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“Menos dinero en las cárceles, más en pastillas” – El estudio de The Economist sobre políticas de drogas en la región EECA

Al reasignar los ahorros presupuestarios provenientes de la reducción del gasto en el procesamiento de los consumidores de drogas a la ampliación de los programas de tratamiento para las personas que viven con el VIH y los servicios de reducción de daños en la región EECA, se puede derrotar la epidemia del VIH para 2040. Este objetivo se puede lograr sin financiación adicional, según el autores del estudio de The Economist.

En marzo de 2021 se presentaron los resultados del primer estudio regional de la EECA sobre el impacto económico, social y comunitario de las políticas de drogas, realizado por The Ecomonist y encargado por la Public Health Alliance.

La región EECA es la única región del mundo donde los nuevos casos de VIH (+51%) y las tasas de mortalidad (+29%) han aumentado constantemente desde 2010. El 56% de los nuevos casos de VIH en la región son personas que se inyectan drogas. A pesar de estas cifras, ésta no es una situación de crisis para los gobiernos de la región. El objetivo global de superar el VIH para 2020, fijado por ONUSIDA, no fue alcanzado por ningún país en 2019.

Según Andrei Klepikov, director ejecutivo de la Alianza para la Salud Pública, la criminalización de los consumidores de drogas es el principal obstáculo al desarrollo de la región. También es crítica la cobertura extremadamente baja de los servicios de reducción de daños.

El texto completo del estudio en inglés es disponible aquí.

La Dra. Chrissy Bishop, del departamento de investigación de The Economist, explicó que el objetivo del proyecto era comprender las barreras que impiden que la incidencia del VIH disminuya en la región, así como evaluar el costo de ampliar la terapia antirretroviral para personas que viven con VIH) y OST (terapia de sustitución de opioides para personas que se inyectan drogas) y programas de reducción de daños, y analizar las prácticas policiales en la región y su impacto en la eficacia de las políticas de drogas.

El estudio utilizó un enfoque de modelado para cuatro países de la región: Kazajstán, Kirguistán, Bielorrusia y Rusia, basado en datos de fuente abierta. Los investigadores evaluaron los beneficios potenciales para la salud pública y la economía de los cuatro países al ahorrar el dinero que actualmente se gasta en criminalización y costos carcelarios, así como al invertir recursos adicionales en programas de ART y OST.

Los resultados del estudio sugirieron los siguientes tres escenarios para modelar el desarrollo de los países hasta 2040:

Escenario 0: statu quo.

En este escenario, las políticas represivas actuales no cambiarán y el nivel de gasto en programas ART y OST no cambiará hasta 2040. Por lo tanto, entre el 74 y el 97 por ciento de todo el gasto es gasto penitenciario en lugar de financiación para intervenciones sociales. Cada año, los estados gastan entre 534 y 2555 euros en procesar a un consumidor de drogas, y las personas que consumen drogas pasan entre el 15% y el 36% de su experiencia de consumo de drogas tras las rejas. Al mismo tiempo, las tasas de incidencia del VIH en cada país seguirán aumentando de manera constante.

Escenario 1 – Despenalización.

Este escenario implica reformar la legislación nacional y eliminar las sanciones penales por consumo de drogas y posesión de sustancias ilícitas para uso personal. Estos cambios por sí solos reducirían la población carcelaria entre un 25% y un 46% y, por lo tanto, reducirían significativamente los costos de la criminalización y las prisiones.

Durante 20 años de política de despenalización, Kirguistán ahorrará 38 millones de euros, Bielorrusia – 431 millones, Kazajstán – 773 millones y Rusia – ¡un récord de 11 mil millones de euros!

Escenario 2 – Programas de salud pública.

Los ahorros de la despenalización, en el segundo escenario, podrían reinvertirse en ampliar los programas de ART y OST en los cuatro países a los niveles de cobertura recomendados por los protocolos de la OIE y ONUSIDA: 81% de cobertura para ART y 40% para programas de terapia de sustitución de opioides. El estudio encontró que los costos de expandir tales programas en Rusia son todavía más bajos que los costos de enjuiciamiento en el escenario nulo.

Los investigadores también analizaron el impacto de la ampliación de los programas de reducción de daños y de TAR en el mercado laboral y estimaron las ganancias potenciales de productividad derivadas del hecho de que los niveles de vida de las personas que viven con el VIH mejorarían y podrían trabajar y pagar impuestos. Esta cantidad supone un ahorro de costes adicional en el segundo escenario.

Dado que la OST está prohibida en Rusia, los autores del estudio analizaron el costo de ampliar los programas de intercambio de agujas y jeringas para llegar al 60% de todas las personas que se inyectan drogas (de un total de 1.8 millones de personas). Este nivel de cobertura le costaría al gobierno ruso 46.5 millones de euros al año.

Conclusiones

El estudio demostró que invertir los ahorros de la despenalización en la ampliación de los programas de TAR y de reducción de daños ayudará a la región EECA a controlar eficazmente la epidemia del VIH y alcanzar los objetivos globales sin financiación adicional.

Como afirmó Chrissy Bishop, los gobiernos son reacios, en lugar de incapaces, a implementar reformas en las políticas de drogas, ya que el problema principal es la reasignación de fondos en lugar de encontrar otros nuevos. El estudio ha demostrado que es posible lograr resultados eficaces sin incurrir en costes adicionales.

El siguiente paso es promover los resultados del estudio entre funcionarios gubernamentales de la región y utilizar estos hallazgos para cambiar la estructura del financiamiento de la salud pública y reformar la represiva legislación antidrogas.

Aleksander Kwasniewski, miembro de la Comisión Mundial sobre Políticas de Drogas, dijo: “Nuestra sociedad paga un alto precio por la prohibición de las drogas. En 2021, nos damos cuenta de que el paradigma de la prohibición y las propias herramientas de la lucha contra las drogas están obsoletos, aunque los políticos de la región EECA todavía culpan exclusivamente a los consumidores. El estudio confirmó que la criminalización socava los esfuerzos encaminados al desarrollo económico en la región. Si bien los costos de la represión aumentan, los problemas del tráfico de drogas también aumentan”.

Según Michel Kazatchkine, existen grandes dudas de que la situación pueda cambiar drásticamente en un futuro próximo a nivel de los gobiernos nacionales de la región EECA. “Sin embargo, el proceso de despenalización puede comenzar incluso antes de que se aprueben las leyes, a nivel local. A nivel de ciudades o barrios. Ya está funcionando”.

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