Notas de la Cumbre del Cannabis Medicinal y la lucha por la reforma de la política de drogas en Malta (Parte 3 de 3)

La Bandera de Malta. Fuente: Wikimedia

 

El mes pasado, asistí a la Cumbre de Cannabis Medicinal en Malta. El país quiere convertirse en un líder europeo de la innovación del cannabis medicinal, después de varios cambios políticos en los últimos años. Después de haber explicado las políticas actuales en torno al consumo de cannabis tanto médico como recreativo en la primera parte, y discutido las principales tomas de la conferencia en la segunda parte, este articulo cuestiona cómo este mercado multimillonario parece existir en una realidad paralela a la de las comunidades, mostrando el impacto vital que los actores como ReLeaf pueden tener en la reforma de la política maltesa.

 

Entre millones para las empresas y la realidad de la gente

 

Según el Primer Ministro de Malta, Joseph Muscat, que dio una entrevista a la publicación ahora bianual de la conferencia, Malta Enterprise ha recibido 46 solicitudes desde que empezó la nueva legislación sobre el cannabis, con 20 proyectos ya aprobados (19 han sido rechazados). Estimó que estos proyectos traerán 110 millones de euros en capital invertido, y una vez en funcionamiento, se espera que creen más de 700 nuevos puestos de trabajo a tiempo completo, lo que complementa las exportaciones de Malta en más de 900 millones de euros hasta 2022, principalmente a los mercados de la UE. 

Esto plantea la pregunta, siempre presente en nuestro campo de investigación, de cómo podemos seguir desvinculando lo recreativo de lo médico, permitiendo a las corporaciones obtener ganancias increíbles, mientras que los consumidores individuales – y crucialmente, los pacientes – siguen sufriendo.

Le hice la misma pregunta a Andrew Bonello, y aunque destacó que la conferencia había sido una valiosa oportunidad para mostrar su trabajo, era también crucial "cabildear y asegurar que las empresas de cannabis tengan en cuenta que el paciente final siempre debe mantenerse en la vanguardia de sus esfuerzos".

Era imposible no ver la ironía en toda esta situación. En la conferencia se discutían millones de euros, mientras que, afuera, se condenaba a una mujer con una pena de seis meses de prisión por plantar una planta de cannabis que ni siquiera había producido ningún brote, lo que no debería conducir a tal sentencia de acuerdo con la reciente Ley de (Tratamiento) Dependencia de Drogas. Si bien la mayoría de los oradores destacaron la necesidad de justicia social, las oportunidades de inversión para el cannabis medicinal fueran consideradas como una cuestión separada de la más politizada sobre el uso recreativo. 

Parafraseando a Sumit Mehta, fundador y CEO de MAZAKALI, una empresa de inversión en cannabis con sede en San Francisco, muchos norteamericanos están de acuerdo que solo cuando Europa esté dispuesta a aceptar que todo de lo que estamos hablando es simplemente una planta, podremos empezar a regularla como tal y a tratar a la gente más como agricultores que grandes criminales. Esto es cierto, pero tampoco podemos pretender que hace así tanto tiempo que esta sea la realidad en América del Norte, y en algunos lugares, ciertamente todavía no lo es.

 

¿Y ahora qué pasa?

 

Al final, tanto para Malta como para Europa en general, existe la esperanza de que la legislación sobre el uso recreativo del cannabis también se relaje. En la inauguración oficial de Wowie and Kush, la primera tienda de lujo de productos de cannabis y cosas para fumar en la isla, era difícil no estar un poco entusiasmado con las consecuencias de un creciente mercado de cannabis medicinal, lo que lleva a la gente a ser confrontada mas frecuentemente con información sobre el cannabis, en todas sus formas y plantas diferentes.

Fue en ese evento que conocí por primera vez a Andrew Bonello y Graziella Calleja de ReLeaf, quienes están desarrollando a propuestas de cambios legislativos que tienen como objetivo "encontrar un equilibrio entre un régimen regulatorio estricto y un enfoque equilibrado" que ayude a combatir los peligros del mercado ilegal, como la presencia de adulterantes y productos químicos, pero también asegurando que los consumidores "estén protegidos contra intereses comerciales" y "bases de datos gubernamentales centralizadas". Esto ya se reflejó en la propuesta de reforma constitucional de ReLeaf para legalizar el cultivo personal y la libertad de cultivo.

