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Un estudio muestra que la detención obligatoria por drogas puede aumentar el riesgo de recaída

Las personas con un consumo problemático de opiáceos tienen más probabilidades de recaer si se les obliga a ingresar en un centro de detención obligatoria por drogas que si se les ofrece un tratamiento voluntario con metadona, según muestra un nuevo informe.

El informe - publicado en The Lancet – es el resultado de un estudio realizado en Malasia que involucró la observación de adultos dependientes de opioides en dos entornos: centros de detención obligatoria por drogas y centros voluntarios de tratamiento de drogas. A las personas en los centros obligatorios no se les proporcionaba terapia de sustitución de opiáceos y se les exigía que asistieran a sesiones de asesoramiento y realizaran trabajos manuales. A los que estaban en los centros voluntarios se les ofreció metadona y pudieron acceder opcionalmente a los servicios que ofrecían los centros obligatorios.

Los investigadores encontraron una diferencia sustancial en la efectividad de los dos enfoques. Las personas tratadas voluntariamente tenían un 80 por ciento menos de posibilidades de recaer que las personas tratadas obligatoriamente. Además, la mediana de tiempo entre el alta del centro y la recaída fue de 352 días para los individuos de los centros voluntarios, pero solo de 31 días para los de los centros obligatorios.

Uno de los autores del informe, el profesor Frederick Altice, dicho eso Los resultados del estudio demuestran que los centros de detención obligatoria “son ineficaces para tratar la drogodependencia, especialmente para quienes consumen opioides”.

Altice, quien es profesor en la Escuela de Medicina de Yale, recomienda que los países "deberían aumentar la disponibilidad de terapias probadas con agonistas opioides, como la metadona, y garantizar que haya un acceso adecuado a programas de tratamiento voluntario en entornos comunitarios".

En 2012, el Naciones Unidas pidió todos los estados miembros a cerrar los centros de detención obligatoria de drogas debido a informes de "violencia física y sexual, trabajo forzado, condiciones deficientes, denegación de atención médica y otras medidas que violan los derechos humanos".

A pesar de esto, el número de personas internadas en este tipo de instalaciones en el Este y Sudeste de Asia se ha duplicado desde la petición de la ONU, de un estimado de 300,000 en 2012 a alrededor de 600,000 hoy.

Los ex detenidos de los centros de detención obligatoria denuncian tratos duros y violentos que aparentemente tienen poca relevancia para el tratamiento de la drogodependencia.

En un Informe de Human Rights Watch, un ex detenido de un centro vietnamita describe cómo “si te negabas a trabajar te abofeteaban. Si todavía te negabas a trabajar, te enviaban a la sala de castigo. Todos trabajaron”. Otra afirma que fue “golpeada con una porra y luego encerrada sola en la celda de aislamiento durante un mes” después de intentar escapar.

La prevalencia de autodenominados "centros de tratamiento" represivos aumentará en la región, como una instalación con una capacidad para 10,000 personas se está desarrollando en Filipinas, donde el presidente Rodrigo Duterte viene librando una sangrienta guerra contra las drogas.

Sin duda, este informe será bien recibido por los defensores de los derechos humanos. Es posible que los regímenes represivos del este y sudeste de Asia no tengan en cuenta los derechos humanos en la formulación de sus políticas de drogas, pero es más probable que reconsideren su enfoque si la evidencia objetiva indica que las alternativas a la detención obligatoria serían más efectivas. 

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