Los Grupos de Vigilantes de Myanmar Detienen y Golpean a Personas por Supuesto Uso de Drogas

Fuente: Pixabay

Ante una acción gubernamental insuficiente sobre la producción y el uso no regulados de heroína en Myanmar, un grupo de vigilantes está implementando un intento violento, polémico y aparentemente infructuoso de cambiar las cosas.

Los movimientos comunitarios en Myanmar tienen un importante papel que desempeñar en la reducción del uso problemático de heroína. Sin embargo, los duros métodos utilizados por Pat Jasan, un grupo de vigilantes cristianos en el estado norteño de Kachin, están dividiendo la opinión y provocando la condena internacional.

Pat Jasan fue formado en el año 2014 por una coalición de iglesias bautistas, católicas y protestantes en Kachin con el autoproclamado objetivo de "erradicar completamente las drogas del pueblo Kachin". El grupo ha reclutado a miles de voluntarios para destruir campos de opio, donde se produce la heroína, y aprehender personas que supuestamente han usado o vendido drogas.

Myanmar es el segundo productor mundial de opio, después de Afganistán. Mientras que gran parte del opio y de la heroína ilícita del país es objeto de contrabando en el extranjero, el bajo costo y la accesibilidad de la heroína que permanece en el país ha dado lugar a tasas significativas de consumo de heroína, por las cuales las autoridades de Kachin no han respondido.

Las tasas específicas de consumo de drogas son difíciles de determinar. En el año 2013, un investigador - el Reverendo Maji La Wawm - estimó que alrededor de una persona en cada hogar de Kachin usaba heroína regularmente. El mismo año, la Convención Bautista Kachin (the Kachin Baptist Convention - KBC) estimó que un 80 por ciento de la juventud kachin depende de las drogas, aunque el vínculo entre Pat Jasan y la KBC sugiere que esta cifra puede ser exagerada. En una difusión reciente de la BBC, el uso de la heroína parecía ser de facto despenalizado en partes del municipio de Kachin en Hpakant, mientras los oficiales de policía se hacían de la vista gorda.

Pat Jasan opera una serie de centros de rehabilitación de base cristiana en Kachin, donde las personas que usan drogas son a menudo golpeadas, retenidas y forzadas durante semanas en jaulas pequeñas donde no tienen acceso a ningún tratamiento médico o alivio de la abstinencia. Sus "clientes" son animados a usar oraciones y canciones para reemplazar el uso de drogas con la religión.

U Aung Myo Min, activista de derechos humanos y líder de Equality Myanmar, dijo que aunque apoya el objetivo de Pat Jasan de acabar con el consumo de drogas, no puede apoyar todos los medios que utiliza para lograrlo: "no podemos tolerarlo a pesar de su noble objetivo ".

Junto con el acercamiento de Pat Jasan al uso de la droga, su oposición al comercio de la droga también ha suscitado sentimientos encontrados. Las misiones para la erradicación de los cultivos de opio del grupo han impulsado especialmente la reacción de los productores de opio que desean proteger sus cultivos. En febrero del año 2016, un miembro de 19 años de Pat Jasan fue asesinado a tiros por un agricultor y, en un incidente separado, 14 miembros resultaron heridos en enfrentamientos violentos en el municipio de Wai Maw.

La erradicación forzada de cultivos es generalmente ineficaz para limitar la producción de drogas, ya que el método se dirige principalmente a los agricultores empobrecidos y sin voz en los niveles más bajos del comercio de drogas; Los individuos poderosos - ubicados en la escala más alta - a menudo continúan floreciendo. Los intentos similares de erradicar el opio en Afganistán, y erradicar la cosecha de coca - el ingrediente bruto usado para producir cocaína - en América Latina, no han tenido éxito.

A pesar de esto, el reverendo Samson Hkalam, líder de la Convención Bautista Kachin (KBC) y miembro fundador de Pat Jasan, sostiene que el enfoque de su grupo es el único enfoque para resolver la epidemia porque el gobierno no ha tomado ninguna acción significativa.

En la transmisión de la BBC mencionada, Hkalam abiertamente admite violar la ley, y dice que "si no golpeamos ... y golpeamos [a las personas que usan drogas]", entonces no revelaran sus fuentes de heroína.

La desconfianza hacia el gobierno nacional se extiende profundamente entre la gente Kachin. El conflicto interno ha atormentado Myanmar desde que el país primero ganó su independencia de Gran Bretaña en el año 1948, y el Ejército de la Independencia de Kachin ha estado luchando contra el gobierno desde que un alto al fuego de 17 años fue roto en el año 2011.

Mientras que algunos creen que la inacción del gobierno proviene de la corrupción endémica y la apatía hacia el pueblo Kachin, también ha habido acusaciones de que el gobierno está utilizando la heroína como arma contra el pueblo Kachin; Propiamente proliferando el uso problemático de drogas para debilitar su capacidad de resistencia. El reverendo Maji La Wawm ha apodado a esta medida como "política de limpieza étnica". Patrick Winn, corresponsal para el Global Post en el sudeste asiático, señala posibles similitudes con el uso del opio por parte de Gran Bretaña para someter a China en el siglo XIX.

Cualquiera que sea el motivo del gobierno, está claro que el movimiento Pat Jasan ha surgido de una necesidad desesperada de acción. No obstante, hay pruebas claras de que los programas de reducción de daños, como la Asociación para la Investigación sobre el Abuso de Sustancias (the Substance Abuse Research Association - SARA) - una ONG local de Kachin que ofrece asesoramiento, educación, tratamiento médico y un proyecto de intercambio de agujas - ofrecen mejores perspectivas de éxito que los duros métodos desplegados por Pat Jasan.

Si se debe combatir adecuadamente el uso problemático de drogas, se deben cambiar las condiciones sociales, económicas y ambientales que lo facilitan. Sin embargo, como dice Tom Kramer, científico político e investigador del Transnational Institute, "es muy difícil resolver estos problemas sin resolver primero el conflicto en Myanmar". Por esta razón, sin paz y estabilidad, una organización comunitaria como Pat Jasan, o SARA, no importa sus métodos, siempre estarán limitadas en lo que puedan lograr.