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Avanzar cambiando la narrativa sobre el consumo de drogas

El viernes 12 de febrero de 2016 hice una presentación ante la Sociedad de Periodismo de la UCC sobre un tema que me apasiona.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la adicción como el sindrome de dependencia y como:

"Siendo un grupo de fenómenos fisiológicos, conductuales y cognitivos en los que el uso de una sustancia o una clase de sustancias adquiere una prioridad mucho mayor para un individuo dado que otros comportamientos que alguna vez tuvieron mayor valor".

Tenga en cuenta que la OMS no utiliza el término adicción. El término adicción para muchos es una etiqueta que las personas llevan por el resto de sus vidas. Por ejemplo, "Soy un adicto en recuperación" o "Soy un adicto". El término adicto para muchos es degradante y se suma al estigma de una persona que consume drogas.

Este artículo se publicó por primera vez en sitio web del autor. Se ha editado ligeramente en esta versión. Puedes leer el original aquí.

Según mi experiencia, la mayoría de las personas con las que he trabajado han sufrido traumas de una forma u otra y utilizan las drogas como mecanismo de supervivencia. Para muchos, el estigma impide que las personas accedan a la ayuda debido a los sentimientos de inutilidad y vergüenza.

Gran parte del debate mediático reciente en Irlanda es sobre la reforma de la política de drogas y la despenalización de la posesión de drogas para uso personal, lo que elimina al consumidor de drogas de las sanciones penales y lo traslada a un enfoque de salud. En muchos de los artículos que discuten la despenalización, el término adictos or drogadictos junto a una imagen de "La Aguja" se ha mostrado en la mayoría de los artículos. No sé por qué los medios siguen usando la imagen de una aguja cuando abordan el tema de las drogas: se ha convertido en una imagen estereotipada en la que se deshumaniza a quienes se inyectan drogas y se ignoran los atributos que tienen estas personas.

Los medios juegan un papel importante al influir en las políticas gubernamentales en muchas áreas. Los medios de comunicación tienen un papel en el suministro de información precisa y la percepción del público y en cuestiones que utilizan terminología como limpio, adictoy drogadictos es deshumanizante ya que se convierte en la característica definitoria del carácter de un individuo.

La etiqueta puede ser difícil de escapar. Los informes noticiosos a menudo refuerzan y perpetúan el estigma de la dependencia de las drogas, y a veces se hace referencia a las personas como "ex drogadictos" o, como en algunos informes noticiosos sobre muertes relacionadas con las drogas, "consumidor conocido de heroína" o "ex consumidor de heroína".

Este etiquetado es más severo en la forma en que se informan las muertes relacionadas con las drogas; por ejemplo, las muertes por alcohol no se informan de la misma manera que las muertes por heroína o metadona. A medida que trasladamos el discurso del uso de drogas a un asunto relacionado con la salud, las narrativas dentro de los medios deben seguir y la terminología debe cambiar para reducir el estigma de las personas que usan drogas; de lo contrario, la percepción pública seguirá siendo la misma.

Sobre Centros de Inyección Supervisados ​​Médicamente 

En 2012 hice una presentación "Instalaciones de inyección supervisadas - 'El caso'". En los últimos 12 meses, la discusión sobre estos sitios ha pasado a primer plano en los medios de comunicación y en los círculos políticos. Hemos visto que se presta mucha atención a los Centros de Inyección Supervisados ​​Médicamente; sin embargo, la mayor parte de la atención se ha centrado en reducir la presencia de agujas en la calle, lo que de hecho debe destacarse. Pero mi preocupación es que no se han destacado todos los demás servicios adjuntos a estos centros, como detección de virus transmitidos por la sangre, desintoxicación, tratamiento de mantenimiento con metadona y referencias a otros servicios de tratamiento.

Estos centros ofrecen una Enfoque de atención continua, como destacó Liz Evans, anteriormente de InSite en Vancouver:  

"Necesitamos evitar narraciones simples al describir las instalaciones de inyección, ya que son solo una parte del rompecabezas en el contexto social".

Proyecto de ley de condenas gastadas

Recientemente se anunció que el proyecto de ley de condenas gastadas entrará en vigor en abril de 2016. Si bien acojo con satisfacción este nuevo proyecto de ley, veo un conflicto entre él y los debates sobre la despenalización. Para muchas personas que quieren rehabilitarse, el empleo es un factor clave.

  • El proyecto de ley actual establece que una condena puede "gastarse" después de 7 años por una condena de menos de 12 meses de prisión o una sentencia suspendida de 24 meses. El proyecto de ley no distingue entre la naturaleza de la sanción y el período de rehabilitación, sino que establece un período general de 7 años para todas las sanciones, ya sea una pequeña multa o 12 meses de prisión.
  • Solo se gasta una condena y las condenas subsiguientes permanecen registradas.

Entonces, para aquellas personas que tienen más de una condena, este proyecto de ley no ayuda de ninguna manera a alejarlos de su pasado, y para muchos los mantiene en el ciclo de la pobreza y el desempleo.

Para que la despenalización funcione en toda su capacidad, este proyecto de ley debe cambiar:

  1. Eliminar el tope del número de condenas que se gastan.
  2. Ser proporcional entre la naturaleza de la sanción y el período de rehabilitación, en lugar del período general de 7 años para todas las sanciones.

Está bien establecida la importancia del empleo, formal o informal, para el bienestar y la participación en la sociedad, y para las personas que han tenido problemas con las drogas puede ser vital para establecer una nueva identidad social. Este proyecto de ley en su forma actual obstaculiza esta progresión potencial.

Otras referencias

El Defensor del Pueblo de la Prensa Irlandesa confirma la denuncia de la coalición de servicios contra las drogas. Derechos Humanos y Drogas.

Una investigación de evaluación rápida (RAR) de molestias públicas relacionadas con las drogas y el alcohol en el centro de la ciudad de Dublín.

Escenas abiertas de drogas y molestias públicas relacionadas con las drogas: un estudio de investigación de evaluación rápida visual en Dublín, Irlanda.

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