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Cómo entender la nueva política de drogas de la UE – Parte 1

¿Se volverá reaccionaria la política de drogas de la UE?

(Esta es la parte 1 de 2 de una serie de publicaciones sobre el futuro de la política de drogas de la UE. Puedes leer la parte 2 aquí. ) 

Este verano, la Unión Europea oficialmente creado la Agencia de Medicamentos de la UE. Este nuevo organismo tendrá un presupuesto mayor, más personal y un mandato más ambicioso que su predecesor, el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT). 

Si bien esto parece un avance positivo sobre el papel, una mirada más cercana revela un cambio preocupante hacia un enfoque más represivo y seguritizado de la política de drogas, similar al cambio que está ocurriendo en toda Europa. Como la extrema derecha amplía su influencia En toda Europa, ¿qué tipo de futuro creará la UE para la política de drogas dentro de este cambio? 

 

La elaboración de una nueva política de drogas de la UE

Actualmente, la política europea sobre drogas está fracturada. El Estrategia de Drogas de la UE 2021-25 –la estrategia general de las instituciones de la UE y sus 27 Estados miembros– es una de las estrategias antidrogas más progresistas del mundo. Reconoce la reducción de daños como un pilar de la política europea sobre drogas, con el mismo estatus que la reducción de la oferta y la reducción de la demanda. También contiene compromisos explícitos con los derechos humanos, la equidad en salud, la sensibilidad de género y respuestas no estigmatizantes a las drogas. En los debates internacionales, la UE continúa abogando por un régimen global de control de drogas centrado en la salud y los derechos humanos.  

Sin embargo, las políticas de drogas de la UE no son vinculantes. Los Estados miembros no están obligados a aplicarlas, y a menudo no. Esto significa que la reducción de daños, si bien es reconocida en todo el continente, a menudo carece de financiación suficiente. Los servicios están a merced de las prioridades políticas cambiantes y corren el riesgo de cerrarse, como ha ocurrido en Grecia and Bulgaria. En toda la UE existe la sensación de que el centro de gravedad político se está desplazando hacia la derecha. 

La Comisión Europea está comprometida a impulsar a la UE hacia un paradigma seguritizado. En 2016, la cartera de medicamentos se redujo de tamaño y se transfirió del Departamento de Justicia de la Comisión a Migración y Asuntos de Interior (también conocida como DG Interior). Esta fue una decisión trascendental. La DG Interior es quizás más conocida por ser el Departamento responsable de Frontex, la agencia de control fronterizo de la UE, que habitualmente acusado de serio violaciónes de derechos humanos, incluyendo encubriendo las muertes de inmigrantes que cruzan el Mediterráneo.  

Ha quedado claro que la DG Interior quiere aplicar un enfoque igualmente duro a la formulación de políticas sobre drogas. En 2019, cuando aún no habían comenzado los debates sobre la Estrategia de la UE contra las Drogas 2021-25, la DG Interior elaboró ​​sorprendentemente su propio documento de estrategia: el Agenda y plan de acción de la UE sobre drogas 2021-25. Desarrollada en un proceso apresurado y opaco, esta Agenda propuso un “cambio de paradigma” hacia una “agenda audaz de políticas de drogas”. Este “cambio” significó quitarle prioridad a las respuestas sanitarias y centrarse en cambio en la aplicación de la ley, la seguridad y la interdicción. La agenda fue publicada en un ambiental que ponen la amenaza de las drogas en pie de igualdad con el abuso infantil y el tráfico de armas. 

Este intento de reinventar la política de drogas de la UE finalmente fracasó, en parte gracias a una respuesta contundente por parte de la sociedad civil europea, y el posterior rechazo de varios Estados miembros, especialmente de Alemania, que ocupaba la presidencia de la UE en ese momento. 

No obstante, la Comisión Europea dejó en claro que, si se salieran con la suya, las drogas se abordarían desde una perspectiva de seguridad y aplicación de la ley. La creación de la nueva Agencia de Medicamentos de la UE parece otro intento de lograrlo. 

