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Un nuevo enfoque de política de drogas puede aliviar la pobreza en la India rural

La criminalización del cultivo de opio de bajo nivel en India está impulsando la pobreza y la desigualdad intergeneracional, pero un nuevo enfoque político revertiría estos daños y empoderaría a las comunidades rurales.

Health Poverty Action (HPA), una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido, publicó recientemente los resultados de su investigación sobre el impacto de las políticas de drogas punitivas en los grupos vulnerables de India y Brasil. El informe (Castigar la pobreza: cómo la fallida 'guerra contra las drogas' daña a las comunidades vulnerables) arroja luz sobre la marginación y las condiciones de vida desfavorables de las comunidades rurales del noreste de la India, y cómo las ganancias del cultivo ilegal de opio se han convertido en la única perspectiva económica viable para muchos lugareños empobrecidos.

Los hallazgos son el resultado de una serie de entrevistas y grupos focales realizados por investigadores en 2017, en un área no revelada del noreste de India.

Sin un acceso adecuado a la educación o al empleo, mucha de la población rural de la región, más de una cuarta parte de la cual vive en la pobreza, busca ganarse la vida a través de la agricultura. Sin embargo, el clima y gran parte del terreno son inhóspitos para el cultivo de cultivos que sean lo suficientemente lucrativos y de maduración rápida. Muchos agricultores se han volcado así al cultivo de kani (adormidera) para mantenerse a sí mismos y a sus familias.

Dicha producción sin licencia sigue estando estrictamente prohibida por la legislación clave sobre drogas de la India, la Ley de Estupefacientes y Sustancias Psicotrópicas (NDPS). Alguien que produzca, posea o transporte incluso una "pequeña cantidad" de la planta sin licencia se enfrenta a una pena de hasta un año de prisión y/o una multa de hasta 10,000 108 rupias (138 libras esterlinas/XNUMX dólares). A un agricultor que infrinja la ley también se le incautarán o destruirán todas sus cosechas de opio.

Pero con pocos ingresos alternativos, los agricultores lo arriesgan todo por la oportunidad de ganarse la vida a través de la producción de opio.

El impacto de estas políticas sobre las personas marginadas y empobrecidas no debe subestimarse. La criminalización de los agricultores pobres no solo empeora las privaciones en las comunidades rurales, sino que puede atraparlos en un ciclo ineludible de pobreza.

“Nuestro sustento depende de la kani cultivo porque no hay otra fuente de ingresos”, dijo un lugareño a los investigadores de HPA. “En el momento en que los miembros de la familia se enferman o lesionan en el hogar, el gobierno no nos apoya ni nos ayuda. Si no tenemos dinero para pagar a los médicos o farmacéuticos entonces existe la posibilidad de perder a ese familiar que se enferme. En tales momentos de emergencia, sólo kani puede ayudarnos a conseguir dinero”.

Muchos encuestados locales también informaron que los ingresos del cultivo de opio les permitieron enviar a sus hijos a la escuela fuera de sus comunidades, para obtener una educación que pudiera sacar a la familia de la pobreza intergeneracional.

No obstante, las autoridades ingresan regularmente a estas comunidades para la erradicación de cultivos y, según los informes, han brutalizado a los lugareños que intentan evitar que lo hagan. Las fuerzas de seguridad no solo destruyen las amapolas de opio; en el proceso, erradican las esperanzas y aspiraciones de algunas de las personas más marginadas de la India.

Para colmo de males, la erradicación suele tener lugar justo antes de la cosecha, lo que significa que los agricultores pierden algo más que el valor de la venta de las plantas; también pierden todo el dinero y los recursos invertidos en semillas, riego y mantenimiento general de la finca.

"Cuando el kani estaba completamente maduro y listo para ser cosechado, los policías entraron y empezaron a destrozar el campo”, describió un agricultor local. “Si no hubieran destruido mi campo, tendría suficiente dinero conmigo y podría pagar las tarifas de admisión de mi hija, pero destruyeron todo y me dejaron sin nada”.

Junto con las costosas multas impuestas, este enfoque de erradicación es suficiente para llevar a la población rural a la miseria y la desesperanza.

Fuente: Salud Acción contra la Pobreza

El desarrollo alternativo, un enfoque destinado a contrarrestar la producción de drogas y apoyar a los agricultores rurales proporcionándoles cultivos sustitutos, no ha logrado mejorar los medios de vida de las personas en la región.

El informe de la HPA describe cómo tales esquemas estatales han sido en gran medida inútiles debido al “bajo conocimiento técnico de estos cultivos comerciales entre los agricultores, los requisitos climáticos específicos para los cultivos alternativos, la falta de agua en la región, el período de tiempo (de dos a tres años) para que las plantas maduren, y la falta de servicios de apoyo asociados del gobierno, como subsidios agrícolas, capacitación y desarrollo de capacidades para los agricultores”. La infraestructura deficiente también crea dificultades de transporte para los agricultores que deben vender sus cultivos alternativos en áreas distantes, una perspectiva poco atractiva dado que pueden vender localmente el opio que cosechan.

Reemplazar el opio con otros cultivos también es problemático para los locales debido al consumo generalizado de la droga en la región; se utiliza con fines religiosos y médicos, así como “recreativamente”. El consumo problemático se ha vuelto cada vez más frecuente entre los jóvenes, y hay una falta de servicios para tratar a los afectados. Los agricultores locales citan el impacto en la salud del uso de opio por parte de los jóvenes como una razón clave para que deseen los recursos y la oportunidad de dejar de cultivar la planta.

Fuente: Salud Acción contra la Pobreza

Si bien el enfoque punitivo del opio continúa arruinando o desestabilizando la vida de muchas personas rurales en el noreste de India, hay una forma de salir de esto, si el gobierno está dispuesto a considerar alternativas al statu quo basadas en evidencia.

En lugar de centrarse en la aplicación de la ley y el castigo, el gobierno debería trabajar para comprender las necesidades de las comunidades y apoyar su integración en la economía legal. Si el gobierno busca reducir el cultivo, debe apoyar a los agricultores regionales para que obtengan ingresos estables que mejoren suficientemente su sustento. Si el gobierno busca reducir el consumo problemático de opio, debe invertir en servicios de tratamiento accesibles.

Como señala HPA, “esto no será posible sin primero generar confianza y diálogo entre los agricultores, las comunidades y las autoridades. Esto puede ocurrir una vez que se detenga la erradicación forzosa y los agricultores ya no estén sujetos a multas o sanciones penales por el cultivo”.

La criminalización de los agricultores y la erradicación de cultivos son objetivos crueles y poco realistas, particularmente debido a la naturaleza arraigada de kani en la cultura y la vida de estas comunidades. El propósito de la política de drogas debe ser la reducción de daños: minimizar los daños asociados con el uso y el tráfico de drogas. El enfoque actual exacerba los daños de ambos.

Invertir en el bienestar de las comunidades rurales de cultivo de opio, en lugar de criminalizar su comportamiento, brindaría a algunas de las personas más marginadas de la India la oportunidad de escapar del ciclo de desigualdad y pobreza.

Lea el informe completo de Health Poverty Action: Castigar la pobreza: cómo la fallida 'guerra contra las drogas' daña a las comunidades vulnerables. El informe reúne las experiencias de algunas de las comunidades más marginadas afectadas por la llamada 'guerra contra las drogas' en India y Brasil.

(24 de enero de 2019: una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que la producción de opio sin licencia estaba prohibida por una enmienda de 2014 a la NDPS. Esto ahora se ha modificado).

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