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El número de muertes relacionadas con las drogas aumenta al más alto registrado, el gobierno del Reino Unido ahora debe declarar una emergencia de salud pública

La Oficina de Estadísticas Nacionales datos publicados hoy muestra 4,359 muertes por envenenamiento por drogas (es decir, 'sobredosis') registradas en 2018 en Inglaterra y Gales, de las cuales más de dos tercios (2,917) estaban relacionadas con el 'uso indebido de drogas'. Las muertes por uso indebido de drogas son definidas por la ONS como muertes: cuando la causa subyacente es el abuso de drogas o la drogodependencia; o muertes donde la causa subyacente es el envenenamiento por drogas y donde cualquiera de las sustancias controladas bajo la Ley de Uso Indebido de Drogas de 1971 está involucrada.

2018 es ahora el año con el mayor número de muertes por intoxicación por drogas registradas desde que comenzaron los registros y, con un aumento del 16 por ciento en las muertes por intoxicación por drogas desde el año pasado, el mayor aumento interanual de muertes. El número de muertes por uso indebido de drogas es más de 3 veces el número de tales muertes registradas cuando comenzaron los registros en 1993.

Se ha informado un aumento de las muertes por sobredosis en todas las principales sustancias de uso, con más de la mitad de estas muertes relacionadas con un opiáceo (2,208), como la heroína o la metadona. Las muertes relacionadas con MDMA y cocaína son las más altas desde que comenzaron los registros con 92 y 637 muertes, registradas respectivamente. Las muertes por MDMA han aumentado en un 84 por ciento y las muertes por cocaína en un 158 por ciento, desde 2014.

Las muertes relacionadas con las drogas no son sólo un problema escocés. La tasa de muertes por uso indebido de drogas llegó a 51 por millón en la población de Inglaterra y Gales. El noreste tiene tasas significativamente más altas de muertes por uso indebido de drogas, con 96 por millón de esas muertes registradas en 2018, que se ha más que duplicado desde 2008. Las antiguas ciudades costeras, que se han visto muy afectadas por las políticas de austeridad y los recortes en los servicios de drogas, también han siguió viendo altas tasas de muertes por abuso de drogas.

Una vez más, Blackpool tuvo la tasa más alta de muertes por uso indebido de drogas en Inglaterra y Gales, con 177 muertes por millón de habitantes. Blackpool también es los mas desfavorecidos área de la autoridad local en Inglaterra.

Niamh Eastwood, directora ejecutiva de Release le dijo a Talking Drugs:

“La gente está muriendo y la inacción del gobierno está contribuyendo a estas muertes. Durante los últimos 7 años, hemos visto aumentar las muertes relacionadas con las drogas año tras año y todos los años hemos pedido al gobierno que tome medidas, aumente la financiación para el tratamiento de drogas, apoye los sitios de prevención de sobredosis, financie las instalaciones de control de drogas y ampliar el tratamiento asistido por heroína. Cada año nos han ignorado, y continúan haciendo lo mismo mientras la gente muere: si el Ministro del Interior y el Primer Ministro continúan ignorando estos llamados, seguirán siendo responsables de la muerte de miles de personas cada año”.

Los sitios de prevención de sobredosis operan en varios países del mundo, y algunos funcionan desde hace más de 40 años. Estos sitios también se denominan salas de consumo de drogas o instalaciones de inyección más seguras. Tales instalaciones permiten que las personas consuman drogas en un ambiente más seguro bajo supervisión médica. También brinda la oportunidad de reducir el consumo público de drogas, reduciendo así la basura relacionada con las drogas. La evidencia de estas iniciativas de reducción de daños demuestra que tienen la capacidad de reducir y revertir las sobredosis, mejorar la seguridad pública, mejorar la salud de las personas que usan drogas y reducir los comportamientos de riesgo de inyección.

Eastwood comentó que: “Más allá de la necesidad de financiamiento en el sistema de tratamiento y la ampliación de las respuestas de reducción de daños, no podemos ignorar el impacto que las medidas de austeridad han tenido en las personas en algunas de las zonas más desfavorecidas del país. La eliminación de las redes de seguridad social adecuadas, como hemos visto con los recortes de beneficios y la introducción del crédito universal, también contribuyen significativamente a estas terribles estadísticas. Estas estadísticas son la vida de las personas. Cada persona es el hijo de alguien, el padre de alguien, el hermano de alguien”.

El Gobierno debe actuar con urgencia para poner fin a la criminalización de las personas que consumen drogas mediante la despenalización de los delitos de posesión de drogas y la declaración de una emergencia de salud pública en reconocimiento de la enorme escala de muertes prevenibles. Portugal puso fin a las sanciones penales por posesión de drogas en 2001, su tasa de mortalidad relacionada con las drogas es de 4 por millón de habitantes. La República Checa despenalizó la posesión de todas las drogas en 2010, también tiene una tasa de mortalidad relacionada con las drogas de 4 por millón. Compare estas cifras con las del Reino Unido: 74 por millón de la población ha muerto como resultado de fallas del gobierno.

Estas muertes son evitables, pero esta crisis de salud pública no disminuirá a menos que ampliar las iniciativas de reducción de daños y seguir políticas basadas en la evidencia en lugar de la ideología y el moralismo.

El propio organismo asesor del Gobierno, el Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas, dio consejos hace 3 años ahora sobre cómo prevenir más de estas muertes: aumentar la financiación para el tratamiento y los servicios y mejorar el acceso a la reducción de daños para las personas que usan opioides. Es trágico y enormemente irresponsable que este consejo experto haya sido ignorado en gran medida por el gobierno central.

Una política de drogas exitosa debe centrarse en reducir los daños de todas las drogas. Las conversaciones actuales sobre políticas de drogas en el Reino Unido deben extenderse más allá del cannabis – o mantener su complicidad en la muerte de miles de personas cuyas vidas merecen ser salvadas. 

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