Nueva Zelanda podría introducir una enmienda controversial y punitiva a la Ley de Drogas

A pesar del apoyo de la Primera Ministra de Nueva Zelanda Jacinda Ardern a la reforma progresiva de la legislación sobre drogas, los partidos de oposición están presionando para que se impongan condenas más severas por delitos relacionados con nuevas sustancias psicoactivas (Novel Psychoactive Substances - NPS).

Las NPS son sustancias sintéticas que a menudo pretenden imitar los efectos de las drogas ilegales más comunes. Las drogas cannabinoides sintéticas sólo han contribuido a más de 40 muertes en Nueva Zelanda en el último año, según la Oficina del Forense.

Después de las elecciones generales del año 2017 en Nueva Zelanda, ha habido un cambio tanto en el tono como en los enfoques con respecto al uso de drogas en el país. Esto llegó a los titulares internacionales en septiembre de este año cuando la Primera Ministra Ardern se negó a firmar un documento de la ONU sobre políticas de drogas presentado por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. El documento instaba a todos los países a desarrollar sus propias estrategias nacionales para "cortar el suministro de drogas ilícitas al detener su producción" y prevenir el "abuso" de las drogas ilegales. Ardern rechazó la propuesta, declarando explícitamente que "[su gobierno] está adoptando un enfoque de salud" en su lugar.

Sin embargo, el 17 de octubre, Simeon Brown, del Partido Nacional, la oposición oficial, logró aprobar la segunda lectura de su proyecto de ley: el Proyecto de Enmienda de la Ley de Sustancias Psicoactivas. Esta legislación propuesta busca aumentar la pena máxima de prisión para aquellos capturados que suministran NPS de dos a ocho años.

Un portavoz de NZ First, un partido nacionalista que ha prestado apoyo al proyecto de Ley de Brown, ha dicho que solo mantendrían su apoyo si el Partido Nacional acordara aumentar la pena máxima aún más, a 14 años, en lugar de a ocho.

La medida ha atraído a la oposición, incluso del Partido Verde, que brinda confianza y apoyo al Partido Laborista de Ardern.

En un artículo reciente para Spin Off, la parlamentaria verde Chloë Swarbrick atacó directamente el proyecto de Ley de Brown:

“Las sanciones más severas no reducirán la demanda de drogas, y por lo tanto, la oferta, porque no apuntan a quienes abastecen de drogas a los consumidores. Si realmente estamos decididos a salvar las vidas de las personas, alojaremos a las personas sin hogar, reduciremos la desigualdad, invertiremos en servicios de salud mental, abuso de drogas y adicciones, y eliminaremos las sustancias que se encuentran en poder de las organizaciones similares con ánimo de lucro, pandillas y corporaciones."

Ross Bell, director de la New Zealand Drug Foundation (NZDF), también criticó el enfoque: "Ningún otro país está viendo el número de muertes, en términos absolutos, que está viendo Nueva Zelanda. Por eso es decepcionante que el gobierno esté mirando los enfoques de la vieja escuela, poniendo penas más duras en su lugar ". El NZDF recomendó recientemente una gran cantidad de respuestas alternativas a los daños relacionados con el NPS, incluido el tratamiento mejorado, los servicios de reducción de daños y la despenalización de la posesión.

El proyecto de ley ahora ha sido remitido al Comité de toda la Cámara. Si esta pasa su tercera lectura, recibirá Sanción Real y se convertirá en Ley.