La Experiencia con LSD del Filósofo Michel Foucault en su Viaje al Valle de la Muerte

Foucault y Michel Stoneman en el Valle de la Muerte. (Fuente: Boom California)

Nota del editor: Michel Foucault (nacido como Paul-Michel Foucault en 1926) fue uno de los principales pensadores de la segunda mitad del siglo XX. Ni un filósofo tradicional, ni un historiador entrenado, Foucault examinó la intersección de la verdad y la historia a través de la dinámica histórica específica del poder.

Este artículo fue publicado originalmente por Boom California. El original puede verse aquí.

En Francia, Foucault fue una figura importante en el pensamiento estructuralista de la década de los 60s y en los años siguientes. Sin embargo, en los Estados Unidos, especialmente en la cultura popular, a menudo se piensa que Foucault es un incitador del movimiento de la "teoría francesa" que barrió las universidades estadounidenses en los años setenta y ochenta. A menudo controvertido, los análisis de Foucault sobre los usos del poder en la sociedad, así como sus preocupaciones sobre la sexualidad, los cuerpos y las normas han sido cruciales en el desarrollo de la teoría feminista y homosexual contemporánea.

Uno de los primeros seguidores del pensamiento de Foucault fue Simeon Wade, profesor asistente de historia en Claremont Graduate School. Originario de Texas, Wade se mudó a California en 1972, luego de obtener su Ph.D. en Historia Intelectual de la Civilización Occidental en Harvard en 1970. En 1975, Foucault fue invitado a California para impartir un seminario en la Universidad Berkeley de California. Después de una conferencia, Wade y su compañero, el músico Michael Stoneman, invitaron a Foucault a acompañarlos en un viaje por carretera al Valle de la Muerte. Después de cierta persuasión, Foucault estuvo de acuerdo. El viaje memorable ocurrió dos semanas después. Esta entrevista fue realizada por Heather Dundas el 27 de mayo de 2017 y ha sido editada por su extensión, claridad y precisión histórica.

 

Boom: ¿Qué nos puede decir sobre la foto de arriba?

Simeon Wade: Tome la foto de arriba con mi cámara Leica, en junio de 1975. La fotografía muestra las montañas Panamint, las salinas del Valle de la Muerte y las dunas heladas en Zabriskie Point. En primer plano, dos figuras: Michel Foucault, con cuello alto blanco, su atuendo sacerdotal, y Michael Stoneman, mi compañero de vida.

Boom: ¿Cómo terminó en el Valle de la Muerte con Michel Foucault?

Simeon Wade: estaba realizando un experimento. Quería ver cómo una de las mentes más brillantes de la historia se vería afectada por una experiencia que nunca antes había tenido: ingerir una dosis adecuada de LSD clínico en un entorno desértico de gran magnificencia, y luego agregar a eso varios tipos de entretenimiento. Estuvimos en el Valle de la Muerte durante dos días y una noche. Y este es uno de los lugares que visitamos durante este viaje.

Boom: ¿Qué puede decir sobre esta fotografía? ¿Foucault y Stoneman se estaban arrastrando cuando se capturó ese momento? ¿No se supone que el calor es intenso en El Valle de la Muerte en junio?

Wade: Sí. Nos incorporamos para la ocasión, por así decirlo, en un área llamada Artist's Palette. Y sí, hacía mucho calor. Pero en la noche, se enfriaba, y puedes ver a Foucault con su jersey de cuello alto en el aire fresco. Fuimos a Zabriskie Point para ver a Venus aparecer. Michael colocó altavoces a nuestro alrededor, ya que no había nadie más allí, y escuchamos a Elisabeth Schwarzkopf cantar las Cuatro últimas canciones de Richard Strauss. Vi lágrimas en los ojos de Foucault. Entramos en uno de los huecos y nos pusimos sobre nuestras espaldas, como el volcán de James Turrell, [1] y observamos cómo aparecían Venus y más tarde las estrellas. Nos quedamos en Zabriskie Point durante unas diez horas. Michael también tocó Three Places in New England de Charles Ives, y Kontakte de Stockhausen, junto con algo de Chopin ... Foucault tenía una apreciación profunda de la música; uno de sus amigos de la universidad fue Pierre Boulez. [2]

Boom: Esa es una buen lista de reproducción. Pero, ¿por qué usar LSD?