 

La UE sustituye cada vez más la salud por la aplicación de la ley

Como observatorio de drogas, el OEDT es mundialmente elogiado. Sin embargo, la Comisión Europea declaró que estaba cada vez más desconectada de “El fenómeno actual de las drogas.”. La primera propuesta fue cambiar el enfoque histórico del OEDT en la salud hacia la reducción e interdicción de la oferta. En cuanto a las respuestas sanitarias, la Comisión fue clara: había que promover la prevención por encima de la reducción de daños. El ambiental que acompañó la propuesta fue un ejemplo clásico de retórica de la guerra contra las drogas: hubo muchas menciones a las pandillas, el crimen organizado y varias otras amenazas existenciales para Europa.  

Gracias a las intervenciones del Parlamento Europeo y de varios Estados miembros, la Agencia Europea de Medicamentos texto final es más mesurado y continúa priorizando los aspectos de salud pública de las políticas de drogas. La principal negociadora en nombre del Parlamento Europeo, la eurodiputada Isabel Santos, aseguró que la nueva agencia informará sobre los aspectos sociales y de derechos humanos del fenómeno de las drogas, la primera vez que esto sucede. También existe el compromiso de crear un nuevo mecanismo para facilitar la cooperación con la sociedad civil. Pero el diablo estará en los detalles. Si bien la Agencia de Medicamentos tuvo un aumento considerable en su presupuesto, no está claro cuánto se destinará a actividades de aplicación de la ley y cuánto fortalecerá el enfoque actual del OEDT en la salud.  

Mientras esto se desarrolla, Bruselas continúa promoviendo una narrativa seguritizada sobre las drogas. En 2021, la Comisión interrumpió la financiación del proyecto para el Foro de la Sociedad Civil de la UE sobre Drogas (CSFD), un grupo de expertos compuesto principalmente por ONG centradas en la salud. El Fondo de Seguridad Interior de la Comisión Europea, que contiene una línea presupuestaria para subvenciones en materia de políticas de drogas, solo fondos Reducción de la oferta e intervenciones de prevención. En febrero de 2023, el director ejecutivo de la DG Interior culpado personas que consumen drogas por la muerte de una niña asesinada por un grupo criminal organizado.  

La Comisión Europea destaca correctamente que las políticas de control de la oferta han fracasado durante décadas. Gracias a la prohibición global, el consumo de drogas se ha mantenido estable y los mercados de drogas no se han reducido. Lo que la Comisión nunca ha explicado es por qué cree que despriorizar las intervenciones sanitarias –especialmente cuando existe una preocupación grave en torno a un suministro de drogas envenenadas y sobredosis– es una elección acertada. ¿Puede pretender adoptar una nueva “agenda audaz en materia de políticas de drogas”, cuando sólo propone más de lo mismo? 

 

La creciente amenaza de la extrema derecha

En los últimos años, hemos visto en toda Europa el surgimiento de políticas basadas en el miedo a los demás, la ansiedad social y una búsqueda interminable de seguridad. Partidos con retórica de extrema derecha –al menos xenófoba, si no racista– gobiernan ahora Italia, Finlandia, Hungría, Polonia y Suecia, y quizás pronto España. Se observan tendencias similares en Alemania y Francia, los dos mayores potenciadores de la UE. Es difícil imaginar una UE futura en la que los responsables políticos no pertenezcan a estos partidos o no estén seriamente influidos por ellos y sus posturas ideológicas. 

A primera vista, la política de drogas no es central para el ascenso de la extrema derecha, pero está claro que una nueva statu quo Los países aún más inclinados hacia posiciones conservadoras y autoritarias favorecerán un enfoque securitizado hacia las drogas, aplanando los complejos factores sociales, culturales y de salud que subyacen y rodean el consumo de drogas. Ya podemos ver una intensificación de las narrativas que demonizan y criminalizan a comunidades específicas consideradas "indeseables", junto con una pérdida de prioridad en la reducción de daños, el tratamiento y otros apoyos sociales y de salud.  

Si esta tendencia continúa, el enfoque de la UE en los derechos humanos puede disminuir, incluso en los debates internacionales sobre políticas de drogas. Los defensores de la reducción de daños y la reforma de las políticas de drogas seguirán sin recibir financiación o su acceso se verá limitado a una participación simbólica. La legislación de la UE seguirá siendo un obstáculo para el surgimiento de mercados de cannabis legalmente regulados, con pocas perspectivas de cambio 

Para enfrentar esta inclinación hacia la derecha, el movimiento de reforma de las políticas de drogas y sus aliados necesitan fortalecer su coalición, particularmente en Bruselas. Ofreceré algunas ideas sobre cómo articular esta coalición en la parte 2 de esta serie. 

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