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Tangaraju Suppiah: El primer aviso de ejecución de 2023

Esta historia se ha vuelto a publicar con el consentimiento de Kirsten de su We, The Citizens newsletter


Rocky, miembro del Colectivo de Justicia Transformativa, llamó por la tarde. “Tengo malas noticias”, dijo.

Inmediatamente supe lo que iba a decir. Simplemente no sabía el nombre de quién escucharía en la línea a continuación.

"Tangaraju recibió un aviso de ejecución hoy".

Una de las últimas fotos que tiene Leela de su hermano Tangaraju es de cuando tenía unos 19 años. Hace un llamamiento a todos para que protesten por la ejecución inminente de su amado hermano.

La última ejecución en Singapur tuvo lugar en octubre del año pasado. Desde entonces, los condenados a muerte, sus seres queridos y los abolicionistas han tenido un breve respiro después de un año brutal en el que 11 hombres fueron ahorcados por delitos de drogas en un período de aproximadamente siete meses. Teníamos la cautelosa esperanza de que dos desafíos legales en curso, que involucraban a varios presos condenados a muerte, detuvieran las ejecuciones por un tiempo más. Pero realmente nunca pudimos soltar el aliento que habíamos estado conteniendo: con el gobierno de Singapur empeñado en defender la pena capital y su guerra contra las drogas, sabíamos que era solo cuestión de tiempo antes de que regresaran a su caminos asesinos.

Aún así, no importa cuánto te digas a ti mismo que moderes las expectativas y estés preparado para lo peor, siempre es demasiado pronto. Nunca hay tiempo suficiente.

Tangaraju s/o Suppiah tiene 46 años. Fue arrestado el 23 de enero de 2014 por consumo de drogas y no presentarse a una prueba de drogas. Aproximadamente un par de meses después, las autoridades lo identificaron como potencialmente relacionado con los arrestos de dos tipos, Mogan y Suresh, en septiembre de 2013. Dos números de teléfono, uno de los cuales había sido utilizado para coordinar una entrega de cannabis con Mogan en septiembre. 2013, se afirmó que pertenecían a Tangaraju. Como establece una sentencia judicial de 2022, cuando se vinculó a Tangaraju con los arrestos de Mogan y Suresh, “ya ​​estaba en prisión preventiva y no se pudo recuperar ninguno de sus teléfonos móviles para su análisis”.

Como es práctica habitual en las investigaciones en Singapur, la policía interrogó a Tangaraju sin la presencia de un abogado. Tangaraju dijo que había pedido un intérprete tamil mientras se grababa su declaración, pero se lo negaron; debido a esto, había tenido problemas para comprender correctamente la declaración en inglés que le fue leída.

El Tribunal Superior declaró a Tangaraju culpable de conspirar para traficar 1,017.9 g de cannabis y lo condenó a muerte obligatoria en 2018 (con los motivos de la decisión por escrito proporcionados el 31 de diciembre de 2018).

 

El aviso de ejecución entregado a la hermana de Tangaraju, Leela, el miércoles (19 de abril).

 

No me importa si estás a favor de la pena de muerte, si crees que es necesaria para el orden público o la seguridad. Incluso si lo hace, no puede ver el caso de Tangaraju y decirme que esto es justicia.

Este caso es una mierda de problemas.; tanto problemas de larga data relacionados con el acceso a la justicia en Singapur como asuntos exclusivos de Tangaraju. Nunca manejó las drogas de las que ha sido acusado de conspirar para traficar. Fue interrogado sin abogado y no le dieron un intérprete cuando lo pidió. El caso giraba en torno a dos números de teléfono que se decía que le pertenecían, pero sus teléfonos móviles no se recuperaron para su análisis. Las declaraciones tomadas a Suresh y Mogan en el momento de su arresto no fueron reveladas a Tangaraju ni a su abogado defensor. Al no poder encontrar un abogado que se hiciera cargo de su caso después de la apelación, tuvo que representarse a sí mismo en una solicitud legal el año pasado. (Fue rechazado.)

