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El historial del presidente Obama en materia de políticas de drogas

El presidente Obama ha logrado grandes avances en la reforma de la atención médica para las personas que consumen drogas, pero su enfoque de la reforma de la justicia penal deja mucho que desear.

Obama recientemente concedió clemencia a 214 prisioneros cumpliendo condena por delitos de drogas no violentos, lo que eleva su gran total de conmutaciones a 562, más que las de los nueve presidentes anteriores combinados. Obama también ha logrado otros objetivos políticos clave relevantes, como la expansión del tratamiento de adicciones, pero parece no haber logrado asegurar la reforma permanente de las sentencias.

En 2004, cuatro años antes de ser elegido, Barack Obama describió la aplicación punitiva de las leyes contra las drogas como una "fracaso absoluto”. Hizo un intento importante de combatir esto durante su primer mandato, cuando firmó la Ley de Sentencias Justas (FSA) de 2010. Esta legislación redujo efectivamente la disparidad de sentencias entre los delitos de crack y cocaína en polvo, una disparidad que fue ampliamente percibido ser racista

La FSA tuvo éxito hasta cierto punto; cuatro años después, en 2014, la Comisión de Sentencias de EE. UU. informó que el número de “infractores de cocaína crack” sentenciados en el sistema federal se había reducido a alrededor de la mitad. Sin embargo, en el mismo año, el Oficina de Estadísticas de Justicia de los Estados Unidos informó que el 50% de los reclusos sentenciados en las cárceles federales fueron encarcelados por delitos de drogas. La FSA fue, evidentemente, sólo un pequeño paso.

También ha habido cambios significativos en el tratamiento de adicciones y la reducción de daños bajo el liderazgo de Obama. En virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) de 2010, casi 32 millones de estadounidenses obtuvieron acceso a tratamiento por abuso de sustancias y salud mental, ya que la ley obliga a las aseguradoras a cubrir enfermedades relacionadas con sustancias. La ACA también garantiza que las personas que salen de la prisión tengan acceso a la atención después de que se completen sus sentencias, una disposición vital para los ex reclusos con problemas de abuso de drogas. Christie Donner, directora ejecutiva de la Coalición para la reforma de la justicia penal de Colorado, describió la ACA como "un cambio de juego absoluto".

En 2015, la administración Obama introdujo la Ley de Sentencias Más Inteligentes (Smarter Sentencing Act, SSA), que aún no ha pasado por ninguna de las dos cámaras del Congreso. La SSA tiene como objetivo reducir las cadenas perpetuas obligatorias, al tiempo que hace que la FSA retroactivo. A pesar del apoyo bipartidista en el Congreso, y apoyo de la Comisión Judicial del Senado, es poco probable que la SSA se promulgue antes de finales de 2016.

A principios de este año, el presidente Obama levantó la prohibición de financiación federal de los programas de intercambio de agujas, a la luz de la altos niveles de tasas de infección por el VIH entre las personas que se inyectan drogas. También ha intentado abordar el uso de drogas inyectables y el uso indebido de heroína de manera más amplia, posiblemente debido a la cantidad de las sobredosis de heroína se triplicaron en los últimos cinco años.

Más recientemente, en julio de 2016, firmó la Ley Integral de Adicciones y Recuperación (CARA), cuyo objetivo es fortalecer los esfuerzos de prevención, tratamiento y recuperación. Entre sus principios, destaca una mayor suministro de naloxona, el medicamento que salva vidas y previene las sobredosis de opioides.

Aunque el presidente Obama ha realizado algunos cambios significativos en la atención médica y el tratamiento de las personas que consumen drogas, su enfoque de la reforma de la justicia penal ha sido insuficiente. A pesar de las conmutaciones, hasta ahora no ha logrado introducir reformas a largo plazo al modelo prohibicionista de la política de drogas de los Estados Unidos. A solo unos meses de su presidencia, el futuro de la política de drogas de EE.UU. será hasta su sucesor.

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