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Informe: India debe despenalizar el uso de drogas para abordar la crisis de Punjab

Un nuevo informe ha pedido al gobierno indio que despenalice el consumo de drogas, principalmente como respuesta a una crisis de salud en curso entre las personas que consumen drogas en el estado de Punjab.

El informe - De adicto a convicto: el funcionamiento de la Ley NDPS en Punjab – fue producido por el Vidhi Center for Legal Policy, un grupo de expertos indio independiente que realiza investigaciones para informar la elaboración de leyes gubernamentales. La Ley NDPS (Ley de Sustancias Psicotrópicas y Estupefacientes) es la pieza central de la legislación sobre drogas de la India que prohíbe el uso, la posesión y la venta de drogas ilegales.

El informe recomienda que se aliente a las personas que consumen drogas de manera problemática a buscar tratamiento, en lugar de enfrentar la criminalización y el encarcelamiento, y señala al estado noroccidental de Punjab para resaltar las fallas del enfoque actual.

Punjab ha visto un uso de opioides cada vez más generalizado durante la última década. Varios factores han contribuido a este aumento, particularmente la proximidad del estado a las rutas de tráfico de heroína, así como el alto desempleo y problemas socioeconómicos más amplios. Sin medidas efectivas de salud pública, esta dependencia generalizada de los opiáceos crea a su vez más problemas socioeconómicos para la gente de Punjab, alimentando un ciclo mortal de marginación social.

Junto a las consecuencias de las crisis sanitaria y económica, los grupos vulnerables se enfrentan a una mayor marginación debido a la criminalización masiva de personas por posesión de drogas. Como TalkingDrugs ha informado anteriormente, casi la mitad de los 26,000 presos de Punjab están encerrados por violar la Ley NDPS. En 2015, sobre 30 por ciento de las personas encarceladas en India en virtud de la Ley NDPS estaban en Punjab, a pesar de que el estado representa menos del tres por ciento de la población nacional.

El informe del Centro Vidhi señala que la gran mayoría de las personas que comparecieron ante el Tribunal Especial del estado en virtud de la Ley NDPS se encontraban en posesión de una “cantidad intermedia” de drogas, un término que abarca una enorme variedad; entre 5 gy 250 g de heroína, o entre 25 gy 2.5 kg de opio.

“La mayoría de los casos de cantidad intermedia”, describe el informe, “son condenados a entre 1 y 3 meses de prisión o al tiempo ya cumplido como un juicio preliminar. Por lo tanto, estos casos se ven obligados a pasar por el sistema de justicia penal sin ningún recurso de tratamiento y eliminación de adicciones”.

Este enfoque hace poco para ayudar a las personas con su consumo problemático de drogas, obliga a los delincuentes no violentos vulnerables, en su mayoría hombres jóvenes y pobres, a prisiones superpobladas y carga al estado con mayores gastos.

Un nuevo enfoque, insiste el informe, es imperativo: “Dado que los casos de cantidad intermedia implican en gran medida la adicción, se les debe otorgar el beneficio de la discreción judicial y procesal […]. La ley debe permitir que los adictos sean desviados a la rehabilitación a través de las secciones no punitivas de la Ley NDPS, independientemente de si se les ha encontrado con una cantidad pequeña o intermedia de drogas”.

El informe argumenta que desviar a las personas que consumen drogas del sistema de justicia penal es el cambio más importante que debe tener lugar en la política de drogas de la India, pero que no siempre es necesario que las personas sean desviadas al tratamiento.

“India debería eliminar las sanciones penales por el uso de drogas y, en cambio, tratarlo como un delito administrativo. Las autoridades policiales o judiciales deben remitir a los adictos a un organismo administrativo. Este organismo, integrado por profesionales del derecho, la salud y el trabajo social, puede decidir sancionar al usuario con una advertencia, una multa o un servicio comunitario, o alentarlo a buscar tratamiento”.

Despenalización de la tenencia personal de drogas existe de alguna forma en más de una docena de países. Desde que Portugal despenalizó la posesión personal y el uso de todas las drogas en 2001, el consumo de drogas ha disminuido entre los jóvenes, el consumo reciente de drogas ha disminuido entre la población general, ha habido una fuerte caída en los diagnósticos de VIH atribuidos a la inyección de drogas y las muertes relacionadas con las drogas han disminuido significativamente a una de las tarifas más bajas en la UE.

Sin embargo, la despenalización por sí sola no es suficiente: la evidencia indica que el enfoque puede ser más eficaz si se combina con la inversión estatal en servicios de reducción de daños y tratamiento a largo plazo.

“Se debe desarrollar una estrategia de tratamiento eficaz consultando a expertos, agencias asociadas y usuarios; y asignar los recursos adecuados”, señala el informe.

Al despenalizar la posesión de drogas y, por lo tanto, alejar a miles de personas del costoso encarcelamiento, el estado puede descubrir que tiene los recursos para emprender tal esfuerzo.

 

Lea el informe completo: De adicto a convicto: el funcionamiento de la Ley NDPS en Punjab

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