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Amapolas, granadas y prohibición: las limitaciones del desarrollo alternativo

Con la compra de una barra de bocadillos de granada en el supermercado local, se planta un árbol frutal en Afganistán y existe un poco menos de opio ilegal en el mundo, o eso dice la historia.

Fundación Planta por la Paz, una iniciativa de desarrollo alternativo que comenzó en 2007, afirma haber alentado más de 22,000 agricultores en Afganistán para cultivar moras, granadas, nueces y albaricoques en lugar de adormidera.

Si bien la rentabilidad relativamente baja generalmente disuade a los agricultores de sustituir cultivos lícitos por cultivos ilícitos, las granadas se han convertido en un cultivo particularmente lucrativo. Poco después de que se estableciera Plant for Peace, un representante de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) afirmó que los agricultores afganos podría ganar unos 2,000 dólares por cada 4,000 metros cuadrados de granadas cultivadas, frente a los 1,320 dólares estimados por 4,000 metros cuadrados de amapolas.

Luego de la cosecha de los frutos a cargo de la Fundación Plant for Peace, estos son procesados ​​en snacks por Planta para la Paz Ltda.y se venden en el Reino Unido. Por cada barra vendida en el Reino Unido, Plant for Peace plantas un árbol joven en Afganistán que proporcionará a un agricultor un estimado de $ 700 de fruta en su vida.

Como el sitio web oficial afirma, al proporcionar a las personas una alternativa viable a la participación en la producción de drogas ilícitas, la organización tiene como objetivo "crear estabilidad en áreas conflictivas del mundo mediante el empoderamiento de las comunidades".

Desde sus inicios, Plant for Peace ha sido anunciado en los medios de comunicación por subvertir con éxito el tráfico ilícito de opio. En 2009, la organización recibió una conceder de USAID para plantar 100,000 esquejes de granada. Más recientemente, en mayo de 2017, el gobierno del Reino Unido les proporcionó universidad para continuar con sus esfuerzos. Personajes destacados, como El príncipe Carlos, han expresado interés en la iniciativa.

Las barras de refrigerios Plant for Peace son Siendo vendido en las principales cadenas de supermercados del Reino Unido, y su mayor financiación y atención sugiere que el alcance de la organización está destinado a expandirse. Pero, ¿cuánto bien están haciendo realmente iniciativas similares?

 

Cápsulas de amapola cosechadas (Fuente: Wikimedia)

Proporcionar alternativas de cultivos legales para los agricultores involucrados en la producción de drogas ilícitas se conoce como desarrollo alternativo (DA). Este enfoque ha sido usado en regiones productoras de drogas, desde Colombia hasta Myanmar, para reemplazar cultivos como la amapola y la hoja de coca con productos legales; es una estrategia antinarcóticos celebrada por muchos órganos de gobierno nacionales e internacionales, incluido el Naciones Unidas. Si bien este enfoque sin duda puede mejorar la vida de los agricultores individuales a corto plazo, hace poco para reducir la producción de drogas ilegales a nivel mundial; de hecho, puede estar incrementándola.

En su artículo de 2015 titulado Drogas y desarrollo: la gran desconexión, Julia Buxton, investigadora asociada sénior del Observatorio de Políticas Globales de Drogas de la Universidad de Swansea, advirtió que existe un problema inherente en AD: se basa en una comprensión confusa de las fuerzas de la oferta y la demanda en el mercado de drogas ilícitas. El modelo AD espera que al reducir la oferta, los precios aumenten tanto que los consumidores se verán expulsados ​​del mercado. Sin embargo, en realidad, la gente seguirá pagando los costos más altos, lo que a su vez aumenta el valor del producto; posteriormente se convierte en un mayor incentivo financiero para que la gente produzca la droga.

Además, los costos de producción tienen un efecto relativamente mínimo en los precios de las drogas ilícitas. Incluso si los cultivos legales, como las granadas, son inicialmente más lucrativos que los cultivos de drogas ilícitas, la industria del cultivo de drogas está posicionada para ofrecer una compensación competitiva a los agricultores. Como autor y analista de políticas públicas Kevin Jack Riley explica la, "Usar los aumentos de precios del país de origen para crear escasez interna es similar a intentar aumentar los precios del vidrio empujando la arena de regreso al mar".

Como corrobora Buxton, la “viabilidad de global los esfuerzos de reducción de la oferta a través de programas antinarcóticos a nivel nacional [es limitado]”.

De hecho, el examen de las tendencias de la producción de opio a escala internacional revela lo que se conoce como el “efecto globo”: cuando la oferta disminuye en una nación, otras regiones productoras suelen compensar para satisfacer la demanda existente. Por ejemplo, en la década de 1950, la reducción de la oferta de opio en Irán y China estuvo acompañada de un aumento de la producción en Turquía, Myanmar, Laos, Vietnam y Tailandia. Cuando Tailandia y Turquía adoptaron posteriormente medidas para reducir la producción de opio, Myanmar y Afganistán suministraron más para satisfacer la demanda.

Este fenómeno no es exclusivo del tráfico de opio; La supresión del comercio de coca condujo a un traslado del cultivo de hoja de coca de Perú y Bolivia a Colombia en la década de 1990. Medidas de focalización en la oferta antinarcóticos, incluidas fumigación aérea de cultivos, luego vio cómo la producción de coca se trasladaba gradualmente de Colombia a los países vecinos durante las siguientes décadas.

El impacto positivo de Plant for Peace en las vidas individuales de los agricultores es ciertamente encomiable. Sin embargo, basándose en las advertencias de Buxton, es importante reconocer que crear y celebrar este éxito no debe restar valor al compromiso crítico con las limitaciones de AD. Como señala Buxton en las reflexiones finales de su documento, es urgente que los responsables de formular políticas consideren críticamente la “viabilidad de los objetivos de desarrollo dentro de un marco de control de drogas orientado hacia la prohibición”.

Es la conceptualización de las drogas y la guerra contra las drogas lo que debe revisarse para lograr un cambio real y sustancial que vaya más allá de cambiar las operaciones de suministro de drogas entre países. Comprar este snack bar no es garantía de que habrá menos opio en el mundo.

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