Wade: Algunos dicen que la revelación de San Juan en la Isla de Patmos se inspiró en el hongo Amanita muscaria. El LSD es un químico equivalente a la potencia alucinógena de estos hongos. Tantos grandes inventos que hicieron posible la civilización tuvieron lugar en sociedades que usaban hongos mágicos en sus rituales religiosos. [3] Así que pensé, si esto es cierto, si el compuesto químico tiene tanto poder, ¿Qué va a hacer esto con la gran mente de Foucault?

 

 

Foucault and Michael Stoneman, en el Valle de la Muerte

 

Boom: ¿Pero por qué ir tan lejos para esta experiencia? ¿Por qué conducir cinco horas desde Claremont hasta el Valle de la Muerte?

Wade: La razón principal fue que Michael y yo habíamos tenido tantos viajes maravillosos en el desierto. Fuimos al Valle de la Muerte muchas veces, y también a Mojave y Joshua Tree. Si se toma LSD clínico y se encuentra en un lugar como el Valle de la Muerte se puede escuchar progresiones armónicas como con la música de Chopin; es la música más gloriosa que hayas escuchado, y te enseña que hay más.

Boom: Hasta hace poco, la idea de los años 70s de - como lo pones en tu manuscrito - [4] un "elixir mágico" para expandir la conciencia, estaba tan pasada de moda que resultaba absurda. Pero investigaciones actuales han rechazado rápidamente esta idea. [5].

Wade: ¡Y a tiempo! [Durante estos viajes] vi el firmamento como realmente es, en todos sus gloriosos colores y formas, y también escuché los ecos del big bang, que suena como un coro de ángeles, que es lo que los antiguos pensaban que era.

Boom: ¿Entonces querías darle a Foucault LSD para que pudiera acceder a esta "música gloriosa"?

Wade: No solo eso. Era 1975, por supuesto, y The Order of Things había sido publicado por casi una década (publicado en 1966 en francés). The Order of Things trata sobre la finitud del hombre, su muerte inevitable, así como la muerte de la humanidad, argumentando que todo el humanismo del renacimiento ya no es viable. Hasta el punto de decir que la cara del hombre se ha borrado.

Boom: Está el famoso pasaje al final de The Order of Things, postulando un mundo sin las estructuras de poder de la Ilustración: "Si esos arreglos desaparecieran ... entonces ciertamente se puede apostar que el hombre sería borrado, como un rostro dibujado en la arena al borde del mar”.[6]

Wade: Pensé, si le doy LSD clínico a Foucault, estoy seguro de que se dará cuenta de que su idea de  destruir nuestra humanidad y la mente tal como la conocemos ahora es apresurada, porque verá que hay otras formas de conocimiento además de la ciencia, y por el tema de la muerte en su pensamiento hasta ese punto. El tremendo énfasis de finitud, finitud, finitud reduce nuestra esperanza.

Boom: ¿Así que llevaste a Foucault al Valle de la Muerte para una especie de renacimiento, en cierto sentido?

Wade: Exactamente. Fue una experiencia trascendental para Foucault. Nos escribió unos meses después asegurándonos que fue la mejor experiencia de su vida y que cambió profundamente su vida y su trabajo.

 

Foucault and Michael Stoneman, en el Valle de la Muerte

 

Boom: En el momento de este viaje, Foucault acababa de publicar el primer volumen de su obra proyectada en seis volúmenes, History of Sexuality. También publicó un resumen del resto del trabajo, y aparentemente ya había terminado de escribir varios volúmenes de este. Entonces, ¿Cuándo se hizo evidente este cambio posterior al Valle de la Muerte en su trabajo?

