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El exceso de regulación impide el florecimiento de la industria del cannabis en Jamaica

La sobrerregulación de la industria del cannabis de Jamaica está disuadiendo a los agricultores de ingresar al mercado legal e impidiendo el desarrollo, lo que indica por qué las políticas de drogas deben adaptarse a las necesidades socioeconómicas de un país.

Las amplias reglas y los costosos requisitos previos para ingresar al mercado legal de cannabis de Jamaica están disuadiendo a los agricultores de buscar licencias de cultivo. Además de estas regulaciones, “hay poco conocimiento, comprensión o compromiso con el nuevo esquema por parte de los agricultores”, conforme al autor Simon Jones, quien ha publicado dos piezas sobre la industria del cannabis en Jamaica para el International Journal of Drug Policy.

En 2015, la Cámara de Representantes de Jamaica aprobó enmiendas a la Ley de Drogas Peligrosas que aprobaron la creación de una industria legal y regulada para el cannabis, conocida coloquialmente como ganja.

El Ley de Enmienda de Drogas Peligrosas de 2015 (DDAA) despenalizó la posesión personal de dos onzas de cannabis, lo que significa que ya no es un delito por el cual un adulto puede ser procesado, aunque se le puede imponer una multa, "similar a una multa de tránsito", de J$500 (~$4USD).

Entre sus otras estipulaciones, la DDAA autoriza a un hogar a "cultivar legalmente... cinco plantas de ganja", y a "fumar ganja... [estar] legalmente permitido en lugares autorizados para fines médicos o terapéuticos".

"A los seguidores de la fe rastafari también se les permitirá fumar ganja con fines sacramentales en lugares registrados como lugares de culto rastafari", señala la legislación.

Es importante destacar que la DDAA también autoriza a "cualquier persona u organización... [a cultivar y vender] ganja con fines médicos, terapéuticos o científicos", si así lo aprueba la recién creada Dirección de Licencias cannabis (CLA)

Esto ha permitido la casi comercialización del cannabis en toda Jamaica, siempre que se produzca y venda con la intención de ser “con fines terapéuticos”, un término que la legislación no define.

A pesar del cambio en la ley, convencer a los agricultores de que realmente se registren en el CLA está resultando complicado para el estado por varias razones.

Licencias de cultivo, que están disponibles en el sitio web de CLA, son caros de comprar; el más barato licencia de cultivador cuesta $ 2,000 (USD) por año. Este es un precio particularmente alto en un país donde el ingreso anual promedio es menos de $9,000, y probablemente incluso menos para la mayoría de los trabajadores agrícolas.

Adicionalmente, la variedad de regulaciones estrictas – incluida la instalación obligatoria de cámaras de vigilancia y áreas de almacenamiento seguras, y el etiquetado individual de cada planta – implican más inversiones de tiempo y dinero que muchos agricultores simplemente no tienen.

Si bien desalientan a los agricultores a solicitar licencias CLA, estos costos y regulaciones también elevan los precios para los consumidores, quienes por lo tanto tienen menos incentivos para comprar legalmente.

Si bien la implementación de una industria del cannabis altamente regulada similar tuvo éxito en el estado estadounidense de Colorado, donde casi $ 200 millones se recaudó en los ingresos fiscales por las ventas de cannabis en 2016, el enfoque no tiene en cuenta los matices de la situación socioeconómica de Jamaica.

Jamaica sigue padeciendo un alto nivel de pobreza en las zonas rurales, en las que sobre 40 por ciento de la población vive – y la falta de infraestructura industrial. La naturaleza engorrosa de las regulaciones de la CLA hace que sea poco práctico para los agricultores cambiar del cultivo ilegal al legal.

Esta supervisión de la localización está resultando perjudicial para el establecimiento de una industria que podría contribuir de manera eficiente a la economía nacional y brindar empleo legítimo a los jamaiquinos.

En un estudio clínico realizado en 2016 pieza de opinión, el entonces presidente de la CLA, el Dr. André Gordon, destacó la necesidad de que la incipiente industria del cannabis proporcione beneficios económicos a los agricultores rurales pobres.

Gordon afirmó que las comunidades rurales serían el área principal para la producción y venta de cannabis, atrayendo a los turistas a visitar áreas que necesitan más inversión.

Los agricultores que cambiaran de cultivo ilícito a cultivo legal ganarían “al menos de cinco a 10 veces más”, dijo. insistió, agregando que “comunidades enteras [desarrollarán] experiencias de turismo basadas en la comunidad”.

Desafortunadamente para muchos de los agricultores rurales pobres de Jamaica, la realidad no ha estado a la altura de las palabras del Dr. Gordon.

La industria del cannabis de Jamaica sigue en su infancia y parece poco probable que florezca hasta que el gobierno reconsidere los costos y las regulaciones para ingresar al mercado legal y los modifique para satisfacer las necesidades del público.

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