La idea de que un hombre podría ser ahorcado pronto por ser cómplice de un intento de traficar con un kilo de cannabis - una sustancia a base de plantas que está siendo despenalizada o legalizada en un número creciente de jurisdicciones - es, en sí misma, escandalosa de la manera más horrible. Pero se siente aún más terrible y surrealista en comparación con donde he estado.

Durante los últimos días he estado rodeado de personas que consumen drogas, reduccionistas de daños, académicos e investigadores, defensores de los derechos humanos, defensores y activistas. En la conferencia Harm Reduction International hubo un firme consenso de que la guerra contra las drogas es un fracaso, que la criminalización no soluciona nada pero causa un daño inmenso y que debemos respetar la agencia y la autodeterminación de las personas, incluso si toman decisiones que nosotros no tomaríamos. Las personas deben encontrarse donde están, y nuestra prioridad debe ser trabajar con ellas para mantener su salud y bienestar, en lugar de castigarlas y obligarlas a tener comportamientos que no eligieron por sí mismas.

Es un mundo totalmente diferente al que enfrentamos en Singapur. El aviso de ejecución emitido hoy fue un recordatorio entregado en forma de puñetazo.

Cada vez que presionamos por la abolición de la pena de muerte o sugerimos una reforma de la política de drogas en Singapur, una de las respuestas más comunes es: Pero, ¿y las víctimas? ¿Por qué solo te preocupas por los narcotraficantes en el corredor de la muerte y no por las personas cuyas vidas han sido arruinadas por las drogas? ¿No sabes cuánto sufrimiento han causado las drogas? ¿Qué pasa con la crisis de los opiáceos en los Estados Unidos? ¿No sabes que la gente se está muriendo?

La implicación es que los abolicionistas y los defensores de poner fin a la guerra contra las drogas son demasiado 'idealistas', ingenuos, poco prácticos o totalmente negligentes con aquellos que han sufrido debido a las drogas y la adicción. La suposición es que negamos el daño devastador que las drogas pueden causar y pasamos por alto las experiencias negativas de los usuarios de drogas y sus familias. El debate se enmarca entre los prohibicionistas que defienden la "tolerancia cero" para "proteger" a la sociedad y los activistas "corazón sangrante" que están más preocupados por los condenados a muerte que por las vidas que han sido destruidas por el consumo de drogas.

Pero cuando asistí a sesiones plenarias, paneles de discusión y conferencias de prensa esta semana, mientras visitaba los sitios y revisaba los puestos y hablaba con las personas individualmente sobre su trabajo, la falsedad de esas suposiciones se hizo evidente. Cada una de las personas que conocí en la conferencia tenía una visión muy clara sobre la devastación de las crisis de opioides y las muertes por sobredosis y la propagación del VIH o la hepatitis viral. Muchos trabajan en primera línea y han visto el sufrimiento por sí mismos. Muchos de ellos han vivido experiencias de consumo de drogas y/o tratamiento por drogodependencias. Ellos know, Mejor que nadie. Y exigen el fin de la guerra contra las drogas y las políticas prohibicionistas because ellos saben.

Es absolutamente falso que a los abolicionistas y reduccionistas de daños no les importen las personas cuyas vidas han sido dañadas por el uso o el tráfico de drogas. De hecho, lo que la conferencia internacional de reducción de daños me dejó claro fue que nadie más vive, respira u obsesiona con el bienestar de las personas cuyas vidas se han visto afectadas por el consumo de drogas más que los reduccionistas de daños. esto es lo que ellos do, día tras día. Mientras que los prohibicionistas hablan sobre las personas que consumen drogas e insisten en que saben qué es lo mejor, los reduccionistas de daños trabajan sobre el terreno junto con las comunidades a las que sirven, interactuando con las personas que consumen drogas y considerando la interseccionalidad de la política de drogas con los derechos humanos, la colonización, el capitalismo, explotación, racismo y opresión. Están inmersos en esta compleja red de problemas interconectados porque están decididos a salvar vidas y aumentar el bienestar general.

