Las Muchas Caras de la Heroína

Los Diferentes Tipos de Heroína
Autoridades Mexicanas erradican cultivos de amapola de opio

La heroína marrón de Afganistán,  la heroína de color negro alquitrán , la heroína blanca de Colombia. Todos estos son los diferentes tipos de heroína "callejera" diferenciadas física y químicamente. Diferentes colores, diferentes nombres, diferentes orígenes y diferentes niveles de pureza para una sola droga.

Cuando se habla de la heroína, los informes de noticias casi siempre tienden a centrarse en las incautaciones de los envíos, el desmantelamiento de las redes de tráfico, y por supuesto, la adicción, sobredosis, y lo "epidémico" de su uso. En muy raras ocasiones, sin embargo, la discusión se enfoca en la droga en sí y sus muchas formas.

Breve reseña

La heroína o diacetilmorfina, es un opiáceo semi-sintético hecho a partir de la morfina, que se deriva del opio, la leche en polvo de la amapola del opio.

El químico inglés C.R. Alder Wright fue el primero que sintetizó la heroína en 1874. La sustancia (de cuatro a ocho veces más potente que la morfina), sólo ganó popularidad después de haber sido re-sintetizada 20 años más tarde por Felix Hoffmann, un químico que trabajaba para la empresa Bayer, que le dio el nombre de "heroína", de la palabra alemana "heroisch" (o heroica), debido a su efecto sobre el usuario.

Ver the TalkingDrugs series - The Evolution of Opiates in the UK (En inglés)

En 1898, la droga comenzó a ser vendida como un medicamento para la tos de venta libre, y fue muy recomendado por los médicos que creían que podría contrarrestar el poder adictivo de la morfina y la codeína. Como Heinrich Dreser, jefe del laboratorio farmacológico Bayer, declaró en el Boston Medical and Surgical Journal en el año 1900: "La heroína posee muchas ventajas sobre la morfina. No es hipnótica, y no hay peligro de adquirir un hábito".

Sin embargo, esto resulto ser un tremendo descuido en lo que se refiere a la potencia de la droga. Bayer cesó la producción de heroína en el año 1913 y todo cambió rápidamente a medida que los gobiernos de todo el mundo comenzaron a restringir la distribución legal de los opiáceos, los movimientos que se establecieron fueron en gran parte por la firma de la Convención Internacional del Opio en el año 1912.

Los diferentes tipos de heroína

El color, el estado físico, la región de producción, la estabilidad térmica, la solubilidad en agua, los niveles de pureza y los "cortes" determinan los diferentes tipos de heroína.

La mayor parte de la heroína de la calle se corta con una amplia gama de sustancias como azúcar, harina, cafeína, almidón, leche en polvo, quinina, y, aunque raramente, estricnina (aparte de ser utilizada como veneno para ratas, en dosis bajas es un estimulante) .

La heroína, dependiendo de su forma, puede fumarse, inyectarse, o inhalarse.

La heroína marrón

La heroína marrón, o base de diamorfina, es el resultado de la primera etapa de la purificación de la diacetilmorfina impura. la heroína marrón es más fácil de producir que la heroína blanca y se quema a una temperatura más baja, por lo que es más fácil de fumar. Sin embargo, requiere la adición de un ácido (ya sea cítrico o ascórbico) para convertirse en soluble en agua.

La heroína blanca

La heroína blanca, o clorhidrato de diamorfina, es la heroína más refinada en el mercado. El proceso de purificación implica la utilización de éter y ácido clorhídrico, haciendo que el procedimiento sea extremadamente peligroso debido a la naturaleza inflamable de los productos químicos utilizados. El resultado es una forma de sal pura y soluble en agua de la droga que se utiliza típicamente por vía intravenosa en lugar de que sea fumada debido a su mayor temperatura de combustión.

 

Uno de los principales problemas en la identificación de la heroína blanca es que no siempre es de color blanco; podría ser de color rosa, beige, marrón, o casi blanco, esto depende de los productos químicos utilizados para producirla.

La heroína de color negro alquitrán

La heroína de color negro alquitrán es una sustancia resinosa, pegajosa y oscura de origen mexicano, resultante de la acetilación incompleta de la morfina. En general, es más barata y más rápida de producir que la heroína blanca o marrón.

El porcentaje real de heroína en el alquitrán negro es generalmente muy bajo. Su color, que va desde el marrón oscuro a negro y su consistencia se derivan de las técnicas de procesamiento del crudo y los agentes de corte utilizados, siendo el más común la lactosa.

