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Líderes de Tanzania prometen tomar medidas enérgicas contra el tráfico de drogas, luego allanan granjas de aldeas y encarcelan a delincuentes de bajo nivel

Cinco meses después de la intensificación de la guerra contra las drogas en Tanzania, los daños de la prohibición parecen estar empeorando en un país que una vez abrió el camino para la reducción de daños a nivel regional.

En febrero, el presidente de Tanzania, John Magufuli anunció que su administración lanzaría una guerra contra las drogas en la que “nadie es demasiado prominente para ser arrestado, incluso si son políticos, oficiales de seguridad, ministros del gabinete o hijos de una persona prominente”. Autoridades enmarcado públicamente el desarrollo como una guerra contra el narcotráfico y la corrupción entre la élite, sin embargo, la implementación de políticas parece haberse dirigido principalmente a los participantes de bajo nivel en el tráfico de drogas, incluidas las personas cuyo principal delito es el consumo de drogas.

Hablando de drogas informó sobre esto poco después de la declaración de Magufuli en febrero, sin embargo, el verdadero alcance de cómo la guerra contra las drogas de Tanzania está afectando a las personas solo ahora se está volviendo más claro.

El 12 de julio, el Primer Ministro Kassim Majaliwa jactó al parlamento que 4,809 personas habían sido arrestadas en Tanzania por delitos relacionados con las drogas desde la intensificación de la guerra contra las drogas en el país en febrero. También señaló que más de 2,000 tanzanos habían sido detenidos en países extranjeros por vender drogas durante el mismo período.

Si bien la guerra contra las drogas en Tanzania, por supuesto, no afecta si otro país procesa a los ciudadanos de Tanzania, Majaliwa ha declarado que el gobierno de Tanzania no ayudará a sus ciudadanos que están encarcelados en el extranjero por delitos de tráfico de drogas. esto, el afirmado, es un paso hacia el objetivo final de “erradicar por completo la red de drogas ilegales en el país”.

Los tanzanos que han sido acusados ​​o condenados por vender drogas en el extranjero, incluidos cientos en Kenia, Irán, Sudáfrica, China e India, “merecen las sentencias” que reciben, dijo el presidente Magufuli. afirmó, y “el gobierno no negociará de ninguna manera su liberación”, independientemente de sus circunstancias o su supuesta posición en el narcotráfico.

"Si algún tanzano ha sido condenado a la horca en un país extranjero después de ser condenado en un tribunal por tráfico de drogas, que lo cuelguen", ha dicho Magufuli. declaró .

Este enfoque duro y aparentemente implacable contrasta fuertemente con la reputación positiva que Tanzania había cultivado en los últimos años por implementar medidas exitosas de reducción de daños.

 En 2011, el gobierno de Tanzania abierto la primera clínica de mantenimiento con metadona del país, con un éxito rotundo. En 2013, la Red Internacional de Personas que Consumen Drogas (INPUD) lanzado una rama nacional en Dar es Salaam – Red de Personas que Usan Drogas de Tanzania (TaNPUD); el segundo grupo de este tipo en África.

En 2016, Rogers Siyanga, comisionado general de la Autoridad para el Control y la Aplicación de las Drogas (DCEA) del país, dijo a la Comisión de Estupefacientes que las autoridades de Tanzania creían en la importancia de los enfoques de reducción de daños y compartieron que el gobierno estaba “considerando tomar medidas contra [el] encarcelamiento” de las personas que usan drogas.

A pesar de este discurso progresista, poco más de un año después, la DCEA realizó una redada en aldeas pobres de la región del Kilimanjaro porque los agricultores cultivaban khat. La DCEA arrasado alrededor de 48 acres de khat, un estimulante herbal relativamente suave, lo que llevó a los agricultores locales a huir del lugar para escapar de los interrogatorios o el enjuiciamiento. Como resultado, El ciudadano informa, algunos agricultores se vieron obligados a abandonar a sus hijos, que quedaron desprotegidos de las temperaturas extremadamente frías.

Mientras tanto, muy pocas personas de alto perfil han sido acusadas de delitos, y quienes lo han sido no están acusados ​​de haber cometido delitos graves. Por ejemplo, wema sepetu, una célebre actriz y ex modelo de Miss Tanzania debe enfrentar un juicio el 8 de agosto después de que se encontró un poco más de un gramo de cannabis en su casa y una prueba de orina indicó que había consumido la droga.

El gobierno de Tanzania se está volviendo cada vez más autoritario en su enfoque de las drogas. Un ejemplo particularmente extraño de este cambio tuvo lugar en marzo, después de que un rapero tanzano, Ney wa Mitego, fuera detenido por lanzar una canción que criticaba al gobierno. Tras su liberación de la custodia, el Ministro de Información Harrison Mwakyembe públicamente aconsejado que Mitego “mejore la canción [criticando] a los culpables de fraude fiscal y consumidores de drogas”. El estado parece estar intimidando a figuras populares para que participen en la estigmatización de las personas que usan drogas.

A pesar de la éxito medido de los enfoques anteriores de reducción de daños en Tanzania, el gobierno parece estar virando en la dirección opuesta; apuntando a las personas que usan drogas en un alboroto prohibicionista, y justificándolo bajo el pretexto de reducir el narcotráfico y la corrupción. A medida que esta guerra contra las drogas perturba la vida de más y más personas, se vuelve cada vez más crucial que esta conversación regrese a la reducción de daños y se aleje del modelo prohibicionista. 

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