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Estudio: El tratamiento de drogas en prisión reduce las muertes por sobredosis de opioides en todo el estado en un 12 %

Un nuevo estudio ha demostrado la eficacia de un programa de tratamiento de opioides para presos en el estado estadounidense de Rhode Island, lo que ofrece profundas implicaciones para la política nacional.

Ser arrestado no es divertido. Hace que sea mucho más difícil conseguir un trabajo, beneficios del gobierno, apoyo de amigos y familiares, y más. Pero también es particularmente peligroso para las personas que consumen drogas. Los períodos de abstinencia, ya sea por elección propia o por falta de acceso a las drogas en prisión, reducen la tolerancia del cuerpo, y cuando las personas que consumen drogas salen de la cárcel, corren un riesgo mucho mayor de sufrir una sobredosis si vuelven a consumirlas. Sin muchas opciones fuera de la puerta de la prisión, volver a las drogas no es raro. A raíz de la crisis de opiáceos de los EE. UU., Rhode Island comenzó a evaluar a todos los reclusos para detectar trastornos por uso de opiáceos y ofreció tratamiento asistido por medicamentos (MAT) para cualquiera que lo necesite.

MAT es una estrategia para tratar patrones problemáticos de consumo de drogas o alcohol mediante la prescripción de un fármaco de reemplazo similar, generalmente administrado en un entorno clínico, para controlar los síntomas crónicos de dependencia. Por lo general, también se combina con un elemento de terapia conductual.

El programa en Rhode Island utiliza el tratamiento con tres medicamentos diferentes. Los dos primeros, la metadona y la buprenorfina, son opioides de larga duración que carecen del efecto intenso de sustancias como la heroína. Estos se utilizan para aliviar los síntomas de abstinencia y disminuir o prevenir los antojos. El tercero es la naltrexona, que bloquea por completo la capacidad de drogarse con opioides y puede reducir la necesidad de usarlos. Cada terapia se adapta a pacientes individuales según criterios clínicos, para crear un programa de tratamiento sólido y completo que se pueda seguir después del lanzamiento.

Un estudio de los seis meses anteriores y posteriores a la implementación del programa ha mostrado reducciones abrumadoras en las muertes por sobredosis posteriores al encarcelamiento, reduciéndolos en un 61 por ciento, de 26 muertes por sobredosis de personas recientemente encarceladas antes de que comenzara el programa a solo nueve después de la implementación. Esto representa una caída del 12 por ciento en la tasa general de mortalidad por sobredosis del estado. "Este programa llega a una población extremadamente vulnerable en un momento extremadamente vulnerable con el mejor tratamiento disponible para el trastorno por uso de opioides". dice el coautor del estudio Jodi Rich. Ella continúa agregando que durante el estudio, hubo aumentos en el suministro de fentanilo y otros opioides poderosos. Por lo tanto, concluye, "[incluso] frente a un riesgo de sobredosis que empeora, en realidad vimos una disminución en las muertes por sobredosis".

Si bien algunos estados de EE. UU. ofrecen opciones similares de tratamiento para la dependencia de opiáceos, carecen de esa amplitud y la mayoría no proporciona ningún tipo de seguimiento fácil después de que un preso ha cumplido su condena. Esto es crucial, debido a la mayor vulnerabilidad de las poblaciones recién salidas de la cárcel. Es importante tener en cuenta que Rhode Island es un estado bastante pequeño, pero el programa podría implementarse a escala local en ciudades o condados que deseen hacer un cambio para mejorar.

Una línea común de crítica es que MAT no hace más que sustituir un fármaco por otro. Un problema con esta crítica es que se apoya por completo en la retórica inflexible de abstinencia exclusiva que se ha afianzado con tanta firmeza en la conversación sobre el uso de drogas en los EE. UU. Los programas que enfatizan la sobriedad total han salvado muchas vidas, pero no funcionan para todos. Representan solo un lugar en el amplio y variado espectro que es la reducción de daños, sin embargo, están presentes (y a menudo son la única opción) en la programación de la mayoría de las prisiones y centros de rehabilitación.

MAT es una forma de tratamiento viable y eficaz que puede ser una fase de transición importante hacia la recuperación del estilo de abstinencia, si el paciente así lo desea. Los puristas de la abstinencia argumentan que uno debe ir directamente al “pavo frío”, pero a muchos les cuesta hacer un cambio tan abrupto, por razones químicas o de comportamiento. Los viejos hábitos tardan en morir, y la dependencia puede ser muy difícil de superar en general, y mucho menos de una sola vez. Además, muchas personas tienen o pueden tener una relación con las drogas que pueden mantenerse de manera saludable sin detenerse por completo. Sin embargo, a pesar de la evidencia de la efectividad de MAT, la abstinencia todavía se considera comúnmente como el único objetivo legítimo del tratamiento.

Estamos en la encrucijada de dos importantes puntos críticos nacionales en los EE. UU.: la crisis de sobredosis de opioides y el aumento continuo de la industria penitenciaria. Si bien es cierto que se necesitan más reformas tanto en la salud como en el encarcelamiento, este es un paso prometedor hacia un sistema de justicia penal más humano.

 

Sobredosis fatales posteriores al encarcelamiento después de implementar medicamentos para el tratamiento de adicciones en un sistema correccional estatal fue publicado por el Journal of the American Medical Association el 14 de febrero de 2018. 

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