Daniel Ciccarone, en un artículo del año 2009 publicado por The International Journal on Drug Policy, enumera los diferentes tipos de heroína y sus orígenes:

"La heroína del sudeste asiático es estereotipadamente blanca, en polvo, altamente soluble en agua y ácida; la heroína del sudoeste es típicamente un polvo grueso de color marrón con escasa solubilidad en agua (hasta que se acidificó a partir de su forma básica por la adición de un ácido) y una buena estabilidad al calor; la heroína de Colombia es de color que puede ser desde blanquecino a marrón claro, en polvo y ácida con buena solubilidad en agua; la heroína mexicana es de color marrón oscuro a negro, sólida, vaporizable, de menor pureza y a pesar de su acidez, requiere calor para convertirse en una solución acuosa ".

Mapa del mercado de la heroína

Como la mayoría de los mercados de drogas ilícitas, el mercado de la heroína está lejos de ser estática; las medidas de erradicación, los cambios en la demanda, las incautaciones, e incluso las condiciones climáticas son sólo algunos de los factores de los cambios rápidos en los patrones de cultivo, producción y tráfico.

De acuerdo con el Informe Mundial sobre Drogas 2014 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (United Nations Office on Drugs and Crime - UNODC, por sus siglas en Ingles), la superficie total del cultivo ilícito de la amapola del opio en el año 2013 fue de 296,720 hectáreas.

Las amapolas del opio se cultivan principalmente en tres regiones geográficas distintas: el sudoeste de Asia, el sudeste de Asia y el sudeste de América Latina. Además de estas tres regiones principales, las amapolas del opio legales son cultivadas en granjas de opio reguladas por el gobierno de la India, Turquía y Australia, entre otros.

La región conocida como "La Media Luna de Oro", abarca Afganistán, Pakistán e Irán (este último es un punto importante de consumidores y de tránsito en lugar de un productor), esta región representa más del 80 por ciento de la producción mundial de opio. Cabe mencionar que la potencial producción anual de Afganistán de heroína fue de 600 toneladas en el año 2014.

Durante una década Afganistán ha sido la fuente principal de heroína en Europa occidental y central, viajando principalmente a través de la ruta de los Balcanes bien establecida (a través de Irán y Turquía), aunque también a través de África Oriental.

En los últimos años, el número de consumidores de heroína de Europa ha disminuido (de 1.6 millones a 1.13 millones), según el Informe Mundial sobre Drogas 2014 de la UNODC

La llamada heroína marrón de Afganistán es el principal tipo de heroína disponible en Canadá, que, contrariamente a la lógica geográfica, no proviene de la cercana América Latina.

La región conocida como "El Triángulo de Oro", es un área que incluye Myanmar, el norte de Tailandia y Laos, es la segunda fuente de opio, con un área total estimada de 63,800 hectáreas cultivadas en el año 2014.

De acuerdo con the 2014 Southeast Asia Opium Survey, el cultivo de la amapola de opio en Myanmar se ha triplicado en los últimos ocho años. Este aumento ha surgido en parte como consecuencia del aumento del número de consumidores de heroína en la región de Asia Oriental en la última década - China tiene un estimado de 1.3 millones de usuarios de heroína, aproximadamente el 70 por ciento de todos los usuarios en Asia.

La heroína producida en el Triángulo de Oro, además de abastecer el mercado regional, también es enviada a Australia. Según el Informe Mundial sobre las Drogas del año 2013, sin embargo, la producción de opio en Myanmar y Laos sería insuficiente para satisfacer la creciente demanda de heroína de otros países del sudeste asiático como Malasia, Tailandia, Vietnam, Indonesia y Singapur. Así, el abastecimiento para la región y Australia es probablemente complementada con la heroína producida en Afganistán.

Los cultivos de la amapola del opio en América Latina se encuentran principalmente en México, que ha sustituido a Colombia como el mayor productor de la región durante la última década. Además, Guatemala erradicó más de 2,000 hectáreas de amapola de opio de enero a octubre del año 2013, y en Honduras la primera plantación de opio en el país fue descubierta el año pasado.

Los datos relativos a los cultivos de opio y la producción de heroína en México y en Colombia es bastante inconsistente, como ha sido señalado recientemente por InSight Crime. Sin embargo, algunos hechos son claros: mientras que la Agencia Antidrogas de Estados Unidos - DEA (the US Drug Enforcement Agency) todavía está tratando de averiguar de dónde proviene la heroína que se comercializa en los EE.UU., el cultivo de la amapola de opio mexicana ha aumentado notablemente en los últimos años. Como ha señalado el periódico Washington Post, los cultivos de marihuana han sido sustituidos por los cultivos de amapola de opio en el estado de Sinaloa en México, a raíz de la legalización de la marihuana en varios estados de los EE.UU. últimamente, y por el colapso del precio de la marihuana al por mayor, como resultado.