Wade: Inmediatamente. Nos escribió que había lanzado los volúmenes dos y tres de su History of Sexuality al fuego y que tenía que comenzar todo de nuevo. No sé si fue solo una forma de hablar, pero destruyó al menos alguna versión de ellos y luego los escribió nuevamente antes de su prematura muerte en 1984. Los títulos de estos dos últimos libros son emblemáticos y muestran el impacto que experiencia tuvo en él: Los Usos del Placer y El Cuidado del Yo, sin ninguna mención de la finitud. Todo esto después de esta experiencia en 1975 es el nuevo Foucault, neo-Foucault. De repente, él estaba haciendo declaraciones que conmocionaron a la inteligencia francesa. [7]

Boom: ¿Como?

Wade: Declaraciones con más confianza y de forma más abierta, como que finalmente se dio cuenta de quién era el verdadero Colón de la política: Jeremy Bentham. Jeremy Bentham había sido una figura muy respetada - en ese momento -, y Foucault había comenzado a encontrarlo como un villano intelectual. Y Foucault niega a Marx y a Engels, y dice que deberíamos mirar a Marx como un excelente periodista, no como un teórico. Y todas aquellas cosas en las que Foucault había estado avanzando se fortalecieron después del viaje al Valle de la Muerte. Foucault desde 1975 hasta 1984 fue un nuevo ser. [8]

Boom: Has mencionado que algunas personas no estaban de acuerdo con tu experimento y pensaban que eras imprudente con el bienestar de Foucault.

Wade: Muchos académicos fueron muy negativos en este punto, diciendo que esto estaba alterando la mente de una gran persona. No debería alterar su mente. Pero Foucault era muy consciente de lo que estaba involucrado, y estuvimos con él todo el tiempo.

Boom: ¿Pensaste en las repercusiones que esta experiencia tendría en tu carrera?

Wade: En retrospectiva, debería haberlo hecho. [9]

Boom: ¿Fue esta una experiencia de una sola vez? ¿Volviste a ver a Foucault?

Wade: Sí, Foucault nos visitó de nuevo. Poco después de su segunda visita, que fue dos semanas después esto, y que nos quedamos en las montañas, fue una experiencia de montaña.

Boom: ¿También con música y LSD?

Wade: No LSD, pero todo lo demás. Después de que se fuera por segunda vez, me senté y escribí un diario de la experiencia, llamada Death Valley Trip. Nunca fue publicado. Foucault lo leyó. Tuvimos una correspondencia robusta. Y luego pasamos un tiempo fantástico con él nuevamente en 1981, cuando asistió a una conferencia en the University of Southern California.

Boom: ¿Guardaste las cartas de Foucault?

Wade: Sí, unas veinte de ellas. La última fue escrita en 1984. Preguntó si podía venir a vivir con nosotros en Silverlake, ya que padecía una enfermedad terminal. Creo que quería morir como Huxley. [10] Dije que sí, por supuesto. Desafortunadamente, antes de que estuviera listo para viajar, la trampa de la historia lo tomó por sorpresa. [11]

 

Simeon Wade y Foucault en Claremont, después de la experiencia del Valle de la Muerte

 

Notas

§ El Editor (de Boom California) desea agradecer a Stuart Elden, Profesor de Teoría Política y Geografía, Política y Estudios Internacionales, Universidad de Warwick, y autor de Foucault's Last Decade y Foucault: The Birth of Power (Polity Press) por aclarar un número de asuntos de hecho en esta entrevista. Gracias también a Jonathan Simon.

[1] James Turrell, Roden Crater, http://www.rodencrater.com

[2] Nota del editor: Según Stuart Elden, "Foucault estaba mucho más cerca de Jean Barraqué, con quien tuvo una amistad y por un tiempo una relación. Barraqué fue otro importante compositor modernista y puede que esto sea lo que signifique [aquí] "(correspondencia por correo electrónico, 29 de agosto de 2017).

