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Falta de compromiso con la reducción de daños que perpetúa la crisis mundial del VIH

A pesar de comprometerse a reducir la propagación del VIH entre las personas que se inyectan drogas, los gobiernos de todo el mundo no brindan servicios adecuados de reducción de daños para hacerlo, revela un informe condenatorio.

El estado mundial de la reducción de daños 2016 fue publicado hoy por Harm Reduction International (HRI), una ONG internacional que trabaja para reducir los daños relacionados con las drogas. El informe describe cómo faltan servicios esenciales de reducción de daños en muchos países de diferentes regiones y cómo esta escasez está frenando la lucha mundial contra el VIH.

Según el informe, solo 90 de los 158 países en los que se sabe que las personas se inyectan drogas han establecido programas de agujas y jeringas (NSP, por sus siglas en inglés). Los NSP proporcionan a las personas equipos estériles para inyectarse drogas, lo que reduce la propagación de enfermedades infecciosas como el VIH y la hepatitis C.

Dichos programas son tan sostenibles desde el punto de vista financiero como sólidos desde el punto de vista médico y ético; por cada dólar que gasta un gobierno en NSP, se ahorran $3 en costos de atención médica, HRI reportado en 2014. A pesar de esto, ningún país nuevo ha establecido PEN desde 2014.

HRI informa que aún menos países, 80 de 158, brindan acceso a la terapia de sustitución de opioides (TSO), un medicamento clave para abordar la dependencia de los opiáceos como la heroína. Un informe de 2011 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) describió la OST como "eficaz para reducir sustancialmente el consumo de opiáceos ilícitos, los comportamientos de riesgo del VIH [y] la muerte por sobredosis".

El hecho de que tantas naciones no implementen programas NSP o OST es particularmente vergonzoso a la luz de una promesa hecha a principios de este año por los estados miembros de la ONU para "poner fin a la epidemia de sida para 2030". La ONU estima que 11.7 millones de personas se inyectan drogas en todo el mundo, de las cuales el 14 por ciento tiene VIH. La OMS estima que el uso de drogas inyectables es la causa de alrededor de 1 de cada 10 nuevas infecciones por el VIH en todo el mundo.

Entre los países que no ofrecen NSP o programas OST se encuentran Argelia, Ghana y Arabia Saudita, y el hecho de no hacerlo está generando resultados desgarradores. Según el informe de HRI, algunas de las 6,000 personas que se inyectan drogas en Ghana utilizan “equipos de inyección desechados que se encuentran en los desechos hospitalarios” para hacerlo.

Katie Stone, autora del informe de HRI, afirma que la falta de progreso de los gobiernos en la reducción de daños está fallando a las personas que se inyectan drogas en un momento en que las tendencias en el consumo de drogas están poniendo aún más en riesgo.

"Aunque ha habido cierto impulso en torno a la despenalización en los últimos años, el encarcelamiento masivo sigue siendo el enfoque famoso para el control de drogas. A nivel mundial, 1 de cada 5 presos está detenido por cargos relacionados con las drogas, la gran mayoría por uso o posesión personal".

“Las personas que se inyectan drogas se quedan cada vez más rezagadas”, dijo Stone. “Además, es probable que las tendencias emergentes, como el aumento de las tasas de inyección de anfetaminas y las muertes por sobredosis, vean cómo se intensifican los desafíos. Sin un mayor liderazgo político y financiero, no terminaremos con el SIDA ni alcanzaremos otros objetivos globales relacionados con las personas que usan drogas”.

En el lanzamiento en Londres del informe de HRI, el diplomático suizo Conradin Rasi describió el éxito que han tenido los NSP, OST y otros servicios de reducción de daños en su país.

"A principios de la década de XNUMX, había escenas abiertas de drogas en las ciudades de Suiza junto con nuestras políticas de drogas muy represivas. Con la epidemia de sida que resultó, quedó claro que había que hacer algo", dijo Rasi a la audiencia en las Casas del Parlamento. "[Después de implementar los servicios de reducción de daños,] los resultados positivos se hicieron rápidamente evidentes. Las muertes por drogas disminuyeron, la calidad de la salud mejoró y las nuevas infecciones por el VIH se redujeron drásticamente".

En conjunción con el Instituto Burnett, HRI descubrió que el SIDA podría erradicarse casi por completo entre las personas que se inyectan drogas para 2030 si los servicios de reducción de daños se asignaran solo el 7.5 por ciento de los $ 100 mil millones estimados que se gastan en la aplicación de la ley mundial de drogas cada año.

La promesa de la ONU de acabar con el SIDA para 2030, que ya es una promesa audaz, es completamente inviable sin la provisión de servicios de reducción de daños a las personas que se inyectan drogas.

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