europa, mientras que el resto del mundo tiene solo tres: dos en Sydney y uno en Vancouver.  

A los visitantes se les da todo lo que necesitan: agua, tiritas, jeringas de diferentes tipos e incluso vitamina C ya que a diferencia de la heroína que se encuentra en Rusia, el producto local es más difícil de diluir. Los clientes solo pueden inyectarse en los brazos y las piernas; el cuello, la ingle y otras áreas inseguras están inequívocamente prohibidas. Las jeringas usadas se colocan a través de una ranura estrecha en contenedores cerrados que luego se eliminan como desechos peligrosos. A diferencia de muchas otras salas, esta está enfocada no solo a la seguridad de los usuarios de drogas, sino también a su socialización: no te van a apurar media hora después de la inyección, puedes quedarte allí todo el día si quieres hasta el Centro. la jornada laboral finaliza a las 17:30 horas los días laborables y a las 20:00 horas los fines de semana. 

Las reglas aquí son simples; se imprimen en mayúsculas en los contratos que cada cliente tiene que firmar. Arkady repite las tres reglas clave varias veces: seguridad, higiene y ambiente libre de estrés. Está prohibido compartir o vender drogas dentro de las instalaciones, al igual que las inyecciones peligrosas o reunirse con traficantes cerca del centro. Tampoco se tolera la agresión. Los clientes guardan sus pertenencias personales (cucharas, torniquetes) en paquetes claramente marcados, traen sus informes de exámenes de salud cada medio año y ayudan a lavar los platos después del almuerzo.  

"Romper las reglas no vale la pena para nadie que entre, y la mayoría de la gente viene aquí con mucha regularidad, algunos de ellos han sido nuestros clientes durante años. Por ahora tenemos contratos con 34 clientes", explica Arkady. el contrato, los trabajadores sociales deben estar convencidos de que el uso de drogas duras es una parte integral del estilo de vida del cliente potencial.

“¿Cómo hacemos un contrato? Cuando llegan los clientes potenciales, hablan con un trabajador social para determinar si necesitan los servicios de albergue diurno. El albergue de día proporciona servicios básicos como ducha y lavandería, acceso a Internet, un lugar para quedarse y tomar té o café, bocadillos y comida. Con el tiempo esta persona dice, o nos vemos, si también consume drogas. Tenemos una conversación con el cliente; haga preguntas como qué drogas usa, por cuánto tiempo, etc. Nuestros clientes no están en el proceso de dejar las drogas, o no tienen la oportunidad o el deseo de dejarlo”.

“Si una persona consume drogas es mejor tanto para la ciudad como para la persona que lo haga aquí, donde podemos garantizar la higiene, la seguridad y un lugar tranquilo, que hacerlo en algún lugar en un bote o debajo de un puente. Los vecinos no se quejan : una vez al mes se reúne la Junta de Vecinos y los administradores del centro, donde también participan representantes del Ayuntamiento y de la policía local, lo hacemos con el fin de conocer la opinión de las personas que viven en la zona e informarles sobre cualquier cambio en nuestro trabajo. El policía local trabaja en el barrio desde hace 20 años. Conoce perfectamente este lugar y nuestros clientes también lo conocen bien. A veces simplemente pasa, saluda y se va, no hay vigilancia policial. del sitio.”

“¿Y no hay presión de los vecinos del barrio en absoluto?” Yo le pregunto.

“Este lugar ha estado operativo durante mucho tiempo”, explica Arkady. “A veces vienen residentes nuevos, más conservadores, ya algunos de ellos no les gusta lo que está pasando. No les gusta que AMOC atraiga a personas sin hogar. He estado trabajando aquí durante unos 10 años, hasta hace 5 años no había ningún tipo de tensión, pero recientemente experimentamos algo y ahora estamos trabajando constantemente con los vecinos y hemos formado una comisión especial”.

Arkady ha trabajado en el sitio desde 2007, después de mudarse a Amsterdam desde Bulgaria, donde había coordinado un proyecto para trabajadoras sexuales con VIH.

“Esta área de trabajo era muy similar, trabajábamos con una de las fundaciones de Amsterdam, así que cuando vine aquí y estaba buscando trabajo, fue el primer lugar donde decidí probar suerte”, dice.

Hablar ruso era una ventaja significativa en ese momento, ya que una parte sustancial de los clientes eran nativos de los países de la antigua URSS. Ahora no hay tantos entre los clientes, pero tuve suerte: los tres hombres de la mesa, una vez que supieron que soy de Rusia, me recibieron en mi lengua materna. 