ReLeaf se reunió recientemente con el primer ministro y la secretaria parlamentaria Julia Farrugia Portelli, quienes apoyan nuevas reformas. A partir de esto, y de reuniones con otros actores clave, ReLeaf lanzará nuevas propuestas pronto. Estos se basan en las tres demandas centrales de ReLeaf para mejorar los "derechos humanos y la salud pública":

  1. Derecho al cultivo personal y consumo de cannabis por parte de adultos;
  2. Eliminación de todos los procedimientos penales por condenas no violentas de cannabis;
  3. La introducción y aplicación de principios de reducción de daños.

Ahora, ReLeaf ha ido aún más lejos, lanzando un propuesta  con ocho elementos para la legalización y regulación del consumo de cannabis, lo que pulsa al gobierno a lograrlo hasta finales de 2020. El documento propone medidas de amplio alcance, desde la eliminación de las "leyes punitivas y penales" para los consumidores, la introducción de planes de acceso preferencial a los agricultores locales para promover la amnistía a personas que fueran detenidas por delitos no violentos relacionados con cannabis y promover la reducción de daños. El documento es detallado, pero directamente al grano, y sigue presionando para la legalización, que después de todo fue una promesa en el manifiesto del Partido Laborista, lo que confirma que ReLeaf permanecerá en el centro de los esfuerzos para la legalización en Malta.

 

¿Qué sigue después?

 

Para mi, que vengo de Portugal, fue fascinante estar en Malta y ver cómo un otro país traza su propio camino para convertirse en un líder en asuntos europeos de cannabis. Existe una oportunidad real para aprender (y evitar repetir) los mismos errores que otros países con políticas despenalizadas han cometido, pero esto no está sucediendo necesariamente. Ciertamente queda mucho por hacer para crear un entorno donde tanto los pacientes como los consumidores puedan acceder a lo que necesitan y desean sin la amenaza de ser procesados, sin barreras financieras o sin poder expresar sus preocupaciones esenciales y ser recibir soluciones.

Se espera que Malta pueda aplicar estas lecciones mediante un proceso positivo de consulta con todos los interesados. Chris Fearne y Robert Abela, que se postulan para el liderazgo del Partido Laborista maltés, cada uno con la esperanza de convertirse en el próximo Primer Ministro, parecen abiertos a la legalización del cannabis. Ambos estuvieron involucrados en la legalización del cannabis medicinal, Fearne como Ministro de Salud y Abela sirviendo como consultor legal, lo que hace esperar que se cree un proceso de decisiones que evite intereses estigmatizadas, alarmistas y mal informados al dictar la política gubernamental. La retórica moralizante y autorizada por el Estado ya no puede impulsar la política de drogas; el impacto en la salud y el bienestar social de las personas, la libertad personal y económica y purament en la vida en general es demasiado grande.

En última instancia, también siento que reuniones como esta tienen que hacer más para concienciar sobre las incongruencias de estar en el mercado del cannabis y beneficiarse de productos que en otros lugares, o en el mismo país, como hemos visto en Malta, todavía pueden conducir a una pena de prisión. TalkingDrugs ha informado previamente sobre la importancia de la equidad social en la reforma del cannabis, incluyendo modelos de reparación y la eliminación de antecedentes penales para actividades relacionadas con el cannabis recientemente legalizadas.

Entre la insistencia de que el CBD no te pone high, o que el THC es sólo para diversión o para pacientes terminales, tenemos que seguir desmitificando preconcepciones, y aceptar que ya sea como pacientes o personas que usan recreativamente, no hay nada de malo en querer tener acceso a medicamentos, a sentirse bien, a experimentar placer solo por el placer; las personas que quieren consumir drogas deben tener la libertad y el acceso para hacerlo de la manera más segura posible.

 

Este artículo es el tercero de una serie de tres partes sobre cannabis en Malta. Puedes encontrar la primera parte aquí y echa un vistazo a la segunda parte aquí.

* ¡Muchas gracias a Karen Mamo y Andrew Bonello por sus contribuciones en esta serie de artículos y por la cálida bienvenida que recibí en Malta!