Separando la Realidad de la Ficción en el Debate sobre la Marihuana

Las conversaciones relacionadas a la política sobre la marihuana estan llegando a su punto más candente. Así que no es sorpresa que de repente nos veamos inmersos en una serie de demandas y contrademandas relacionadas con el consumo y la regulación de la marihuana.

La marihuana provoca esquizofrenia. La regulación de la marihuana está ligada al aumento de muertes por accidentes de tránsito. Estos son sólo algunos de los ejemplos que aparecen una y otra vez, en los artículos de prensa y en línea. Estos ejemplos parecen ciertos, tal vez porque se repiten tantas veces y porque a menudo se dice que están basados en la evidencia científica.

En el Reino Unido, The Telegraph incluso publicó el siguiente titular: "La marihuana es tan adictiva como la heroína, así lo establece un reciente e importante estudio." En su superficie, esta afirmación se lee como si estuviera respaldada por la evidencia científica. ¿Pero, lo esta?

El Centro Internacional de Ciencia en Políticas de Drogas (The International Centre for Science in Drug Policy - ICSDP) se ha encargado de determinar la fuerza del apoyo científico para tales afirmaciones. Durante el año pasado, hemos estado trabajando diligentemente en la exploración de los medios de comunicación y las conversaciones en línea sobre la marihuana para identificar las afirmaciones más repetidas o de alto perfil-incluyendo las mencionadas arriba-relacionadas a su uso y regulación.

Este artículo fue publicado por primera vez por Open Society Foundations. Usted puede leer el artículo original aquí.

Hemos reducido la lista a 13 afirmaciones mediante la revisión de informes de prensa, anuncios del gobierno, y el seguimiento en línea de las discusiones sobre la marihuana. Despues de esto, revisamos completa y científicamente todas las investigaciones relevantes publicadas y revisadas por expertos. Así como nuestros nuevos informes lo establecen, llegamos a la conclusión que ninguna de las afirmaciones estaban fuertemente apoyadas por la evidencia científica.

Por ejemplo, la ciencia no -de hecho- sugiere que la marihuana sea tan adictiva como la heroína. Más bien, la dependencia a la marihuana se estima que ocurre en menos de uno de cada diez personas que consumen marihuana a través de toda su vida. Las tasas de dependencia de por vida a la heroína, por el contrario, son de una en cuatro.

¿El uso de la marihuana causa la esquizofrenia? Mientras que los estudios han demostrado que el consumo de marihuana es relacionado con la esquizofrenia, esta es una afirmación muy diferente. Los científicos sugieren que las personas con riesgo de esquizofrenia en realidad podrían usar la marihuana para mitigar los síntomas iniciales de la enfermedad, y que esta es la razón de la relación. La afirmación, pues, confunde correlación con causalidad.

Además, si el consumo de la marihuana provocó la esquizofrenia, presumiblemente veríamos cambios en las tasas de esquizofrenia en base a los niveles de consumo de la marihuana. Sin embargo, durante un período en que el consumo de la marihuana se multiplicó por cuatro en el Reino Unido (1970-2010), la incidencia de la esquizofrenia se mantuvo esencialmente estable.

¿La regulación del uso y la posesión de la marihuana está relacionada al aumento de muertes por accidentes de transito como consecuencia de que las personas conducen bajo los efectos de la marihuana? En Colorado, el uso y la posesión de la marihuana recreativa fue regulada en el año 2012. Desde entonces, las tasas de mortalidad por accidentes de transito han estado por debajo del promedio anual visto en la última década (es decir, desde el año 2002). Por supuesto, no sabemos qué tipo de tasas de mortalidad por accidentes de transito veremos en los próximos años en Colorado y en otros lugares que han regulado el uso y la posesión de la marihuana. Pero en la actualidad, no hay ninguna evidencia que sugiera que la regulación de la marihuana este relacionada con que más personas mueran en accidentes automovilísticos.

Estos son sólo algunos de los ejemplos analizados en los informes. La principal conclusión es que, en su mayor parte, la conversación global en torno a la política de la marihuana está sumido en reclamaciones no científicas. Y eso puede tener graves consecuencias para la eficacia - y daños potenciales - de las políticas de uso y posesión de marihuana en muchos países.

En Canadá, por ejemplo, una elección federal está programada para el otoño y la regulación del uso y la posesión de la marihuana ha sido uno de los temas principales, con el actual gobierno conservador que con frecuencia aboga por un enfoque "duro contra el crimen". Es revelador como la producción del gobierno Canadiense de anuncios de servicio público contra la marihuana han atraído recientemente la ira del grupo médico principal del país, la Asociación Médica de Canadá (the Canadian Medical Association), que se negó a aprobar la llamada "campaña educativa", ya que cree que los anuncios estaban sirviendo a metas políticas - en lugar de servir para alcanzar las metas educativas.

En los Estados Unidos y en otros lugares, los grupos de defensa de terceros siguen difundiendo información errónea sobre la marihuana. Kevin Sabet, director de Smart Approaches to Marijuana, un grupo anti-regulación, declaró a la CNN que la marihuana "es una droga que puede resultar [en] graves consecuencias a largo plazo, como la esquizofrenia", una afirmación que, como se ha descrito anteriormente, no está respaldada por la ciencia.

Los peligros del enmascaramiento de las falsedades sobre la marihuana como evidencia científica son graves: si el público en general y nuestros políticos no pueden distinguir entre lo que es verdadero o falso, ¿Cómo podemos esperar desarrollar enfoques eficaces, basados en la evidencia para el control de la marihuana?

Nuestros nuevos reportes ayudarán a separar la realidad de la ficción. Dado el rápido movimiento en la regulación de la marihuana que estamos presenciando en todo el mundo, y la próxima Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre las Drogas (United Nations General Assembly Special Session on Drugs), es más importante que nunca estar seguros de que la verdad acerca del uso y la regulación de la marihuana está disponible públicamente.

*El Dr. Dan Werb es el Director y Presidente del Consejo Cientifico de the International Centre for Science in Drug Policy.