La opresiva guerra contra las drogas de Singapur, construida sobre cientos de millones de dólares en vigilancia, propaganda gubernamental, alarmismo, prejuicios, estigma y tortura, ignora las innumerables razones por las que las personas pueden usar drogas y se niega a reconocer el espectro de consumo de drogas, donde sólo una fracción del número total de personas que consumen drogas desarrollan dependencia crónica. Nuestra "tolerancia cero" no es solo intolerante con las drogas, es intolerante con las personas y sus experiencias y sus elecciones. Nuestra dura criminalización lleva al comercio de drogas a la clandestinidad donde es imposible regularlo, dejando a las personas en riesgo de usar sustancias que están viciadas o contaminadas, o que tienen una potencia indeterminada (por lo que las personas pueden tomar demasiadas accidentalmente), o que contienen componentes que aún no están bien entendidos por los médicos y, por lo tanto, son difíciles de abordar en caso de sobredosis. Nuestra postura dura deja a las personas traumatizadas y destrozadas, porque las entierra bajo mensajes de rechazo, vergüenza y culpa. Nuestro enfoque punitivo interrumpe vidas, relaciones y trabajos con detención o encarcelamiento obligatorio por drogas. Nuestros prejuicios y juicios impiden que las personas accedan a los servicios de atención médica o de reducción de daños que pueden ayudar a abordar las causas fundamentales de su uso y brindarles información sobre cómo manejarlos de manera que los mantengan lo más seguros y saludables posible.

Estos son todos los daños causados ​​por las políticas prohibicionistas. Cuando en Singapur decimos que “las drogas destruyen vidas”, no reconocemos que a menudo son nuestras políticas las que están causando gran parte de la destrucción. Medidas duras e intransigentes como la pena de muerte son no demostrado tener un efecto disuasorio. Ni una sola persona que consume drogas es ayudada o apoyada por el ahorcamiento de otra, probablemente de una comunidad minoritaria o marginada. Es especialmente inútil, sin sentido y sin corazón cuando se trata de un caso tan problemático como el de Tangaraju.

El reloj de cuenta regresiva ha comenzado; el tiempo se acaba A Tangaraju y su familia solo les queda una semana.

La pena de muerte se nutre de la indiferencia de la gente. El estado puede salirse con la suya cuando la gente no está prestando atención. La visibilidad es crucial; la gente debe saber acerca de esta ejecución inminente, debe estar al tanto de Tangaraju, debe recordarse que Singapur es matando gente  aquí.

Si usted es parte de una organización, emita una declaración pública para pedir que se detenga su ejecución. Si no eres parte de una organización, usa tus plataformas personales tanto como sea posible para llamar la atención sobre su caso y expresar solidaridad con la campaña para salvarlo. Escriba a sus funcionarios electos. Si se encuentra en Singapur, envíe una petición de clemencia en su nombre al presidente; Puedes entregarlo en Istana en persona. Si se encuentra fuera de Singapur y vive en un lugar donde es seguro hacerlo, proteste por la ejecución inminente en un espacio público. Comparta este artículo, o cualquiera de las publicaciones del Colectivo de Justicia Transformativa sobre esta ejecución inminente. Alza tu voz. Por favor, no te quedes callado. Tangaraju necesita toda la ayuda que pueda conseguir.


Kirsten Han es una periodista y activista social singapurense que escribe sobre la pena de muerte y cada vez más sobre temas de reforma de las políticas de drogas. Puedes seguir su trabajo en Nosotros, Los Ciudadanos y su nuevo boletín sobre historias de políticas de drogas, Alteración de los Estados.

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