La Sala de Consumo de Drogas de Glasgow Puede Salvar Vidas y Dinero

La heroína está siendo preparada para ser inyectada. Fuente: Wikimedia

La creación de una sala de consumo de drogas (Drug Consumption Room - DCR, por sus siglas en Inglés) en Glasgow, y la expansión del tratamiento asistido con heroína (Heroin-Assisted Treatment - HAT), pueden reducir los daños del consumo de drogas y ahorrar dinero a largo plazo, según lo establece la mayor junta de salud del Reino Unido.

En octubre del año 2016, un comité multiinstitucional - entre los que se encontraban  funcionarios de salud y de la Policía - aprobó provisionalmente la creación de una sala de consumo de drogas (DCR) en Glasgow. Las DCRs son iniciativas que permiten que las personas que usan drogas lo hagan en entornos seguros con equipo esterilizado y en compañía de profesionales médicos. Se espera que la instalación tenga hasta 12 cabinas de inyección individuales, y puede incluir una "pequeña sala de inhalación de drogas".

Si la instalación no incluye una sala de inhalación, puede ser conocida como una Instalación de Inyección Segura / Supervisada (Safe/Supervised Injection Facility - SIF) en lugar de una sala de consumo de drogas (DCR).

Los equipos esterilizados gratuitos y accesibles y los espacios seguros para el consumo de drogas intravenosas son iniciativas de reducción de daños urgentemente necesarias para Glasgow, ya que ha habido un aumento reciente de los casos de VIH entre las personas que se inyectan drogas en la ciudad, según NHS Greater Glasgow and Clyde (NHSGGC).

Las salas de consumo de drogas (DCRs) han estado en funcionamiento en diversas partes de Europa continental por más de 30 años, pero la instalación de Glasgow está destinada a ser la primera del Reino Unido. No hay un caso registrado de alguien muriendo de una sobredosis de drogas en un DCR.

Como parte de los planes de reducción de daños, también se establecerá un nuevo servicio de tratamiento asistido con heroína (Heroin-Assisted Treatment - HAT) junto con la DCR. El HAT consiste en proporcionar heroína de grado farmacéutico a las personas que han llegado a la conclusión de que los métodos alternativos para el tratamiento de su dependencia de drogas son ineficaces. Esto reduciría el riesgo de que las personas usen o excedan el uso de drogas contaminadas y les permitirá a los individuos evitar los peligros potenciales de entrar en el mercado ilegal para realizar una compra.

El 9 de junio, la NHSGGC publicó más detalles sobre los planes de la ciudad, incluyendo una estimación de la valoración del costo del programa. Los "costos totales de la operación" del DCR y el nuevo servicio HAT, las estimaciones actualizadas, serían alrededor de £ 2.3 millones anuales.

Las habitaciones individuales para el consumo de drogas en una sala de consumo de drogas (DCR) de Copenhague. ¿Se parecerá esto a la de Glasgow? (Fuente: Nanna W. Gotfredsen)

Siguiendo el informe de la NHSGGC, BBC News publicó un artículo titulado "Fix Rooms" para los adictos en Glasgow a un costo de más de £ 2.3 millones al año. El artículo brutalmente titulado hace poco para apaciguar los reclamos que el público puede tener sobre un tema ya estigmatizado, pero lo más importante es que el artículo es evidentemente falso; La cifra de 2.3 millones de libras cubre los costos operacionales totales de los servicios de DCR y HAT, no simplemente “Fix Rooms”. La cifra tampoco toma en cuenta el dinero que se puede ahorrar al proporcionar tales servicios.

La controversia causada por la estigmatización y las alegaciones erróneas se puede ver en la sección de comentarios de innumerables artículos en línea que discuten este tema. Podemos citar como ejemplo, los comentarios realizados a un reciente artículo publicado en GlasgowLive, donde las personas que comentan denuncian la iniciativa como "una absoluta vergüenza" y critican a la NHS por supuestamente "[tener] dinero para construir un refugio para los adictos".

A pesar de estas reacciones negativas, la introducción de un DCR y un nuevo servicio HAT puede ahorrar dinero a la ciudad si las personas los usan.

De acuerdo con el informe: the 2009 report Assessing the Scale and Impact of Illicit Drug Markets in Scotland, publicado por el gobierno escocés, un "farmacodependiente o drogadicto" en Escocia cuesta a los contribuyentes un promedio de £ 31,438. Sobre la base de esta cifra, la NHSGCC plantea que la implementación de un nuevo servicio HAT podría ahorrar más de £ 940,000 de dinero público, proporcionando atención a sólo 30 personas que se involucren con éxito en el tratamiento.

Teniendo en cuenta que se estima que hay 500 personas que se inyectan drogas públicamente en Glasgow, la cantidad de dinero ahorrado podría elevarse mucho más allá de £ 940,000 si el planeado servicio HAT fuera amplio y exitosamente implementado.

Además, el informe describe que se podría ahorrar dinero porque las personas con problemas de consumo de drogas son menos propensas a cometer otros crímenes si están en tratamiento. Según el informe, "los consumidores problemáticos de drogas que no están en tratamiento" tienen un costo promedio anual para la justicia penal de £ 12,713, en comparación con £ 1,536 de aquellos que han estado en tratamiento durante más de un año.

Susanne Millar de the Glasgow Health and Social Care Partnership dice que la evidencia está del lado de quienes respaldan tales medidas de reducción de daños.

"Estas propuestas están respaldadas por pruebas que indican que las salas de consumo de drogas [DCRs] no sólo mejoran los resultados de salud para las personas que se inyectan drogas, sino que también son altamente rentables y contribuyen al ahorro para los servicios de salud y de atención social", dijo.

Como TalkingDrugs informó en noviembre, hay muchas otras formas en que las DCRs pueden mejorar la salud pública y la seguridad, incluso para las personas que no usan drogas.

Una DCR reducirá considerablemente el número de agujas usadas que se descartaran peligrosamente en las calles de Glasgow, esto otorgara tiempo para que los servicios de salud y de Policía se concentren en emergencias graves y - lo más importante - los DCRs pueden ayudar a las personas marginadas a reintegrarse en la sociedad al comprometerse con los servicios, fortaleciendo así a la sociedad en su conjunto.

Mientras que la ley ya permite las disposiciones del servicio HAT, el concepto de DCR es actualmente legalmente insostenible, ya que la posesión de heroína adquirida en la calle es ilegal bajo la Ley de Mal Uso de las Drogas (the Misuse of Drugs Act 1971) del año 1971. La NHSGGC dice que "se está trabajando en asegurar una exención por parte del Lord Advocate "- el Fiscal General en Escocia.

El 21 de junio, la NHSGGC presentará un informe que propondrá un sitio específico para la sala de consumo de drogas (DCR), así como cifras de gastos más concretos, al Consejo Mixto de Integración de la Ciudad de Glasgow [the Glasgow City Integration Joint Board]. Después de este punto, la fecha de inicio de la implementación de los servicios  DCR y HAT será más clara.