No fue tan fácil establecer una conversación con ellos. Oleg, Michael y Peter (nombres cambiados), cada uno con un aspecto de entre 35 y 50 años, estaban ocupados con sus propias cosas, retorciendo rollos de tabaco y respondiendo muy brevemente a mis intentos de que revelaran sus historias de vida. Arkady me lanzó unas miradas severas, preocupado por la privacidad de sus clientes, y tuve que abandonar muy rápidamente mi interrogatorio al darme cuenta de que esta vez no escribiría un artículo sobre el drama social de los usuarios de drogas en Ámsterdam. Michael, el más hablador y carismático de ellos, se mudó a los Países Bajos desde Volgogrado, Rusia, hace 17 años. Se le llama en broma "el jefe de información política": es un socialista ferviente que observa con amargura la "puesta de sol" de la política social en Europa. También se emociona mucho una vez que menciona a su héroe, Vladimir Putin. Es casi imposible discutir con él: en sus palabras puedes sentir una sabiduría cansada y dogmática, indispuesta a la ironía. Pasó gran parte de su vida en Holanda sin techo, pero hace unos años el gobierno le asignó alojamiento además de las prestaciones sociales. 

“Aquí no te dejan sin un pedazo de pan, es verdad. ¿Cuando naciste?" me pregunta

"En 1990".

“Así que no pudiste vivir en la sociedad socialista. ¡Pero lo hice! Europa también es socialista. Antes lo era aún más, pero ahora hay algo que no me gusta especialmente”.

"¿Qué es eso?"

“Bueno, están cerrando todos los programas sociales poco a poco y no todos los cambios son muy positivos… Ahora quieren introducir la eutanasia. Quiero decir que es un pecado matar a los ancianos. Aunque creo que la homosexualidad es el pecado más terrible de todos y hay mucho de eso aquí”.

“Pero puedes inyectarte en condiciones bastante cómodas. No obtendrás eso en Rusia”

No lo necesitaré allí. La gente en Rusia es diferente, ni siquiera vendrían a esas habitaciones”.

“Al menos podríamos comenzar con la terapia de sustitución. ¿Recibes metadona?”

“No, no lo hago. Si se inscribe en este programa, todas estas cosas, tendrá que visitar la clínica. Eso es para los adictos, uso drogas solo cuando quiero, así que no necesito eso. Vengo aquí más a hablar, a fumar [tabaco]”.

Michael tiene razón a su manera. La terapia de sustitución con metadona o heroína (ambas están disponibles en los Países Bajos) implica una asistencia sistemática y disciplinada, cambiando la vida del usuario a un modo de semi-recuperación. Los centros de inyección segura en Europa también están medicalizados con mucha frecuencia: en Copenhague, por ejemplo, no podrá quedarse más de 30 minutos después de la inyección, porque ven a más de 150-200 clientes por día. Las fotos de los centros en Luxemburgo, Sydney o Berna recuerdan uno más los baños públicos ordenados, y la de Vancouver trae a la mente una escena de una película de David Cronenberg sin filmar, donde una docena de usuarios de drogas se sientan en compartimentos separados bajo una luz tenue, inyectándose mismos frente a su propio reflejo en los espejos. AMOC es muy diferente a este modelo y está más cerca de un acogedor centro comunitario para personas con ciertos hábitos. 

"Nuestros clientes a menudo no tienen hogar, a menudo no hablan holandés y pueden estar muy aislados", explica Arkady, "nuestra idea es proporcionar un espacio donde puedan comunicarse. Pueden pasar todo el día aquí, no "No necesito irme. No solo pueden tomar drogas aquí, sino también pasar el rato y socializar. Es algo así como un salón. Pero tampoco le negamos a la gente la posibilidad de estar solo".

Anya Sarang, antropóloga y presidenta de una ONG rusa, la Fundación Andrey Rylkov, ha sido voluntaria de AMOC durante los últimos 6 meses y cree que esta sala es una de las más atractivas entre las que pudo ver antes de venir a Ámsterdam:

“Antes de venir aquí como voluntario, visité varias salas de consumo seguras, en Canadá, España y Dinamarca. Todos son bastante impresionantes y la gente de esos países ha hecho un trabajo fantástico para que funcionen y sean aprobados por los gobiernos locales, pero en mi opinión, AMOC tiene el modelo más atractivo de todos. Aquí no hay escritorios aislados, ni atmósfera de hospital estéril, ni supervisión semimédica estricta ni restricciones en la duración de la estadía”.

“Sí, esperaba que todo se pareciera más a un anuncio social deprimente”.

“La dependencia de las drogas a menudo indica problemas más profundos que tienen sus raíces en la alienación, la soledad y la separación inducidas por el capitalismo. Esta alienación también es significada y en parte producida por todos esos espacios sociales y físicos con eternos tabiques, muros y cajas que nos separan unos de otros. Las personas sufren por la falta de vínculos sociales, las rupturas del tejido social, la falta de apoyo y conexión mutuos. Seguro que has oído hablar del experimento de Bruce Alexander conocido como “El parque de las ratas”. Ilustraba que la drogodependencia no es menos producto de una reacción química que del aislamiento social”.

"La interacción social es tan esencial para nuestra salud y bienestar como los médicos y los medicamentos. Esa es la idea especial de la sala de usuarios en AMOC: hacer posible que las personas vengan aquí y se sientan como en casa; las personas pueden simplemente chatear, hacer bromas , reír, hablar de política y arte, contar historias de su vida pasada y actual, hablar de sus familias, compartir sus problemas y experiencias, dar consejos sobre cómo sobrevivir y conseguir ayuda o, a veces, pedirían que los dejaran en paz para podía ver la televisión o navegar por Internet en paz”.

