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“Los soldados de a pie desechables del crimen” – Media, County Lines and Moral Panics

'Estamos cortando la cabeza de la serpiente y acabando con los capos detrás de estas líneas de suministro mortales... El abuso de drogas y la adicción arruinan comunidades, devastan vidas y separan familias'.

 

tan anunciado Anfitrión Patel en su discurso ante la conferencia anual del Partido Conservador a principios de este mes. Palabras contundentes del ministro del Interior, y sin duda un punto de vista que infundirá miedo en el electorado. Podría decirse que esto es lo que se pretendía hacer con el discurso. Para generar miedo y preocupación en la población, en lugar de informar una discusión sobre un tema complejo y multifacético de drogas, delincuencia y sociedad.

UNA 'pánico moral' es un concepto criminológico que sugiere que la información estilizada y estereotipada de los medios sobre una 'amenaza' para la sociedad da como resultado una respuesta de pánico del público, lo que a menudo conduce a respuestas políticas instintivas. En 1998, Kenneth Thompson identificó varios elementos esenciales de un pánico moral. Estos incluyen (a) algo se define como una amenaza, (b) la amenaza se presenta en los medios de comunicación, (c) la amenaza surge rápidamente en la conciencia pública y (d) la amenaza provoca una respuesta de las autoridades.

Las drogas como pánico moral en el Reino Unido no son un fenómeno nuevo, y la forma en que Priti Patel enmarca el tema de las fronteras entre condados ciertamente está en consonancia con esa inquietante tradición. Como la mayoría de las audiencias no experimentan el crimen de primera mano, desarrollan su comprensión de la criminalidad a través de las representaciones de los medios. Desde 2017, el tráfico de drogas en los límites de los condados ha aumentado, al igual que la atención de los medios de comunicación de alto perfil sobre el tema. Esto plantea la preocupación de si la representación de los límites de los condados en los medios británicos está alimentando el miedo en lugar de informar el debate, y si alcanza el umbral de un "pánico moral".

La investigación existente sobre este tema carecía de profundidad, por lo tanto, realicé un estudio para examinar si la representación de los límites de los condados en el Reino Unido en los medios de comunicación cumplía con la definición de pánico moral. Para probar esta pregunta, esta investigación revisó 132 artículos de noticias en línea de cinco importantes medios de comunicación (BBC, Daily Mail, The Guardian, ITV y Sky News) y estudió el lenguaje y las imágenes que cada uno usó para informar sobre los límites de los condados. Examinó cómo están representados los diferentes actores en la situación (jóvenes, 'líderes de pandillas', policía) y sacó conclusiones sobre el impacto de estas caracterizaciones en la comprensión pública de los límites del condado. Los resultados del análisis concluyeron que la representación de las líneas de los condados puede describirse cómodamente como un pánico moral.

La investigación documentó el uso común de términos como 'explotado' (usado 210 veces) o 'vulnerable' (usado 192 veces) para describir a los jóvenes involucrados en el tráfico de drogas en los límites del condado, junto con imágenes estilizadas de drogas (usado 38 veces). ). Descubrió que los artículos eran empáticos con estas personas, a quienes a menudo se hacía referencia como 'víctimas' (usado 58 veces) en lugar de delincuentes, con un enfoque en sus vulnerabilidades y riesgos asociados. Por ejemplo, un artículo describió a los niños involucrados en las fronteras del condado como “los soldados de a pie desechables del crimen.

Por otro lado, se evidenciaron descripciones deshumanizantes de aquellos descritos como controladores o directores de estas operaciones de tráfico. Era común encontrar el uso de terminología de pandillas como “mafiosos profesionales explotaning menores vulnerables”, a pesar del estigma social asociado con dicho lenguaje. El lenguaje de los artículos a menudo se enfocaba en el control y la coerción asociados con las fronteras entre condados (uso combinado de 64 menciones). Esta representación se combinó con el uso de fotografías policiales (que se presentaron 59 veces), lo que le dio a la audiencia una mirada voyeurista a las consecuencias criminales de las fronteras entre condados. El impacto de los límites de los condados se representó típicamente usando violencia y armas (mencionado 139 veces con nueve imágenes de armas), lo que en general aumentó el temor público.

