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Comparta con precaución: cómo las redes sociales alimentan el pánico moral por el consumo de drogas

Las publicaciones virales en las redes sociales están difundiendo historias falsas y estigmatizantes sobre personas que consumen drogas, lo que margina aún más a los grupos vulnerables.

En marzo de 2019, un usuario de Facebook en EE. UU. recientemente publicó una imagen de un rollo de papel higiénico en un baño público con algunos puntos rojos, advirtiendo a las personas que alguien había clavado una aguja usada en el rollo en un intento de limpiar la sangre. La publicación implicaba que la sangre podría contener enfermedades infecciosas, que luego podrían ser contagiadas por alguien que terminó usando dicho papel higiénico. La persona que publicó afirmó haber aprendido sobre esta supuesta táctica para limpiar agujas al tomar una clase de Operaciones de Residuos Peligrosos y Respuesta a Emergencias operada por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) en los EE. UU.

OSHA, sin embargo, ha negado tener conocimiento de esta supuesta práctica. Además, un portavoz del Departamento de Salud del Estado de Washington declaró que tampoco estaban al tanto de tales prácticas, señalando:

“Nunca hemos oído hablar de esto. Esta práctica parece extremadamente improbable porque la punta de la aguja podría romperse si uno intentara clavarla a través de un rollo de papel higiénico. No estoy seguro de por qué alguien se arriesgaría a eso si lo que quería era usar la misma aguja para otra inyección. Lógicamente, sería mucho más fácil limpiar la punta con un poco de papel higiénico en lugar de apuñalarlo a través del rollo”.

Este es un ejemplo clásico de pánico moral alimentado por las redes sociales, lo que hace que el público desconfíe aún más, o incluso se enoje, con las personas que consumen drogas en lugares públicos. Esto es particularmente peligroso ya que las personas que consumen drogas en público, sin un espacio seguro en el hogar para hacerlo, probablemente no tengan hogar o provengan de otros entornos marginados; el aumento del estigma hacia ellos puede empujarlos más lejos de la sociedad en general, lo que afianza aún más las barreras para el apoyo o el tratamiento.

Al igual que histeria mediática en torno al uso de estimulantes sintéticos, tales publicaciones no contextualizan la información sobre las personas que se inyectan drogas en espacios públicos. Esto demoniza a las personas en lugar de arrojar luz sobre por qué pueden estar usando drogas en tales entornos, y sin explorar cómo los enfoques basados ​​en evidencia podrían disminuir el uso público de drogas.

Las agujas desechadas que se utilizan para el consumo de drogas son, sin duda, un verdadero riesgo para la salud del público, pero satanizar a las personas que las desechan públicamente no es la respuesta. Una forma clave de abordar este problema es con salas de consumo de drogas (DCR), donde las personas pueden inyectarse drogas en un ambiente seguro, con equipo estéril, en presencia de profesionales capacitados y con cajas de eliminación seguras. Similarmente, Programas de aguja-jeringa (NSP) proporcionan a las personas equipos de inyección nuevos y estériles a cambio de sus agujas usadas, por lo que no tienen necesidad de reutilizar o intentar limpiar el equipo después de su uso.

Compartir información errónea en las redes sociales sobre personas vulnerables que consumen drogas puede causar más daño que bien. Si bien la intención de la publicación no verificada no parece clara, logró causar pánico, ya que miles de personas compartieron la publicación expresando su descontento. En lugar de compartir publicaciones que alimentan el pánico y el estigma, es mucho más propicio para el bien público publicar publicaciones constructivas sobre políticas basadas en evidencia y reducción de daños.

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