Los Países Bajos realmente se destacan incluso entre los otros pioneros de la política de drogas humana. En primer lugar, los problemas relacionados con el uso de drogas duras se resuelven casi por completo aquí: solo el 15% de los usuarios de drogas se inyectan drogas (es el nivel más bajo de la UE) y solo el 11% de todos los nuevos casos de infección por VIH o SIDA se detectan entre usuarios de drogas inyectables (este es también uno de los porcentajes más bajos de Europa). El número de muertes relacionadas con el consumo de drogas es de 0.5 por cada 100 mil personas, casi tres veces inferior a Alemania (1.3), cinco veces inferior a Reino Unido (2.7) y cuatro veces inferior a Suecia (1.9), cuya El gobierno es famoso por su enfoque prohibicionista de las drogas duras. Quizás esta sea otra razón por la cual AMOC y otros sitios seguros de consumo de drogas no tienen que manejar una gran cantidad de clientes y amueblar sus instalaciones como un quirófano.

Como activista nata, Anya habla de biopolítica: "Es una lástima que un modelo como el de AMOC aún no sea posible de implementar en otros países, debido a la política más amplia, porque todavía tenemos que probar ambos al gobierno". y la sociedad que las salas de consumo son principalmente una intervención médica, otro punto de vigilancia de la vida de una persona. Probablemente por eso tienen que estar todos esos símbolos de control: los compartimentos separados, las enfermeras, el tiempo restringido de visitas y la comunicación limitada. Espero que con el tiempo y el avance de políticas de drogas humanas y racionales en todo el mundo, las instalaciones de inyección segura evolucionen más en la dirección del modelo AMOC. Las personas necesitan un entorno amigable que proporcione comunicación, apoyo mutuo y una conexión humana enriquecedora, no el de un Protocolo descarado".

Mientras grababa su discurso, escuché fragmentos de conversaciones entre Oleg y Michael, quienes discuten la noticia más importante [en el momento de mi visita]: la muerte de Motorola (Arsen Pavlov, también conocido por su según la guerra Motorola, era un ciudadano ruso que lideró el Batallón Esparta, un grupo armado que luchaba contra el ejército ucraniano en el conflicto en curso en Donbas). Cuando entro, Michael con un cigarrillo en la boca ya se ha levantado de la mesa ("para ir a trabajar"). Al despedirse, finalmente pregunta:

“¿Sabías que aquí en Amsterdam también tienen salas especiales para alcohólicos, donde pueden obtener cerveza gratis?”

“Bueno, ¡ahora me estás haciendo considerar emigrar!”

"¿Te gusta la cerveza? ¡Es basura! Dejo de beber porque si bebes mucho todo se va al carajo. Mira cuántos hombres buenos van a la cárcel por el alcohol o los matan o simplemente mueren”.

De repente, Oleg, que antes estaba en silencio, lo concluye: "Sí, si la gente en Rusia fumara hierba en lugar de beber, todo sería completamente diferente".

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Este artículo fue escrito durante una visita a Amsterdam que fue organizada con la ayuda de la Fundación Andrey Rylkov para la Salud y la Justicia Social (ARF). Mientras estaba terminando el artículo, alguien se quejó en la Fiscalía sobre los trabajadores sociales de ARF que hacen trabajo de extensión en las farmacias y brindan jeringas limpias, condones, pruebas de VIH y servicios de salud a las personas que consumen drogas todas las noches. Los padres de los niños que asisten a una de las escuelas de baile en uno de los barrios donde trabaja ARF temen que las personas que usan drogas se reúnan cerca de la farmacia local. Aunque está claro que los trabajadores sociales de la Fundación no pueden afectar la cantidad de usuarios del servicio en la zona, y que se reunirán allí independientemente de la presencia de los trabajadores sociales, la policía local exigió a la Fundación que detenga su labor de prevención del VIH. trabajo en el barrio.

Esa es exactamente una situación en la que la mayoría de las salas de consumo seguras abrieron y comenzaron a funcionar: ciudadanos preocupados cooperaron con la policía y los servicios sociales y buscaron soluciones a los problemas locales. como personas que usan drogas reunidas en las calles, jeringas esparcidas por todas partes o niños asustados. La solución en muchos otros países fue abrir establecimientos de consumo seguro.

Durante su existencia, dichas salas mostraron una mayor efectividad para resolver todos estos problemas. Proporcionan un entorno cómodo e higiénico para las personas que consumen drogas (así como un acceso constante a los servicios sociales y de salud), reducen los daños del consumo de drogas y brindan paz a la sociedad. Pero el Ministerio de Salud de Rusia tiene un punto de vista completamente diferente y no reconoce ni siquiera los programas básicos de reducción de daños, por lo que lo único que podemos hacer aquí es hacer un viaje a Ámsterdam.

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