Los artículos también se centraron en la respuesta del gobierno y las fuerzas del orden. Esto incluyó lenguaje como 'represión' (usado 35 veces) e imágenes de la policía (presentadas 60 veces). Los artículos enfatizaron que vigilar las fronteras de los condados es una prioridad para el gobierno y las fuerzas del orden, utilizando estadísticas de tasas de arresto e incautaciones de drogas y dinero para demostrarle al público el éxito de la policía. Esto, combinado con el uso repetido de imágenes de la policía, refuerza al público que los límites del condado son una amenaza para la sociedad, lo que contribuye a una sensación de pánico moral.

La investigación encontró que el Daily Mail se basó particularmente en la información del Ministerio del Interior al informar sobre el problema. Muchos de sus artículos se centraron en la respuesta de Priti Patel a las fronteras de los condados y el nuevo 'Plan de lucha contra el crimen' desde una perspectiva personal. “No toleraré que las bandas de narcotraficantes de las fronteras de los condados aterroricen a nuestras comunidades y exploten a los jóvenes, por lo que he hecho de la lucha contra esta amenaza una prioridad”. El Ministro del Interior apareció en los informes del Daily Mail con mucha más frecuencia que en cualquiera de las otras fuentes de noticias examinadas.

La investigación también examinó la medida en que los medios de comunicación ofrecieron apoyo y protección a las personas vulnerables involucradas en las fronteras de los condados (tanto los niños utilizados como mensajeros de drogas como las víctimas adultas cuyos hogares pueden ser 'enloquecidos' y tomados para actividades de tráfico de drogas). Solo dos de los cinco medios de comunicación (BBC e ITV) usaron consistentemente sus plataformas para promover servicios de apoyo y protección. Esto incluyó perfiles de organizaciones que ofrecen servicios y otras formas de promover el apoyo y la protección de las personas vulnerables.

 

La conclusión general de esta investigación sugirió que la forma en que se retratan los límites de los condados en los medios británicos cumple con la definición de pánico moral. El estudio indica que los medios se centran más en vender una historia utilizando una narrativa "aterradora" que en apoyar a las personas vulnerables involucradas en los límites del condado. Podría decirse que este pánico moral se interpone en el camino de las discusiones más importantes sobre el contexto de las fronteras entre condados, los mercados de drogas y la criminalización.

La investigación encontró que los factores contribuyentes que impulsan las líneas de los condados (aunque se alude a ellos) necesitan más énfasis por parte de los medios, ya que esto permitiría al público comprender mejor el problema y, potencialmente, tener una respuesta más empática. Por ejemplo, los antecedentes socioeconómicamente desfavorecidos de muchas de las personas involucradas en las líneas divisorias de los condados deben destacarse más en los medios de comunicación. Esto incluye un mayor enfoque en temas como la pobreza, la falta de oportunidades de empleo y los impactos de la austeridad, que a menudo son impulsores de la participación de los límites de los condados. Del mismo modo, los órganos rectores y los medios de comunicación deben abordar las crecientes tasas de exclusión escolar (especialmente las motivadas por motivos raciales), ya que esto pone de relieve la vulnerabilidad de los niños que luego son explotados por las organizaciones fronterizas.

Independientemente de los informes, mientras haya demanda habrá oferta de medicamentos. Por lo tanto, es necesario abordar la contraproducente 'guerra contra las drogas', pero el pánico moral que rodea a los límites de los condados se interpone en el debate de cuestiones políticas más importantes. La 'guerra contra las drogas' se lleva a cabo a través de la aplicación de la ley, sin embargo, estos esfuerzos contra las fronteras de los condados a menudo resultan en desplazamientos, por lo que “las líneas de un condado se cierran, otras se abren rápidamente”. Por lo tanto, es posible que los informes de los medios sobre los límites de los condados no resalten la verdadera magnitud del problema o las limitaciones de un enfoque centrado en la aplicación de la ley.

Dentro del discurso de los límites del condado también hay poca discusión sobre los impactos negativos a corto y largo plazo de la introducción temprana de los jóvenes involucrados en el sistema de justicia penal. Los programas de prevención/educación y reducción de daños no están representados, y los temas de despenalización o legalización son a menudo objeto de su propio pánico moral.

En general, no solo los medios sino la sociedad en su conjunto deben apoyar y proteger a las personas vulnerables involucradas en los límites de los condados, en lugar de los informes de estilo de pánico moral que se centran más en vender historias en lugar del efecto potencialmente dañino de sus estilos de informes.

 

Esta historia fue publicada originalmente aquí por el Observatorio Global de Políticas de Drogas (GDPO) Swansea. Puedes seguirlos en Twitter, y puedes seguir al autor en Twitter.

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