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¿Cómo es la vida de las mujeres que consumen drogas en Indonesia? Es hora de que les preguntemos

En 2005, Merry Christina y su novio fueron arrestados mientras se inyectaban heroína en las calles secundarias de un barrio marginal del sur de Yakarta. Durante los siguientes cuatro días, Christina fue drogada, vendada de los ojos y violada en grupo repetidamente por agentes de policía, mientras que su novio fue golpeado y torturado en una celda separada. Para garantizar su libertad, la policía exigió 95 millones de rupias (7,500 dólares), un soborno equivalente a cuatro años de su salario.

Inquietantemente, las pruebas de Christina no son únicas. Según el Ministerio de Salud, Indonesia alberga un estimado de 74,000 personas que se inyectan drogas [PDF], alrededor del 11 por ciento de los cuales son mujeres. Las mujeres que se inyectan drogas sufren las repercusiones sociales del consumo de drogas y la dependencia de manera diferente que los hombres, a menudo con peores resultados.

Esos son algunos de los hallazgos de Perempuan Bersuara (Las Mujeres Hablan), un proyecto de investigación coordinado por la Red Indonesia de Personas que Consumen Drogas y Universidad de Oxford. Christina y más de 700 mujeres que se inyectan drogas —de las provincias de Yakarta, Java Occidental y Banten— participaron, lo que hace de este el estudio cuantitativo más grande de este tipo en Indonesia. Sus experiencias de consumo de drogas, vigilancia, violencia y atención médica se resumen en un nuevo informe, Las mujeres alzan la voz: comprender a las mujeres que se inyectan drogas en Indonesia [PDF].

Fisiológicamente, las mujeres experimentan una progresión más rápida del consumo de drogas a la dependencia. También enfrentan tasas más altas de VIH, abandono del tratamiento y mortalidad. Y debido a que son mujeres, sufren más estigma, discriminación y abuso por parte de sus familias y comunidades, quienes a menudo perciben su uso de drogas como inmoral e incompatible con sus roles esperados como esposas y madres.

Nuestra investigación encontró altas tasas de sobredosis, abortos inseguros y necesidades de salud reproductiva no satisfechas. Un hallazgo especialmente preocupante es la baja aceptación del tratamiento para el VIH: el 42 por ciento de las mujeres informaron que vivían con el VIH, pero menos de la mitad accedió al tratamiento antirretroviral que les salvó la vida. La pobreza, la vigilancia policial punitiva y el alto desempleo exacerban la marginación de las mujeres que consumen drogas y dificultan su acceso a la atención médica y los servicios de apoyo.

Estas vulnerabilidades se magnifican entre las mujeres que ejercen el trabajo sexual. Casi un tercio de las mujeres entrevistadas intercambiaban sexo regularmente por dinero o drogas, o para satisfacer necesidades básicas.

Especialmente alarmante es la epidemia de violencia que soportan tantas mujeres involucradas con las drogas. Las violaciones, los malos tratos físicos y la extorsión a manos de agentes de policía son rampantes y constituyen graves violaciones de los derechos humanos. Para muchas mujeres, el abuso comienza temprano en la vida, alimentando un círculo vicioso de trauma, uso de sustancias y más violencia. Cuatro de cada diez de las mujeres con las que hablamos fueron víctimas de abuso sexual infantil, un factor vinculado al consumo problemático de drogas y necesidades de salud mental más adelante.

En la investigación de salud pública, las mujeres que se inyectan drogas se consideran tradicionalmente una población “difícil de alcanzar”, pero nuestra experiencia muestra que solo es difícil llegar a ellas cuando quieren serlo, por temor al estigma o al arresto. Perempuan Bersuara buscó deliberadamente brindar a las mujeres que usan drogas un papel significativo en el diseño, implementación y difusión de un proyecto de investigación sobre ellas. La mayoría de los miembros de nuestro equipo de investigación compuesto exclusivamente por mujeres son mujeres que consumen drogas, lo que creó oportunidades para el desarrollo personal y profundizó la apropiación del proyecto por parte de la comunidad.

Como era de esperar, también tuvo un profundo impacto en la calidad de la investigación: las mujeres que desconfiaban de los servicios sociales y de salud se presentaron voluntariamente cuando las remitieron colegas de confianza y hablaron más abiertamente sobre sus vidas. “Conocí grupos en mi propia comunidad que ni siquiera sabía que existían y a los que nunca habían llegado los servicios de salud y apoyo”, dijo Mira Febriyanti, miembro del equipo de investigación que comenzó a inyectarse heroína en 1997. “Me siento orgullosa de que se sientan lo suficientemente cómodos como para compartir sus experiencias conmigo”.

Perempuan Bersuara recomienda un conjunto de acciones urgentes para que los encargados de formular políticas y los proveedores de servicios de Indonesia aborden mejor las necesidades de las mujeres que se inyectan drogas. Estos incluyen el establecimiento de sistemas de seguimiento y denuncia de la violencia policial y de pareja íntima, la prestación de asistencia jurídica a las mujeres que se encuentran con las fuerzas del orden y la mejora del acceso a los servicios existentes de prevención y tratamiento del VIH. Inmediatamente después de la investigación, la Red Indonesia de Personas que Consumen Drogas está recaudando fondos para desarrollar un programa de promoción y movilización comunitaria dirigido por y para mujeres que consumen drogas.

“Elegí trabajar en este estudio para ayudar a otras mujeres como yo”, reflexionó Christina, que ahora trabaja como trabajadora social en su centro de salud comunitario local y está inscrita en un programa de terapia de mantenimiento con metadona para controlar su consumo de drogas. “Me entristeció saber cuántas de las mujeres que entrevisté habían experimentado las mismas cosas que yo. Mi esperanza es que este trabajo cambie la política y facilite un acceso más fácil a los servicios de salud para las mujeres”.

Esta pieza fue publicada originalmente en Voces de la Fundación Sociedad Abierta.

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