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Tiroteo en Tailandia destaca enfoque de política represiva contra las drogas

La muerte a tiros de un adolescente por parte de la policía durante una búsqueda de drogas en Tailandia ha llamado la atención sobre la prevalencia de tácticas represivas en las operaciones antidrogas del país, a pesar de la reciente reforma progresista.

El 17 de marzo, un activista de 17 años, Chaiyaphum Pasae, y su compañero de cuarto fueron detenidos y registrados en busca de drogas en un puesto de control del ejército en la provincia de Chiang Mai, en el norte de Tailandia. Después de los soldados supuestamente encontrado 2,800 pastillas de metanfetamina en su vehículo, Pasae fue asesinado a tiros después de supuestamente huir. El soldado dijo que había actuado en “defensa propia” porque, afirmó, el activista adolescente había intentado arrojarle una granada. Pasa era un bien conocido defensor local de los derechos de las minorías y un opositor vocal de la vigilancia policial represiva contra las drogas.

El soldado que mató a Pasae ha sido acusado de asesinato.

Brad Adams, director asiático de Human Rights Watch, dijo después del incidente que “funcionarios [tailandeses] abusivos han utilizado durante mucho tiempo operaciones antidrogas para encubrir sus ataques contra activistas que denunciaron irregularidades oficiales o defendieron los derechos de las minorías”.

El tiroteo se produjo cuando Tailandia parecía alcanzar un posible punto de inflexión en la política de drogas.

En 2016, el Ministro de Justicia Paiboon Koomchaya Reuters que “el mundo ha perdido la guerra contra las drogas, no solo Tailandia”, señalando un supuesto aumento en el consumo de drogas en Tailandia y el número de personas encarceladas por delitos de drogas en los últimos años. Posteriormente, el estado modificó su legislación sobre drogas para reducir las medidas punitivas.

En febrero de 2017, la Asamblea Nacional adoptó una serie de enmiendas legislativas que pretendía reducir la naturaleza represiva de la política de drogas tailandesa. Estos incluyeron reducciones en las sanciones por posesión, importación, exportación y producción para la venta de drogas.

La nueva legislación también pone fin a las sentencias mínimas obligatorias para las personas que se encuentren en posesión de una cantidad de drogas que exceda un cierto umbral. El Consorcio Internacional de Políticas de Drogas informes que esta enmienda da "una mayor libertad [a los abogados] para presentar pruebas y argumentos para impugnar el presunto delito de suministro".

Si bien estos cambios sugieren un movimiento progresivo en la política nacional de drogas, las enmiendas no abordaron la vigilancia ni abolieron la detención obligatoria por drogas en Tailandia. Esto es a pesar del gobierno de 2015 compromiso para la transición de los servicios de tratamiento obligatorios a los voluntarios, y la ONU instando todos los países a desmantelar los programas de tratamiento obligatorio, citando violaciones de los derechos humanos.   

De hecho, los centros de detención obligatoria por drogas están vinculados a una variedad de daños en Tailandia. Un 2016 reporte por Human Rights Watch afirma que la policía tailandesa continúa arrestando a personas sospechosas de consumo de drogas, y que muchos de esos detenidos pasan de tres a seis meses en detención por drogas, “sujetos a un régimen agotador de ejercicio y ejercicios de estilo militar”.

Irónicamente, el miedo a ser detenido en un centro obligatorio en realidad disuade a las personas con consumo problemático de drogas de buscar tratamiento voluntario.

Un estudio de 2013 de la Proyecto de Investigación Comunitario Mitsampan descubrió que los pacientes de una clínica voluntaria de metadona en Bangkok no se animaban a obtener su medicación debido al acoso policial. Un paciente describió haber sido abordado por un oficial de policía que lo amenazó con una prueba de orina después de salir de la clínica.

"Dijeron: 'Si su orina sale positiva, lo enviarán a 'tratamiento' de inmediato", dijo el paciente. dijo a los investigadores, refiriéndose a la detención obligatoria por drogas. “Entonces, dije, 'tal tratamiento no puede tratar a los usuarios de drogas'”.

Las investigaciones sugieren que el enfoque tailandés del tratamiento obligatorio no solo conduce a abusos contra los derechos humanos, sino que también es ineficaz. 2015 estudio , también del Proyecto de Investigación Comunitario Mitsampan, concluyó que la detención obligatoria por drogas estaba vinculada a "la cesación a corto plazo y la recaída".

Los ciudadanos tailandeses continúan enfrentando la amenaza de abuso policial, arresto y “tratamiento” bajo coacción por presunto uso de drogas. Incluso con los pasos relativamente progresivos del gobierno en las sentencias por drogas, parece poco probable que reduzca las tasas de recaída, sobredosis o uso problemático mientras la detención obligatoria por drogas y la vigilancia policial represiva prevalecen sin abordarse.

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