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La guerra contra las drogas priva de sus derechos a miles de estadounidenses negros, subvirtiendo la democracia

La guerra de los Estados Unidos contra las drogas priva de sus derechos a cientos de miles de personas, en particular a los estadounidenses negros, lo que socava el proceso democrático y beneficia a ciertos candidatos.

La supresión de votantes y la privación de derechos volvieron a los titulares esta semana con la elección para el Senado de EE. UU. en el estado de Alabama. El demócrata Doug Jones venció por poco a los republicanos y acusado de abusador de niños Roy Moore por un margen del 1.5 por ciento, una diferencia de solo 20,715 votos; demasiado cerca para la comodidad de las personas que apoyan al Partido Demócrata o se oponen a los presuntos pedófilos que ocupan cargos públicos. Sin embargo, es posible que lo reñido de esta contienda no refleje los deseos de la población de Alabama, ya que a muchas personas se les niega el derecho al voto.

Estados Unidos es una de las únicas naciones desarrolladas que priva activamente de sus derechos a sectores de su población incluso después de salir de prisión, y los estadounidenses negros se ven afectados de manera desproporcionada por este enfoque. Uno de cada 13 estadounidenses negros asombrosos ha perdido sus derechos de voto debido a las leyes de privación de derechos, según la Drug Policy Alliancede Casandra Frederique. Los estadounidenses negros suelen votar por el Partido Demócrata; el 88 por ciento de los votantes negros apoyó a Hillary Clinton en las elecciones de 2016, el 93 por ciento apoyó a Barack Obama en 2012.

Según los datos del Sentencing Project, una organización de reforma de la justicia penal de EE. UU., hay 286,266 adultos privados de sus derechos en Alabama – incluyendo más del 15 por ciento de toda la población negra adulta del estado. Como los votantes negros de Alabama tenían una alta participación en esta elección, con un apoyo abrumador para el Partido Demócrata (más del 96 por ciento votó por Jones de acuerdo a las encuestas de salida), esta privación masiva de derechos puede haber ayudado a Moore a cerrar la brecha.

Esta negación del derecho al voto a los estadounidenses negros ha tenido un vínculo inextricable con la Guerra contra las Drogas durante muchas décadas. En Alabama, como en muchos otros estados, ser condenado por ciertos delitos relacionados con las drogas conduce a la privación inmediata del derecho al voto, incluso después de que una persona haya cumplido su condena. Si bien las personas pueden solicitar la restitución de su derecho al voto, muchas no saben que pueden hacerlo y, por lo tanto, no intentan hacer oír su voz en las urnas. Un artículo reciente en la raíz describió la historia de Leonard Robinson, un hombre negro, al que rechazaron en un colegio electoral de Alabama en 2016 debido a un delito relacionado con el cannabis de dos décadas de antigüedad.

Quizás el ejemplo más atroz de privación de derechos de votantes racistas en los EE. UU. tiene lugar en Florida. En este estado, más de 1.6 millones de personas han sido privados de sus derechos, incluido un colosal el 21 por ciento (uno de cada cuatro) de los adultos afroamericanos del estado. La privación de derechos es particularmente polémica en este estado, ya que, en las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2000, George W. Bush ascendió al poder nacional después de vencer a Al Gore por solo 537 votos en Florida. Una vez más, la privación masiva de derechos de los estadounidenses negros aquí está alimentada directamente por la guerra contra las drogas.

En Florida, cualquier persona condenada por el mero posesión de drogas (excepto el cannabis) queda privado de sus derechos de forma inmediata y permanente, a menos que puedan apelar la decisión con éxito. Los estadounidenses negros sufren más bajo estas leyes que los blancos debido al racismo institucional en el sistema de justicia penal, desde la vigilancia hasta las sentencias. Una investigación de 2016 sobre el sistema de justicia penal de Florida: Sesgo en el banquillo – encontró que los estadounidenses negros que han cometido delitos de drogas enfrentan penas más severas que los blancos que han cometido el mismo delito, incluidas sentencias más largas y barreras más duras para eliminar los delitos graves de su registro. El estudio también encontró que los estadounidenses negros en Florida tienen más probabilidades que los blancos de que “les revoquen sus derechos civiles, lo que les impide votar y les dificulta encontrar trabajo y vivienda”.

No es ningún secreto que la Guerra contra las Drogas de Estados Unidos es una herramienta racista de opresión estatal. John Ehrlichman, jefe de política del presidente republicano Richard Nixon, quien acuñó el término "guerra contra las drogas", ha admitido abiertamente que el enfoque fue creado para criminalizar y perturbar a las comunidades negras. Por lo tanto, no es inconcebible que la guerra contra las drogas se esté utilizando para influir de manera clandestina en las elecciones y mantener el poder de ciertos individuos y grupos.

Si bien el fracaso del presunto abusador de niños Roy Moore en Alabama es sin duda bienvenido por los progresistas de los EE. UU., la política y el discurso dominantes parecen estar en un cambio continuo hacia la extrema derecha. Para los activistas y políticos progresistas que buscan promover sus objetivos, se ha convertido en un momento vital para luchar por un sistema de justicia penal que no niegue un derecho civil inherente a millones de personas. La reforma de la política de drogas parece cada vez más esencial para reducir la amplitud de la privación de derechos de los delincuentes.

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