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Spice no es el problema real, es la forma en que vemos la pobreza

Los informes recientes de los medios que señalan los efectos tóxicos de Spice en los usuarios y las comunidades han pedido que las autoridades locales y gubernamentales tomen medidas inmediatas para mitigar los daños y desinfectar el espacio público. Pero años de austeridad impuesta por el estado revelan las llamadas "epidemias de drogas" como solo el síntoma de problemas y desigualdades económicas estructurales más profundas. No menos importante, también de una actitud general condescendiente hacia los pobres y menos afortunados.

Esta pieza fue publicada originalmente por VolteCara. El original se puede ver here.

Spice es el término general para una amplia gama de cannabinoides sintéticos o agonistas de receptores de cannabinoides sintéticos (SCRA), sustancias químicas que imitan y generalmente amplifican las cualidades psicoactivas del cannabis natural. Estas y otras 'sustancias psicoactivas novedosas' (NPS) o 'euforizantes legales' han sido el objetivo específico de la nueva legislación sobre drogas introducida el año pasado por la Muebles para oficina. La Ley de Sustancias Psicoactivas de 2016 tenía la intención efectiva de crear una 'prohibición general' de todas las NSP y establecer un marco legal que pudiera permitir una vigilancia más eficiente de cualquier droga emergente no controlada a través de los calendarios existentes. Los expertos predijeron, sin embargo, que esto podría causar una efecto de desplazamiento, no necesariamente reduciendo la oferta, sino empujando las NSP de los puntos de venta minoristas ("head shops") a los vendedores ambulantes, lo que podría exponer a los usuarios a productos aún más peligrosos. Este ahora parece ser el escenario resultante y, como con una larga historia de otros guerras contra las drogas, las categorías sociales más indefensas parecen estar entre las primeras víctimas.

Esta semana, la prensa local de Manchester comenzó a publicar una serie de historias sobre el “La horrible devastación humana y el caos causados ​​por la droga 'zombi' Spice”. Describió a los usuarios de la(s) droga(s), en su mayoría sin hogar, como "figuras pálidas y demacradas atrapadas en una pesadilla de Spice" y Piccadilly Gardens, el escenario del comercio de Spice en el centro de la ciudad, como "el infierno en la tierra". Tales narrativas noticiosas explotan principalmente el ángulo emocional de la incomodidad causada por la presencia y mayor visibilidad de los consumidores de drogas para los transeúntes y las comunidades. En gran medida, no cuestionan la pobreza crónica y las privaciones sistémicas que provocan las condiciones deshumanizantes que convierten a las drogas en el refugio más a la mano de las sombrías realidades de la vida en los márgenes. Por ejemplo, el mismo medio de comunicación que escribe sobre las SCRA como 'el último flagelo en las calles' o 'sensacionalmente adictivo' estimó en enero que Dormir a la intemperie se ha cuadruplicado en el área de Great Manchester desde 2010, cuando comenzaron a sentirse los recortes de austeridad.

El sensacionalismo y las metáforas patológicas que retratan a los usuarios como "otros" peligrosos no son de ninguna manera una novedad en los principales medios de comunicación que informan sobre los mercados de drogas emergentes. Basándome en mi propia investigación sobre las noticias sobre drogas y las realidades de base del uso de sustancias, sugiero que la identidad grupal de quiénes son (o se percibe que son) las "víctimas" tiende a dar forma también al lenguaje simbólico de cómo se representan los daños específicos. en respuesta a nuevos fármacos. Esto se vuelve obvio cuando se comparan las representaciones de Spice en los medios con las del NPS o el 'alto legal' responsable del anterior gran susto de drogas en el Reino Unido. En abril de 2010, se prohibió la mefedrona después de meses de intensas noticias que la asociaban (erróneamente, en su mayor parte) con muertes entre jóvenes fiesteros o varios episodios de comportamiento antisocial, el más famoso de un adolescente que supuestamente había se arrancó el escroto mientras se embriaga con la droga.

Analizar el contenido y el tono retórico de más de cien noticias sensacionalistas que cubrían la mefedrona, pude observar que la droga se consideraba problemática principalmente debido a su supuesta capacidad para seducir y amenazar a lo que podría entenderse como una juventud ingenua o crédula: adolescentes 'despreocupados' demasiado inmaduros para comprender el peligro. y demasiado inocente para haber desarrollado una conciencia moral que pudiera distinguir el bien del mal. Este es un patrón histórico que también se observa en el caso de otros pánicos morales en torno a las drogas, como la MDMA. Toca las sensibilidades culturales de la clase media en torno a los valores normativos de autodisciplina y aversión al riesgo. En este sentido, las drogas potencialmente dañinas como amenaza y perturbación de la juventud 'limpia' o 'valiosa' y de su futuro también simbolizan una amenaza existencial para el futuro del cuerpo social más amplio y su orden racional.

Fuente: Pixabay

Las ansiedades colectivas también se coagulan en torno a las víctimas de clase baja y las culturas de las drogas, pero en un registro simbólico diferente. El lenguaje de los medios describe a los usuarios de las drogas 'más duras' que dejan marcas visibles en el cuerpo y generalmente se cruzan con la pobreza y las condiciones de vida abyectas (heroína, crack, metanfetamina cristalina y ahora Spice) como 'forasteros' que asumen riesgosComparar a los usuarios de Spice con 'zombis' (cáscaras vacías desprovistas de razón y voluntad propia) proporciona un chivo expiatorio fácil en la persona del adicto moralmente débil cuyo 'cerebro enfermo' es el culpable de su descenso a la miseria, oscureciendo las condiciones socioeconómicas más amplias que empujan a los ya vulnerables sobre el borde. A diferencia de la juventud 'valiosa' que vale la pena proteger y preservar, durmientes durosdelincuentes encarcelados o los beneficiarios de asistencia social de clase baja son más fácilmente retratados como menos racionales y superfluos. También parecen ser más desechables, su condición es más fácil de descartar como resultado de un carácter débil y malas decisiones.

Sin duda, Spice y otras NPS han causado un daño considerable a los usuarios y a quienes los rodean. Sin embargo, esto no debería dejar de lado un debate más sólido y crítico sobre los recortes en el bienestar y el desmantelamiento sistemático de las redes de seguridad social. Tales medidas han visto a millones luchando para llegar a fin de mes o depender de los bancos de alimentos para sobrevivir y muchos se sumergen en problemas de salud mental. Recortando los derechos como el dogma de arreglar todo en la política pública actual corre el riesgo de agravar aún más todos estos problemas. Nunca deberíamos aceptar una sociedad en la que las drogas y otras formas de hacer frente a las circunstancias adversas sean la principal fuente de indignación moral, mientras que la falta de vivienda, la pobreza extrema y la falta de oportunidades de vida son perfectamente aceptables.

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