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La investigación científica sobre las drogas ilegales puede contribuir a la reforma de las políticas

Investigaciones médicas recientes sobre MDMA, psilocibina y LSD han mejorado la comprensión de sus efectos y pueden ayudar al progreso hacia la reforma de las políticas.

Ha habido una ola de intentos recientes por parte de científicos para llenar el vacío en el conocimiento de cómo ciertas sustancias ilícitas afectan el cerebro humano. Estos ensayos, de drogas bien conocidas y actualmente ilegales, buscaron descubrir los beneficios medicinales que pueden ofrecer para las condiciones psiquiátricas. Estos experimentos podrían servir como punto de partida para la medicalización de estos fármacos.

Los ensayos clínicos de MDMA, comúnmente conocida como "éxtasis", han demostrado un potencial terapéutico significativo. A 2015 estudio de Estados Unidos de personas que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT) descubrió que, después de la psicoterapia basada en MDMA, el 83 por ciento de los participantes ya no cumplía con los criterios de tener la enfermedad mental.

En el Reino Unido, investigadores de Imperial College London llevó a cabo un estudio a pequeña escala sobre los efectos curativos de la psilocibina, el ingrediente activo de los "hongos mágicos". Los resultados indicaron que el fármaco podría ser muy útil en el tratamiento de la depresión. Doce participantes con "depresión resistente al tratamiento" participaron en el ensayo; “Todos los pacientes mostraron alguna disminución en los síntomas de depresión durante al menos tres semanas. Siete de ellos continuaron mostrando una respuesta positiva tres meses después del tratamiento, y cinco permanecieron en remisión después de tres meses”.

Si bien algunos usuarios recreativos pueden afirmar haberlo conocido durante años, pocos anticiparon los resultados del innovador Pruebas de LSD en abril. En esta colaboración entre el Reino Unido y los EE. UU., los científicos utilizaron escáneres de resonancia magnética para observar la actividad cerebral de 20 voluntarios a los que se les había inyectado LSD y descubrieron que las regiones previamente segregadas "hablaron el uno al otro". Otras partes del cerebro que normalmente estarían unidas en una red se separaron, lo que se cree que indica la pérdida de la identidad subjetiva, o la sensación de fusión con la naturaleza, que algunas personas que usan LSD informan que experimentan. El profesor David Nutt, ex presidente del Consejo Asesor para el Uso Indebido de Drogas, enfatizó la importancia de los hallazgos; “esto es para la neurociencia lo que el bosón de Higgs fue para la física de partículas”.

La razón por la que estos experimentos han comenzado a realizarse recientemente, según el profesor Nutt, es porque "los científicos estaban asustados o no se molestaron en superar los enormes obstáculos [legales] para lograrlo".

De hecho, durante décadas, los investigadores fueron legalmente incapaces de investigar drogas ilícitas populares en sujetos humanos, restringiéndose en cambio a pruebas con animales. Ahora, en los EE. UU. y el Reino Unido, una vez que los investigadores hayan navegado por un campo minado de papeleo, pueden comprar y utilizar legalmente ciertas drogas prohibidas en experimentos.

La medicalización de las drogas ilegales tiene un precedente: el cannabis. La introducción de la “marihuana medicinal” en California en 1996, y su éxito, ayudó a allanar el camino para leyes similares en los Estados Unidos y el mundo. Esto, a su vez, puede haber llevado a una mayor aceptación del uso médico y recreativo del cannabis, y las leyes recientes sobre cannabis recreativo introducidas en varios estados de EE. UU.

Los resultados positivos de los experimentos científicos recientes pueden ayudar a influir en la percepción pública y las políticas públicas relacionadas con la MDMA, el LSD, la psilocibina y otras drogas. No hay ninguna sugerencia de que estas drogas se regularán como medicamentos en el corto plazo, y mucho menos se venderán con fines recreativos, pero estos ensayos indican un punto de inflexión crucial en la exploración científica.

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