¿Podría Suiza Ser el Primer País Europeo en Regular Legalmente el Cannabis?

Se ha lanzado una nueva campaña para legalizar el cannabis en Suiza

Se ha lanzado una nueva campaña para legalizar el cannabis en Suiza (Fuente: Pixabay)

Nueve años después de que un referéndum en Suiza no lograra obtener la aprobación pública para legalizar el cannabis, un grupo de campaña ha reiniciado el movimiento en pos de la reforma.

Legalize It, un grupo radicado en Zúrich, ha lanzado una campaña para regular legalmente el cannabis en Suiza. Los objetivos de la iniciativa, según informa Legalize It, son tres: permitir a los adultos la “libertad de y el derecho a consumir cannabis”, evitar la compra del cannabis en el “mercado negro” y asegurar una creciente inversión en la prevención del uso de drogas, en la investigación afín y en la seguridad social. Los fondos para tal inversión, según aclara el grupo, provendrán de la recaudación de impuestos del comercio de cannabis y de lo que se ahorre en gastos estatales en concepto de represión.

La campaña surge como una iniciativa popular federal, una herramienta legislativa por la cual los ciudadanos suizos pueden sugerir cambios en la ley. Si la propuesta reúne 100.000 firmas válidas de los ciudadanos de este país, será presentada para el debate por el Consejo Federal, la máxima autoridad ejecutiva del país, y por la Asamblea Federal, la más alta autoridad legislativa.

El cultivo, la venta y el uso de cannabis son ilegales en Suiza en casi todos los casos, aunque la penalización por tenencia menor es relativamente leve. De acuerdo con la ley vigente, un adulto que se encuentre en posesión de de hasta 10 gramos de cannabis será multado con el pago de 100 francos suizos (£78 libras esterlinas), pero no será procesado penalmente. En 2015, hubo un total de 18.366 de estas multas en toda Suiza.

Alrededor del 3% de los residentes suizos adultos consumen cannabis mensualmente, y casi el 40% de los adultos declara haberlo usado como mínimo una vez en sus vidas, de acuerdo con el Observatorio de Toxicomanía de Suiza.

En 2008, el público se opuso rotundamente a un intento de regular legalmente el cannabis a través de un referéndum, en el que el 63% de los votantes votaron en contra de la medida. Sin embargo, la opinión pública sobre este tema ha cambiado a lo largo de la última década, según Nino Forrer, portavoz de Legalize It.

“De alguna forma, muchos otros países han legalizado o despenalizado el cannabis desde 2008 con buenos resultados […] Basados en estos nuevos datos, estoy seguro de que los suizos verán más beneficios que perjuicios en la legalización del cannabis”, dijo Forrer a TalkingDrugs. “No ha habido un aumento masivo en el consumo de cannabis entre los jóvenes [en los lugares donde el cannabis ha sido legalizado], ni aumento en los accidentes de tránsito, ni aumento masivo en los costos de salud. En cambio, para mejorar el nivel de vida de sus naciones, muchas jurisdicciones han invertido en salud pública, infraestructura y escuelas el dinero extra proveniente de los gravámenes sobre el cannabis.”

Por ejemplo, en 2016, el estado de Colorado (Estados Unidos), recaudó más de $150 millones de dólares en concepto de impuestos sobre la venta de cannabis, de los cuales alrededor de $50 millones fueron destinados a proyectos escolares. De igual modo, Legalize It afirma que gravar la droga podría reunir un capital anual de 100 millones de francos suizos (£78 millones de libras esterlinas), basándose en sus estimaciones de las tasas de consumo.

Forrer cree que el éxito de las iniciativas extranjeras, como la del estado de Colorado, puede ser suficiente para que las autoridades y el público suizo apoyen la nueva campaña de Legalize It, pero sólo si el mensaje se transmite con eficacia.

“¡Hemos tenido muy buenas respuestas hasta ahora! Muchas personas en Suiza estaban esperando esta iniciativa, por lo que están muy contentas de que la hayamos impulsado”, dijo Forrer. “Ahora, trataremos de informar al público lo más posible con vistas a establecer una base activista sólida en todo el país. Los medios de comunicación afectan en gran medida nuestra percepción del cannabis, por lo que se necesita una buena prensa para ganarse las mentes de los suizos.”

Si esta iniciativa tiene éxito, Suiza podría convertirse en el primer país de Europa en regular un mercado de cannabis dentro de la legalidad.