La Guerra Contra las Drogas Despoja del Derecho al Voto a Miles de Estadounidenses de Raza Negra, Quebrantando la Democracia

(Fuente: Pixabay)

La guerra contra las drogas de los EE.UU. despoja del derecho al voto a cientos de miles de personas, en particular a los estadounidenses de raza negra, quebrantando el proceso democrático y beneficiando a ciertos candidatos.

La supresión de los votantes y la privación del derecho al voto volvieron a los titulares esta semana con la elección del representante del estado de Alabama para el Senado de los EE.UU. El demócrata Doug Jones venció al republicano - y acusado de ser un abusador de menores - Roy Moore por el estrecho margen de 1.5 por ciento, una diferencia de solo 20,715 votos; una diferencia muy pequeña, según las personas que apoyan al Partido Demócrata o se oponen a los presuntos pedófilos que ocupan cargos públicos. Sin embargo, esta contienda puede no reflejar los deseos de la población de Alabama, ya que a muchas personas se les niega su derecho al voto.

EE.UU. es una de las pocas naciones desarrolladas que priva activamente a franjas de su población de su derecho al voto, incluso después de que abandonan la prisión, afectando desproporcionadamente a los estadounidenses de raza negra con este enfoque. Una abrumadora cifra de 1 de cada 13 estadounidenses de raza negra han perdido sus derechos debido a las leyes de privación del derecho al voto, según Kassandra Frederique, de Drug Policy Alliance. Los estadounidenses de raza negra usualmente votan por el Partido Demócrata; El 88 por ciento de los votantes negros apoyaron a Hillary Clinton en las elecciones del año 2016, el 93 por ciento apoyó a Barack Obama en el año  2012.

Basados en los datos de the Sentencing Project, una organización enfocada en la reforma de la justicia penal de los EE. UU., hay 286,266 adultos privados de derechos en Alabama, incluido más del 15 por ciento del total de la población adulta de raza negra del estado. Como los votantes de raza negra de Alabama tuvieron una gran participación en esta elección, con un apoyo abrumador para el Partido Demócrata (más del 96 por ciento votó por Jones de acuerdo con las encuestas a boca de urna), esta privación de derechos puede haber ayudado a Moore a disminuir la brecha electoral.

Esta denegación de los derechos de voto a los estadounidenses de raza negra ha tenido un vínculo directo con la Guerra contra las drogas durante muchas décadas. En Alabama, como en muchos otros estados, ser declarado culpable de ciertos delitos de drogas conduce a la privación de derechos de forma inmediata, incluso después de que un individuo ha cumplido su condena. Si bien los individuos pueden solicitar el restablecimiento de su derecho al voto, muchos desconocen que pueden hacerlo, y por lo tanto, no intentan hacer que se escuche su voz en las urnas. Un artículo recientemente publicado en The Root describió la historia de Leonard Robinson, un hombre negro, que fue rechazado de un colegio electoral de Alabama en el año 2016 debido a un delito relacionado con la marihuana que ocurrió hace 20 años.

Quizás el ejemplo más atroz de la racista privación de los derechos de los votantes en los EE. UU. se lleva a cabo en Florida. En este estado, más de 1.6 millones de personas han sido privadas de sus derechos, incluido un colosal 21 por ciento (uno de cada cuatro) de los adultos estadounidenses de raza negra del estado. La privación del derecho al voto es particularmente polémica en este estado, ya que en las elecciones presidenciales de EE. UU. del año 2000, George W. Bush ascendió al poder nacional después de derrotar a Al Gore por solo 537 votos en Florida. Una vez más, la privación de derechos a la masa de los estadounidenses de raza negra en este estado está alimentada directamente por la guerra contra las drogas.

En Florida, cualquier persona declarada culpable de posesión de drogas (excepto marihuana) queda inmediatamente privada de sus derechos, a menos que puedan apelar la decisión con éxito. Los estadounidenses de raza negra sufren más bajo estas leyes que las personas de raza blanca debido al racismo institucional en el sistema de justicia penal, desde la emisión de las leyes hasta la condena. Una investigación del año 2016 sobre el sistema de justicia penal de Florida - Bias on the Bench - encontró que las personas de raza negra que han cometido delitos relacionados con drogas enfrentan penas más severas que las personas de raza blanca que han cometido el mismo delito, incluidas sentencias más largas y barreras más duras para eliminar delitos de su registro. El estudio también encontró que los estadounidenses de raza negra en Florida tienen más probabilidades que los de raza blanca de "que se revoquen sus derechos civiles, lo que les impide votar y dificulta la búsqueda de trabajo y vivienda".

No es ningún secreto que la guerra contra las drogas de los Estados Unidos es una herramienta racista de opresión estatal. John Ehrlichman, jefe de políticas del presidente republicano Richard Nixon, quien acuñó el término "guerra contra las drogas", admitió abiertamente que el enfoque fue creado para criminalizar y desestabilizar a las comunidades de raza negra. Por lo tanto, no es inconcebible que la guerra contra las drogas se utilice para influenciar discretamente las elecciones y mantener el poder de ciertos individuos y grupos.

Mientras que el fracaso del presunto abusador de menores Roy Moore en Alabama es indudablemente bienvenido por los progresistas de los EE. UU., La política y el discurso de la corriente dominante parecen estar en un cambio continuo hacia la extrema derecha. Para los activistas progresistas y los políticos que buscan avanzar en sus objetivos, se ha convertido en un momento vital para luchar por un sistema de justicia penal que no niegue un derecho civil inherente a millones de personas. La reforma de la política de drogas parece cada vez más esencial para reducir la expansión de la privación de los derechos de las personas que cometen delitos.