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Los altibajos del comercio de opio en el sur de África

El alcance de los imperios europeos y de las redes comerciales del Océano Índico llevó al sur de África a la política global del opio a principios del siglo XX. Entre finales de la década de 1880 y principios de la de 1920 hubo un cambio de economías de oferta a regímenes de control. Las colonias de Mozambique y Sudáfrica se vieron envueltas en estos grandes cambios. 

En un documento reciente Destaco cómo los actores oficiales y no oficiales dieron forma y respondieron a la política global del opio y, de diferentes maneras, trabajaron para beneficiarse de estos desarrollos. Con un enfoque en Mozambique y, especialmente, Sudáfrica, demuestro cómo las cambiantes políticas globales de suministro y supresión de drogas influyeron en los procesos sociales y políticos coloniales locales. También muestro cómo estas historias influyeron en los acontecimientos en todo el mundo, incluidos los primeros intentos de utilizar la Liga de las Naciones para controlar el comercio internacional de cannabis.

 

Cultivo de opio en Mozambique

 

En julio de 1877, una desagradable sorpresa recibió al cónsul imperial británico, el capitán James Frederick Elton, mientras dirigía una expedición por el valle del Zambezi en Mozambique. Se estaba llevando a cabo un experimento agrícola, y parecía prosperar. La empresa era portuguesa; la cosecha fue opio.

Esto era un problema para él porque había una disputa abierta entre los países europeos hambrientos de colonizar el continente. Elton reconoció que la agricultura activa en esta región era una mala noticia para los intereses y reclamos británicos.

Peor aún, la saludable cosecha de Papaver somniferum anunció una nueva fuente de competencia con Opio de la India británica que monopolizaba el lucrativo mercado chino.

En 1874, la Mozambique Opium Cultivation and Trading Company lanzó su experimento con 180,000 50,000 libras esterlinas, una concesión de 12 XNUMX acres de tierra de la corona portuguesa y derechos exclusivos de exportación libre de impuestos durante XNUMX años.

De hecho, cultivar opio en el valle de Zambezi resultó ser una empresa de corta duración.

En 1884, el cultivo de amapola terminó con un levantamiento anticolonial. Aunque la violencia tenía objetivos y objetivos más amplios, los trabajadores africanos estaban motivados para destruir la plantación de opio debido a la extorsión de los trabajadores por parte de la empresa a través de impuestos y reclutamiento forzoso.

Las búsquedas para sacar provecho del opio se emprendieron de una manera diferente más al sur.

 

La pierna sudafricana

 

A principios del siglo XX, el consumo de opio y sus alcaloides, como la morfina, estaba bien establecido en el sur de África. Un ingrediente común en los productos de venta libre. medicamentos de patente, los opiáceos eran distribuidos por comerciantes, farmacéuticos y misioneros.

Debido al acceso desproporcionado, los ciudadanos blancos estaban en mayor riesgo de formar un 'hábito'. poeta afrikáans eugenio marais fue famoso por inyectarse morfina durante toda su vida. Al menos un historiador ha argumentado que la carrera de escritor de Oliva Schreiner estuvo, durante un tiempo, obstaculizado por el consumo excesivo de clorodina opiácea.

El opio también figuraba en el control del trabajo. A principios de siglo, hasta 1910, Transvaal importó legalmente toneladas de opio para el uso de trabajadores chinos inmigrantes reclutados para las minas de oro. Legislaba un sistema formal de suministro de opio para estos trabajadores y cultivaba los ingresos a través de un acto aduanero.

El consumo de opio era totalmente legal. Sin embargo, especialmente a partir de 1910, el gobierno sudafricano buscó regular todas las formas de venta de opio. La policía mostró su mayor interés en el opio que se usa para fumar y, en ocasiones, allanó los 'tabancos de opio'. En 1910, la policía informó de seis lugares de este tipo en Ciudad del Cabo. De hecho, todos eran solo habitaciones en casas particulares. Los dueños de los salones suministraban opio, junto con las pipas y lámparas que se usaban para fumarlo.

Sus patrocinadores eran una comunidad pequeña y ecléctica. Estaba, por ejemplo, William Birch, un músico de la compañía Pierrot 'de color', traficante de drogas de poca monta e informante de la policía; Daisy Harris, una camarera de hotel 'europea'; el Sr. Kong Lee, que dirigía una lavandería con su esposa, una 'mujer de Santa Elena'; Hamat Rajap, un sastre musulmán; y Richardson (alias 'Country'), un viajero estadounidense negro.

En los puertos del Cabo, los marineros traían opio. Se sabía que los administradores de trenes lo trasladaban tierra adentro. Algunos profesionales médicos también se beneficiaron de una actividad secundaria de suministro de opio. En Johannesburgo, los audaces podían probar suerte contrabandeando opio indio desde la costa y el puerto de Lourenço Marques (ahora Maputo).

 

Regla colonial

 

Después de 1910, las cantidades de opio en circulación siguieron siendo relativamente pequeñas. Sin embargo, las conferencias internacionales sobre el opio celebradas en La Haya en 1912 y en 1914 identificó a la Unión Sudafricana como una región crítica para el control de las 'drogas peligrosas'. Bordeada por dos océanos, con múltiples puertos y un creciente sector de fabricación de productos farmacéuticos, se instruyó a la Unión para que adoptara los protocolos que se estaban redactando.

Pero Sudáfrica se demoró. Eso es hasta la década de 1920 cuando funcionarios gubernamentales como Jan Smuts, quien se desempeñó como primer ministro de la Unión, promovió una legislación restrictiva.

Smuts fue también uno de los arquitectos de la Liga de las Naciones. Pronto reconoció que las campañas internacionales contra las "drogas peligrosas" podían adaptarse a los objetivos políticos locales.

El gobierno encabezado por Smuts buscó controlar el consumo y la producción de cannabis (conocido localmente como 'dagga') dentro de sus fronteras. Las comunidades indígenas habían utilizado el cannabis como medicina y como intoxicante recreativo durante al menos 500 años. Pero los británicos vista colonial de la planta se entretejieron en narrativas que alimentaron el pánico blanco sobre el crimen y el control racial.

Sudáfrica solicitó que los organismos internacionales agreguen el cannabis a la lista de "drogas peligrosas". Con el apoyo de Egipto y otras naciones, el cannabis, junto con el opio, la heroína y la cocaína, fue criminalizado internacionalmente en 1925.

El gobierno sudafricano también se dispuso a establecer controles rigurosos en la frontera con Mozambique. Por lo tanto, el impulso para controlar las "drogas peligrosas" también reforzó su capacidad de soberanía territorial.

 

 

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Este es el segundo artículo de un serie sobre los regímenes de drogas en el sur de África. Se basan en una investigación realizada para una edición especial para el Revista histórica sudafricana. Lea el artículo completo esta página.La conversación

Tembisa Waetjen, Profesor Asociado de Historia, Universidad de Johannesburgo

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