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Las disparidades raciales en las sentencias por drogas en el Reino Unido resaltan la necesidad de una reforma

Un nuevo informe publicado por el Ministerio de Justicia del Reino Unido revela que las personas blancas tienen muchas menos probabilidades de ser arrestadas o encarceladas por delitos de drogas que las personas de raza negra, asiática u otros grupos étnicos minoritarios. Además, el informe no da cuenta de un factor importante que alimenta la injusticia racial en el sistema de justicia: detener y registrar.

El informe - Desproporcionalidad de negros, asiáticos y minorías étnicas en el sistema de justicia penal en Inglaterra y Gales – es parte de una revisión sobre la raza y el sistema de justicia penal británico, dirigida por el parlamentario David Lammy.

El informe encontró que, entre las personas dentro del sistema de justicia penal, los hombres negros, asiáticos, mixtos u “otros” grupos étnicos tenían significativamente más probabilidades de recibir una sentencia de prisión por un delito de drogas que los hombres blancos. Además, las mujeres negras tenían muchas más probabilidades de ser encarceladas por un delito de drogas que las mujeres blancas.

El informe también encontró una disparidad racial significativa en las tasas de arresto; los hombres negros tienen 5.4 veces más probabilidades de ser arrestados por delitos de drogas que los hombres blancos. Las cifras equivalentes son 1.4 para hombres asiáticos, 3.2 para hombres de etnia mixta y 1.66 para hombres de "otra" etnia.

Aunque existen disparidades raciales en relación con el enjuiciamiento por otros delitos, son más pronunciadas en relación con los delitos de drogas. El informe, que investigó datos relacionados con varios delitos, incluidos delitos violentos y sexuales, encontró que los delitos de drogas “fueron el único grupo de delitos en el que la sentencia privativa de libertad fue consistentemente más probable para todos los hombres [negros y de otras minorías étnicas] en relación con el grupo blanco, y para las mujeres negras”.

Alguien es detenido y buscado en busca de drogas cada 58 segundos

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Sin embargo, el hecho de que Lammy no incluyera las detenciones y registros como tema de investigación en su revisión ha llevado a pintar una imagen incompleta de la raza y el sistema de justicia penal en el Reino Unido. Quizás lo más importante, ya que el informe de Lammy ni siquiera menciona la detención y registro, ignora la enorme influencia que la política de drogas tiene en las relaciones entre la policía y la comunidad.

En una presentación a la revisión de Lammy, tortugitas – el centro nacional de experiencia en drogas y leyes de drogas – detalló cómo las personas negras y otras minorías étnicas son blanco desproporcionado en los incidentes de detención y registro de drogas por parte de la policía.

“En 2009/10, las personas negras tenían 5 veces más probabilidades de ser registradas que sus contrapartes blancas, pero al observar específicamente las búsquedas de drogas, esa cifra aumentó a 6.3 veces”, se lee en su presentación. “Existía una desproporcionalidad en otros grupos [negros y de otras minorías étnicas], y los asiáticos tenían 2.5 veces más probabilidades de ser buscados en busca de drogas y mezclados el doble de probabilidades”.

La mayoría de tales registros, que contribuyen significativamente a la criminalización de las minorías étnicas, “eran para posesión callejera de bajo nivel”, según el organismo de control de la policía, la Inspección de Policía de Su Majestad.

Esto es a pesar de que las personas blancas son considerablemente más propensas a haber usado una droga ilegal en el último año que las personas negras, asiáticas o de "otra" raza, según las propias estadísticas del gobierno.

Los números en blanco y negro Stop and Search Infographic

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En su primera declaración como Primera Ministra, Theresa May reconoció que "si eres negro, el sistema de justicia penal te trata con más dureza que si eres blanco", sin embargo, ella tiene consistentemente rechazado reformar las leyes de drogas que contribuyen a esta injusticia.

Esta dureza es particularmente evidente cuando se considera el uso de precauciones por parte de la policía. En un segmento de la presentación de Release que el informe de Lammy parece haber ignorado, datos asombrosos indican la dicotomía en la forma en que la policía trata a las personas blancas y negras por posesión de cocaína.

En Londres, en 2009/10, el 78 por ciento de las personas negras a las que se descubrió que poseían cocaína fueron acusadas, mientras que el 22 por ciento recibió una amonestación. Por el contrario, solo el 44 por ciento de los blancos fueron acusados ​​de un delito. Si bien tanto las amonestaciones como las condenas dan lugar a antecedentes penales, estas últimas pueden tener un impacto más profundo en el individuo debido al estrés de tener que acudir a los tribunales y al riesgo de una pena privativa de libertad.

Convicción precaución disparidad racial infografía

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El gobierno podría reducir el número de minorías étnicas criminalizadas por delitos no violentos al despenalizar la posesión de drogas. La continua criminalización de la posesión de drogas está aumentando los encuentros negativos de los negros y otras minorías étnicas con la policía, lo que empeora las relaciones comunitarias. Conduce a la marginación y el encarcelamiento de personas que no han representado una amenaza para la sociedad, y el estigma disuade a las personas que consumen drogas de manera problemática de buscar ayuda médica.

Los hallazgos de Lammy resaltan el racismo sistémico en el sistema judicial británico que no se puede legislar simplemente en su contra, pero los legisladores pueden reducir el impacto del racismo reformando las leyes de drogas que fomentan la discriminación.

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