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Líbano planea ser el primer país árabe en legalizar el cannabis medicinal

El parlamento libanés revisará las leyes sobre el cultivo y consumo de cannabis medicinal con la intención de legalizarlo por beneficios económicos, ha dicho uno de los políticos más importantes del país.

Nabih Berri, presidente de la Cámara, dijo a fines de julio que "el parlamento de Líbano se está preparando para estudiar y adoptar las leyes necesarias para legalizar el cultivo y el consumo de hachís con fines medicinales, como [han hecho] varios países europeos y algunos estados de EE. UU."

Si se aprobara dicha legislación, esto convertiría al Líbano en el primer y único país árabe en legalizar cualquier aspecto del comercio de cannabis.

El anuncio de Berri se produjo días después de la publicación de un informe de la consultora McKinsey & Company, que había sido contratada por el gobierno libanés para proponer políticas que indujeran el crecimiento. Este informe proponía "establecer áreas para cultivar cannabis con fines médicos, dentro de un marco legal y regulatorio integral", Ministro de Comercio y Economía. Raed Khoury dijo.

Actualmente, la mayoría de las personas que se encuentran en posesión de drogas ilegales en el Líbano recibirán una sentencia de prisión, independientemente de la droga involucrada. Según los artículos 127 y 130 de la Ley 673, cualquier persona que se encuentra en posesión de una droga ilegal para uso personal enfrentará al menos dos meses de prisión y una multa de al menos 1 millón de LBP ($ 660 USD), con ciertas excepciones.

Sin embargo, la legislación existente también da derecho a cualquier persona que consuma drogas a ingresar en un programa de tratamiento, en lugar de ser procesado, pero solo si el Comité de Adicciones autorizado por el gobierno lo aprueba.

A pesar de que la producción de cannabis es ilegal en el Líbano, la droga se cultiva en grandes extensiones del valle de Beqaa, en el este del país. La producción se ha disparado en los últimos años, ya que el ejército libanés, que tradicionalmente ha supervisado la destrucción de cultivos, está preocupado por evitar que la guerra civil siria se extienda.

Los planes recientemente anunciados han recibido variadas respuestas de los legisladores política y religiosamente diversos del país.

Según la Noticias árabes, un diputado de Hezbolá criticó los planes sobre una base moral, pero no lo rechazó por completo:

“Este país no es ni Estados Unidos ni Holanda, es Líbano. Las ideas de la sociedad holandesa son diferentes a las nuestras; disfrutan de absoluta libertad y saben cómo manejarla. En cuanto a nosotros, ¿deberíamos legalizar el cannabis solo porque estamos pasando por dificultades económicas? Entonces, si estuviéramos buscando ganancias financieras, ¿deberíamos legalizar también la prostitución? Definitivamente no, y estas cosas deben ser discutidas a nivel religioso primero y deben ser controladas socialmente”.

Walid Jumblatt, un conocido político socialista que ha apoyado durante mucho tiempo la reforma del cannabis, indicó su apoyo a la legalización, pero cerró de golpe la manera en que se tomó la decisión:

“No voy a leer este informe de mierda. Propuse esta idea hace mucho tiempo. No necesitábamos pagar un millón y medio de dólares [a McKinsey & Company] para llegar a la conclusión de que podemos legalizar el cannabis”.

No está claro cuándo comenzará la revisión parlamentaria de la reforma del cannabis.

Corrección (25 de julio): Una versión anterior de este artículo describía incorrectamente al Líbano como un "país musulmán".

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