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Leyes punitivas sobre drogas obstaculizan la lucha de Kenia contra el VIH

La estigmatización, criminalización y encarcelamiento de las personas que consumen drogas en Kenia está socavando el éxito del gobierno en la reducción del VIH.

Mientras miles llegan a Durban esta semana para el Conferencia Internacional sobre el SIDA 2016, la lucha mundial contra el VIH/SIDA ha vuelto a captar la atención del mundo. La incidencia de la infección por el VIH tiene una tendencia a la baja en todo el mundo, descendiendo 35 por ciento de 2000 a 2014, aunque hay importantes obstáculos en "llegar a cero" en muchos países. Uno de esos bloques son las leyes punitivas sobre drogas, y el caso de Kenia sirve para resaltar esto.

Entre 1995 y 2003, la prevalencia del VIH en Kenia se redujo del 10.5% al ​​6.7%, según ONUSIDA. La tasa se ha estabilizado en los últimos 13 años, pero se mantiene muy por encima de la tasa mundial. promedio del 0.8 por ciento. Las razones de la falta de progreso durante la última década son, por supuesto, múltiples. Sin embargo, las tasas continuamente altas de VIH entre ciertas poblaciones revelan por qué la tasa general sigue siendo obstinadamente alta. 

La tasa de prevalencia del VIH entre las personas encarceladas en Kenia es de alrededor del 10 por ciento, según Human Rights Watch. Atributos de ONUSIDA índices tan elevados a que las cárceles son “caldo de cultivo” para la transmisión del VIH, debido a las malas condiciones, y porque la “liberación de […] tensiones y del aburrimiento de la vida carcelaria, se encuentra a menudo en el consumo de drogas o en el sexo” . Entre las personas que se inyectan drogas en Kenia, la tasa es aún mayor: 18 por ciento. Las personas que se inyectan drogas tienen más probabilidades de infectarse con el VIH que la población en general, principalmente debido a que comparten agujas con alguien que ya está infectado.

Esta prevalencia relativamente alta del VIH entre las personas que consumen drogas por vía intravenosa, tanto dentro como fuera de las cárceles, está sustentada por una combinación de estigmatización y criminalización.

Calleb Angira, director de la Fideicomiso de Servicios de Extensión de Nairobi, ha descrito cómo "la sociedad rechaza [a las personas que se inyectan drogas]. Incluso sus familias los rechazan. Están aislados. Están criminalizados. Son vistos como personas sin esperanza". Este estigma disuade a las personas que desean recibir tratamiento, incluso aquellas que no están encarceladas, de buscar ayuda médica o servicios de reducción de daños. Mientras tanto, la criminalización del consumo de drogas hace que muchas personas, incluso aquellas que quieren tratamiento y superan el estigma, no pueden acceder a él.

Un informe de 2015 de Emmy Kageha, Leyes de drogas y derechos humanos en Kenia, describió que el consumo de drogas tenía una alta prevalencia en las cárceles, mientras que "los servicios de prevención, tratamiento y apoyo estaban ausentes, a pesar de que los internos consumidores de drogas expresaron su interés". Aunque las estadísticas oficiales son escasas, la evidencia anecdótica de un empleado de la prisión sugiere que más de las tres cuartas partes de los reclusos actuales están encarcelados por delitos de drogas. Muchos reclusos que ingresan en prisión con adicción a las drogas continúan consumiendo cuando están encarcelados, mientras que la falta de servicios e información conduce a prácticas peligrosas, como compartir agujas.

Un artículo publicado en The Lancet la semana pasada por una variedad de expertos legales y de salud, titulado VIH, presos y derechos humanos, describe cómo las cárceles de todo el mundo se han convertido en incubadoras del VIH. Además de la falta de acceso al tratamiento, los reclusos están plagados de "grave hacinamiento, condiciones de vida insalubres" y violencia. De hecho, un Análisis 2014 del sistema penitenciario de Kenia descubrió que había falta de acceso a agua potable y medicamentos, y saneamiento deficiente. En abril de 2015, las prisiones de Kenia estaban peligrosamente superpobladas, con una Nivel de ocupación del 202 por ciento.

A principios de este año, Harm Reduction International publicó un informe que modeló los efectos potenciales de financiar medidas de reducción de daños, como el suministro de agujas limpias. Como descrito en TalkingDrugs, el informe encontró que, si el 7.5 por ciento de los fondos para el control mundial de drogas se redirigiran a la reducción de daños para 2020, la tasa de nuevas infecciones por el VIH entre los usuarios de drogas intravenosas disminuiría en un 94 por ciento en 10 años.

No sorprende que encarcelar a los usuarios de drogas intravenosas, un grupo que ya es más susceptible a la infección por el VIH que la población promedio, en un entorno con una alta prevalencia del VIH y servicios deficientes, exacerbe el problema. Sin embargo, el gobierno sigue haciéndolo.

El problema de Kenia se refleja en muchas partes del mundo, aunque en diversos grados. Chris Beyrer, presidente de la Sociedad Internacional del SIDA, ha afirmado que "la forma más eficaz de controlar la infección en los reclusos y en la comunidad en general es reducir el encarcelamiento masivo de usuarios de drogas inyectables". El objetivo de las Naciones Unidas de poner fin a la epidemia de VIH/SIDA para 2030 es inalcanzable a menos que se ponga fin a la criminalización de las personas que consumen drogas.

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