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La falta de pruebas de drogas en las universidades del Reino Unido pone a los estudiantes en riesgo

Los servicios de análisis de drogas reducen los riesgos del consumo de drogas, pero la mayoría de las universidades del Reino Unido se muestran reacias a apoyar dichos servicios.

Brindar a las personas acceso a los servicios de pruebas de drogas (también conocido como "control de drogas" o "prueba de píldoras") les permite conocer el contenido de su compra, luego de un análisis de laboratorio realizado por expertos. Posteriormente, una consulta de seguimiento con el personal de salud permite a las personas saber cómo reducir los riesgos de su consumo de drogas si deciden consumir lo que han probado. Muchas personas que usan dichos servicios cambiarán su dosis según la información que reciban, o incluso evitarán tomarla.

El Loop ha estado a la vanguardia de dichos servicios en el Reino Unido desde 2016, invitando a las personas a probar sus drogas de forma anónima en festivales de música e incluso Centro de la ciudad de Brístol. Luego, los visitantes pueden discutir los resultados de las pruebas con profesionales, quienes también brindarán consejos sobre reducción de daños. Fiona Measham, fundadora de The Loop publicado recientemente un estudio académico que encontró numerosos beneficios para la salud al proporcionar tales servicios.

El acceso a las pruebas de drogas para los estudiantes, hasta cierto punto, se ha vuelto más frecuente en los últimos tiempos.

Durham recientemente se convirtió la primera universidad del Reino Unido en apoyar las pruebas de seguridad de medicamentos. The Loop probó drogas en Durham el 12 y 15 de diciembre, en asociación con el Comisionado de Policía y Crimen de la ciudad, la policía local, una iglesia local y los departamentos de Química y Sociología de la universidad. El laboratorio temporal se inauguró en la iglesia de San Nicolás y se llevaron muestras al laboratorio de química de la universidad para realizar más pruebas.

Algunas universidades del Reino Unido también están proporcionando kits directamente a los estudiantes para que puedan autoevaluarse sus propios medicamentos, aunque estos kits tienen una capacidad limitada y podrían adormecer a los estudiantes con una falsa sensación de seguridad. ellos también lo hacen no proporcionar una oportunidad para que los estudiantes consulten con el personal de atención médica, como el enfoque de Loop. Las universidades que permiten esto, incluidas Newcastle, Nottingham, Sheffield y Manchester, han dado un paso positivo en la dirección de una mejor reducción de daños y el uso de drogas desestigmatizado, aunque permitir que organizaciones como The Loop brinden servicios sería un paso positivo significativo.

Sindicato de estudiantes de la Universidad de Manchester lanzado un programa de prueba para autodiagnóstico en septiembre de 2018, mediante el cual los estudiantes pueden pagar £2.50 por kits para probar sus medicamentos. Un dirigente sindical ha dicho:

“Creemos que es parte de nuestra responsabilidad cuidar de nuestros miembros estudiantes para que estas pruebas estén disponibles para los estudiantes de todo Manchester. Continuaremos haciendo campaña con los legisladores para que hagan cambios en la política de drogas que reflejen una actitud más realista y proactiva”.

Mientras tanto, el sindicato de estudiantes de la Universidad de Warwick está actualmente preparando poner a disposición de los estudiantes kits de prueba de drogas gratuitos porque "debe reconocerse que algunos estudiantes consumen y seguirán consumiendo drogas".

Curiosamente, algunas universidades parecen comprender los beneficios de este enfoque de reducción de daños, pero no están dispuestas a adoptarlo. El presidente del sindicato de estudiantes de la Universidad de Coventry, Tochukwa Ajare, recientemente dijo que el sindicato “actualmente no ofrece kits de prueba de drogas, pero cree que son una herramienta útil para reducir el daño”.

Este parece ser un tema recurrente entre muchas universidades del Reino Unido. Son conscientes de cómo los kits de prueba de drogas pueden reducir en gran medida el daño, pero son ambivalentes a la hora de asumir dichos servicios, basándose en la preocupación de que hacerlo podría alentar a más estudiantes a consumir drogas. Esto ignora las muchas razones por las que un estudiante puede tomar drogas, incluso con fines terapéuticos o de automedicación.

Rob Noon, oficial LGBT+ en la Unión Nacional de Estudiantes dijo:

“Con nuestra investigación que muestra [cómo] tantos estudiantes usan drogas para lidiar con la mala salud mental y el estrés, es muy poco probable que castigarlos duramente e intentar crear una universidad libre de drogas vaya a solucionar estos problemas […] es probable que los exacerbe”.

Así como la prestación de servicios de salud mental se ha convertido en una parte esencial de cómo las universidades atienden a sus estudiantes, las pruebas de drogas y otras medidas de reducción de daños deben proporcionarse ampliamente para mejorar el bienestar de los estudiantes.

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