[3] "... como los sumerios, que inventaron todo, incluida la escritura, y los esenios, que inventaron el cristianismo". El pensamiento de Wade se alinea con las teorías de John Allegro presentadas en The Sacred Mushroom y the Cross (London: Hodder & Stoughton, Ltd., 1970). La mayoría de los académicos rechazaron el libro de Allegro inmediatamente. Sin embargo, el libro se reeditó en el año 2008 con un apéndice del profesor Carl Ruck de Boston University que describe la continua controversia sobre los hongos.

[4] Simeon Wade, Michel Foucault en el Valle de la Muerte, manuscrito inédito.

[5] El reciente aumento en las investigaciones sobre el LSD y sus efectos es demasiado extensa para ser documentada en este artículo. Sin embargo, algunas publicaciones notables incluyen a Robin L. Carhart-Harris et al., “Neural correlates of the LSD experience revealed by multimodal neuroimaging,” PNAS 113 (2016): 4853-4858; Stephen Ross et al., “Rapid and sustained symptom reduction following psilocybin treatment for anxiety and depression in patients with life-threatening cancer: a randomized controlled trial,” Journal of Psychopharmacology 30 (2016): 1165–1180; Felix Mueller et al., “Acute effects of lysergic acid diethylamide (LSD) on amygdala activity during processing of fearful stimuli in healthy subjects,”Translational Psychiatry (Abril 2017),

https://www.nature.com/articles/tp201754?foxtrotcallback=true

[6] Michel Foucault, The Order of Things: An Archaeology of the Human Sciences (New York: Vintage Books, 1994), 387.

[7] Nota del editor: los volúmenes 2 y 3 publicados originalmente, se escribieron en un plan completamente diferente al original, y varios años después con contenido de material completamente diferente. Entonces la afirmación de que los destruyó y luego los reescribió es discutible. Además, el plan original para el volumen 2 fue una discusión sobre el cristianismo, que fue reescrito y, sin embargo, también fue reconfigurado más adelante en la lista de publicaciones para ser el volumen 4 del proyecto. Según Stuart Elden, este volumen se proyecta para su publicación en francés en el año 2018 por Gallimard.

[8] Foucault discute el cambio en su pensamiento y escritura en entrevistas realizadas en 1984, al final de su vida. Consulte The Ethics of the Concern for Self,” “An Aesthetics of Existence,” “The Concern for Truth,” y “The Return of Morality,”, todo reimpreso en Foucault Live: Collected Interviews, 1961-1984 (Sylvère Lotringer, ed. Semiotext (e), 1989, 1996). Nota del editor: Surveiller et punir: Naissance de la prison se publicó en febrero de 1975 en francés y, por lo tanto, con el viaje al Valle de la Muerte en junio de 1975, es imposible que este acontecimiento posterior haya influido en Foucault en su lectura de Bentham, así como las críticas presentadas en Surveiller et punir, cuya traducción al inglés, bajo el título Discipline and Punish: The Birth of the Prison, no se publicó hasta 1977. El editor desea agradecer a Stuart Elden por su aclaración sobre este punto.

[9] Simeon Wade dejó Claremont Graduate School en 1977. Después de la enseñanza adjunta como instructor de Historia e Historia del Arte en varias universidades, obtuvo una licencia en Enfermería y pasó el resto de su vida laboral como un Enfermero Psiquiátrico Registrado en el Hospital Psiquiátrico del Condado de Los Ángeles y Supervisor - Enfermero Psiquiátrico Registrado en el Ventura County Hospital.

[10] El novelista Aldous Huxley le pidió a su esposa que le inyectara LSD cuando murió el 22 de noviembre de 1963. http://www.lettersofnote.com/2010/03/most-beautiful-death.html

[11] Michel Foucault murió en París, el 25 de junio de 1984 a la edad de 57 años. Simeon Wade y Michael Stoneman permanecieron cercanos hasta la muerte de Stoneman en 1998. Wade ahora está jubilado y vive en Oxnard, California, donde escribe y toca el piano.

 

* Heather Dundas es candidata para el Ph.D. en Literature and Creative Writing en the University of Southern California. www.heatherdundas.com