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Abordar las muertes por sobredosis: es hora de que el Reino Unido introduzca leyes del buen samaritano

Mientras que otras jurisdicciones han comenzado a implementar las leyes del Buen Samaritano, que permiten a quienes se encuentran en el lugar de una sobredosis de drogas comunicarse con los servicios de emergencia sin temor a la intervención policial, el Reino Unido se está quedando muy atrás en su implementación.

En el evento de lanzamiento de Aplicación de la ley contra la prohibición (LEAP) Reino Unido el 29 de febrero, Rose Humphries habló de cómo dos de sus hijos habían sufrido sobredosis fatales de heroína, atribuyendo sus muertes innecesarias a las leyes punitivas sobre drogas.

Hablando como parte del grupo de expertos Transform's campaña Any's Child: Families for Safer Drug Control, Rose mencionó en particular cómo 13 años después de la muerte de su hijo menor, Roland, todavía se preguntaba si la demora en llamar a la ambulancia se debió a que sus amigos estaban preocupados por tener problemas con la policía. .

La amnistía médica, un concepto que aún no se ha consagrado en la ley del Reino Unido, podría haber evitado esta situación. También conocido como un “Buen samaritano”, la amnistía del llamador otorga protección legal a las personas que brindan asistencia a quienes “razonablemente creen” que están en peligro y, en algunos casos, impone el deber legal de ayudar. En el contexto de las sobredosis de drogas, brindaría tranquilidad a los testigos de que ni ellos ni la persona que sufre la sobredosis serían arrestados después de pedir ayuda.

Según la ley actual del Reino Unido, esto no es una garantía. Llamadas en escenarios de sobredosis potencialmente mortales enfrentar el riesgo de que la policía asista a su llamada de ambulancia, y el temor de sufrir registros de drogas y arrestos por posesión. Las sanciones por posesión de heroína, por ejemplo, pueden ser hasta siete años de prisión.

En la práctica, esto rara vez se aplica: Directrices del Servicio Nacional de Salud Los operadores de las líneas telefónicas de ayuda para personas con problemas de drogas informan que el protocolo de ambulancia local para las respuestas de sobredosis ha cambiado en muchas áreas, de modo que la policía ya no asiste de manera rutinaria a menos que haya una muerte, un niño esté involucrado o el personal de la ambulancia se sienta en riesgo. En localidades donde la presencia de la policía es rutinaria, las personas que llaman pueden estar seguras de que la policía normalmente no realiza búsquedas de drogas.

La incertidumbre, sin embargo, puede ser suficiente para disuadir a alguien de hacer una llamada que podría salvarle la vida, y las pautas destacan que muchos consumidores de drogas retrasan la petición de ayuda debido a su miedo. Para Roland, esto puede haber sido fatal.

Las leyes de amnistía médica bien redactadas pueden evitar esto y, de hecho, ya existe en otras partes del mundo, incluso en gran parte de los Estados Unidos, y se están explorando como una posibilidad en Canadá. En el primero, se han producido desarrollos notables en los campus universitarios, con la intención de reducir las consecuencias judiciales tanto del uso de drogas como del consumo de alcohol por menores de edad.

También se ha establecido su eficacia: una Universidad de Cornell de 2006 estudio descubrió que dentro de los dos años posteriores a la implementación de las políticas de amnistía médica del campus, era menos probable que los estudiantes informaran que el miedo a meter en problemas a una persona intoxicada era una barrera para pedir ayuda. Estudios similares descubrió que la cantidad de llamadas relacionadas con el alcohol a los servicios de emergencias médicas aumentó casi un 700 % en el período de un año posterior a la implementación de una política, a pesar de que las prácticas de consumo de alcohol no cambiaron en gran medida.

A partir de enero de 2016, 32 estados de EE. UU. había aprobado una ley del Buen Samaritano 911. Además, 42 estados han aprobado leyes que permiten a los amigos y familiares de los usuarios de opiáceos acceder a un antídoto de emergencia para sobredosis de opiáceos sin receta. Esta droga, la naloxona, es una herramienta fundamental y eficaz para quienes trabajan con personas en riesgo de sufrir una sobredosis de heroína y otros opiáceos: una Metanálisis de 2015 muestra que capacitar a transeúntes no médicos en su administración se asocia con probabilidades significativamente mejores de recuperación.

en 2015, Inglaterra se movió para ampliar el acceso a la naloxona, aunque todavía no está tan fácilmente disponible como en Escocia y Gales, los cuales tienen programas nacionales.

Como Inglaterra se enfrenta al mayor número de muertes relacionadas con las drogas registradas, casi un tercio de los cuales están relacionados con la heroína y/o la morfina, la necesidad de leyes del Buen Samaritano y una provisión más amplia de naloxona nunca ha sido más apremiante. Si y cuando entre el primero, la capacitación de oficiales de policía y paramédicos deberá incorporar la conciencia de estos cambios en la ley: algo que aún falta en ciertas partes de los Estados Unidos – para asegurar que sean efectivos

Rose declaró: "Quiero que otras familias puedan evitar las lágrimas y el dolor de tener que organizar el funeral de su hijo... Espero que podamos influir en la política". 

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