Sudáfrica Despenaliza el Consumo y Cultivo Personal de Cannabis

Una marcha a favor de la reforma del cannabis en Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Una marcha a favor de la reforma del cannabis en Ciudad del Cabo, Sudáfrica (Fuente: Wikimedia)

El tribunal de mayor jerarquía de Sudáfrica ha despenalizado la posesión y el cultivo de cannabis para uso personal.

La Corte Constitucional dictaminó que la prohibición de estas actividades dentro del hogar de un individuo configura una violación del derecho a la privacidad. La Corte reconoció la falta de evidencia de que la penalización reduzca el consumo de cannabis, y aceptó datos de estudios médicos que demuestran que el alcohol es más peligroso que el cannabis, según la publicación local Times Live.

El uso público de cannabis y el uso privado o público por parte de menores de edad siguen siendo ilegales.

La Corte decidió no fijar una cantidad límite en lo que hace a la posesión o cultivo de cannabis para “uso personal”, y el Vicepresidente del tribunal de más alto rango, Raymond Zondo, declaró que se trataba de una decisión que debía tomar el Parlamento. Hasta entonces, dijo Zondo, los agentes de policía deberán tomar decisiones por sí mismos, caso por caso; si la cantidad encontrada excede lo que el oficial considera “personal”, la persona [hallada] en posesión puede ser arrestada. Potencialmente, esto genera un vacío jurídico en virtud del cual las personas pueden continuar siendo arrestadas por posesión de cannabis a pesar de la resolución.

La Corte dictaminó que la legislación vigente que prohíbe la posesión, el uso y el cultivo personal de cannabis no es válida, y que dicho dictamen debe tener aplicación inmediata. El Tribunal otorgó al gobierno un plazo de 24 meses para “corregir la falta” por vía legislativa, [según] informa News 24.

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En los últimos años, Sudáfrica ha sido testigo de una considerable discusión sobre el cannabis. En 2017, la Corte Superior de Cabo Occidental dictaminó que prohibir el uso personal [de cannabis] en un ámbito privado [como el hogar] era una violación de la intimidad individual. El fallo de hoy (18 de septiembre) de la Corte Constitucional confirma la legitimidad de la sentencia del año pasado. También suspende por el momento todos los procesos en curso por posesión de cannabis.

A principios de este año se abrió en Durban la primera farmacia de cannabis medicinal de Sudáfrica. Como TalkingDrugs informara, el dispensario no almacena ningún producto que contenga el compuesto THC del cannabis (responsable de la “euforia”), ya que la venta de dicha substancia sigue siendo ilegal.

El año pasado también hubo cambios significativos en lo referente al enfoque legal del cannabis en otras partes de los países sudafricanos. En abril, Zimbabwe dijo que pronto autorizaría la provisión de licencias para aquellas personas que buscaban cultivar cannabis con fines médicos o de investigación. Esto ocurrió a partir de la regulación legal de la producción de cannabis medicinal en Lesotho, que parece permitir la producción para ciertas corporaciones extranjeras, aunque continúa penalizando a los agricultores locales.

En otras partes de África, Ghana está considerando planes  para despenalizar todo uso y posesión personal de drogas, aunque no se ha producido ningún cambio legal allí. Por ahora, Sudáfrica sigue siendo el único país del continente que ha despenalizado la posesión y el cultivo de cannabis para uso personal.

Esta resolución marca un importante hito [a nivel] internacional: cada continente de la Tierra tiene ahora al menos un país que ha despenalizado el cannabis en todo su territorio o en parte del mismo.