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El aumento de las muertes relacionadas con los opioides es más que una cohorte de envejecimiento

TalkingDrugs contactó al ganador del Premio al nuevo escritor SHI para hablar un poco más sobre su investigación. Este es un resumen del artículo publicado en Sociology of Health & Illness: Muertes por drogas y fatalismo del tratamiento: complicando la teoría de la cohorte de envejecimiento. También fue discutido por la Sociedad para el Estudio de la Adicción. aquí.

 

Las muertes relacionadas con los opioides en el Reino Unido han ido en aumento durante casi una década. Los consumidores mayores de heroína corren un riesgo particular, con las tasas más altas de muertes entre las personas de 40 a 49 años y los aumentos más pronunciados en el grupo de edad de más de XNUMX años. Como tal, una teoría popular sobre el aumento en el Reino Unido de las muertes relacionadas con los opioides (y, por extensión, las muertes relacionadas con las drogas, en general), formulada por el gobierno del Reino Unido y difundida en los medios de comunicación, es que hay una cohorte de heroína que está envejeciendo. usuarios con complicaciones de salud relacionadas con la edad que los predisponen a una sobredosis. Sin embargo, en este estudio financiado por Wellcome Trust, hablo con los consumidores de heroína mayores que se considera que corren mayor riesgo y obtengo una historia muy diferente. En lugar de posicionar su edad como un factor de riesgo, los participantes citan muchas razones por las que sienten que su edad en realidad los está protegiendo. Esto me lleva a preguntar: si no se percibe que este riesgo de sobredosis y muerte prematura proviene de un proceso natural de envejecimiento y complicaciones de salud relacionadas con la edad, ¿de dónde podría provenir? Con esto, los participantes nos señalan hacia un sistema de tratamiento que no está satisfaciendo sus necesidades. 

Antes de profundizar más en este argumento, permítanme decir algo sobre esta teoría de la cohorte que envejece. Esta es la idea de que estamos experimentando tasas más altas de muertes relacionadas con las drogas porque hay una cohorte de personas que usan heroína que envejece. Por ejemplo, en el informe de Public Health England (2016), luego de su investigación nacional sobre estos fuertes aumentos en las muertes, se señalan muchos factores, siendo “el principal una cohorte de usuarios de heroína que envejece en las décadas de 1980 y 1990 y que experimentan una acumulación física y mental. condiciones de salud que los hacen más susceptibles a la sobredosis” (2016: 14). Aunque arraigada en este tipo de informes gubernamentales, la teoría ha demostrado ser particularmente popular en el locales y global medios de comunicación, que han apodado a esta cohorte la 'generación Trainspotting' en honor al famoso libro y película de Irvine Welsh. Pero como lo señala Ian Hamilton Desde el principio, esta teoría de la cohorte que envejece hace un trabajo político problemático, convirtiéndose en una forma conveniente para que los gobiernos y los órganos de gobierno se absuelvan de responsabilidad. Reduce una materia compleja a la de un proceso natural, incluso inevitable, de envejecimiento. He escuchado a muchos proveedores de tratamiento hablar sobre el aumento de muertes de esta manera y puede impedirles preguntar qué más se puede hacer.

Este estudio fue impulsado por el deseo de hablar y enfocarse en el personas detrás de estos titulares y conjuntos de datos y preguntar qué más podría estar pasando. Si bien nuestros sistemas de grabación pueden decirnos qué está sucediendo: las personas que usan heroína están envejeciendo y las muertes están aumentando; son menos buenos para decirnos porque. Al abordar el por qué, hablé con las personas que se consideraban de mayor riesgo, las personas mayores que consumen heroína y otros opioides.

En lugar de ver su edad como un factor de riesgo de sobredosis, los participantes señalaron varias formas en que vieron su edad (y experiencia) como protección, que incluyen:

1) tener responsabilidades laborales y domésticas, lo que implicaba tener cuidado con la cantidad y la frecuencia con que consumían (drogas ilícitas);

2) el cambio de su ruta principal de administración de inyectarse a fumar (asociado con un riesgo reducido de sobredosis) por la dificultad de encontrar una vena, pero, también, con esta;

3) los efectos que deseaban cambiar del "éxito" de los "viejos tiempos" ("entrar lo más rápido posible") a un placer más lento: "He perdido todas mis venas, y de todos modos disfruto fumando , me gusta un poco, es un poco más relajado”;

4) tener más aceptación hacia su uso de drogas y su estado de 'usuario', lo que significa que era menos probable que "daran vueltas y vueltas en esta rueda" de abstinencia-trabajo-recaída (como lo expresó un participante), con el riesgo conocido de sobredosis después un periodo de abstinencia, y por último

5) valorar y cuidar su salud, incluso tener distribuidores habituales a quienes conocían y en los que confiaban.

Habiendo analizado estos factores que cuestionan la edad avanzada como un factor de riesgo dado de sobredosis, el estudio se centra en el lugar del que los participantes ven este riesgo de muerte relacionada con las drogas.

"Sabes, puedes escuchar a Public Health England y dicen que es porque todos estamos envejeciendo y todos, de algún modo, tenemos todos estos otros problemas, como EPOC [enfermedad pulmonar obstructiva crónica] y todo lo demás, que es en parte cierto, por supuesto. Pero creo que también hay otra razón, y creo que es la conversación que acabamos de tener, con, realmente no puedes estar abierto."

Aquí, este participante resume maravillosamente lo que él y otros me dijeron que era un problema más amplio con un sistema de tratamiento punitivo e inflexible en el que “no puedes ser abierto” sobre tu consumo de drogas. Como paciente de buprenorfina y usuario diario de heroína ilícita, este participante se sintió incapaz de hablar sobre su uso 'superior' con su trabajador de drogas (por temor a un ajuste en su dosis o régimen de recolección, un temor que se hizo realidad para otro participante en el estudio). ¡Esta es una situación sin salida en la que muchas personas que usan drogas se encuentran! Es decir, están en tratamiento por un problema del que no pueden hablar. ¿Cómo se supone que mejorarán los sistemas de tratamiento si los usuarios del servicio no pueden hablar sobre su uso de drogas ilícitas (y, con esto, cómo su tratamiento actual puede no estar funcionando)?

Además, incluso cuando algunos participantes hablaron con médicos y trabajadores de drogas sobre su uso de drogas ilícitas y pidieron un nuevo enfoque (de hecho, para algunos, extensa y repetidamente: "Solo digo, exigimos que esté libre de drogas, pero yo lo intenté, no está [funcionando]. ¿¡Podemos probar algo más antes de que lo elimine!?”), se sintieron mal entendidos, ignorados e incluso infantilizados. Los participantes se sentían frustrados con frecuencia por las limitadas opciones de tratamiento de sustitución de opiáceos (TSO) que se ofrecían (metadona o buprenorfina) que habían probado en varias ocasiones y de diversas maneras durante los últimos quince o veinte años. Con esta frustración vino un desánimo y un fatalismo que, como digo en el artículo, podría resultar fatal, ya que sabemos que el riesgo de sobredosis aumenta cuando las personas dejan de involucrarse con Del mismo día. Una participante describió sentirse resentida con este sistema de tratamiento que no la estaba escuchando:

“Estoy resentido porque tengo cincuenta y seis años, sé lo que me funciona. Sé que la heroína [diamorfina] o la morfina no es en sí dañina, lo que es dañino es usar drogas callejeras estúpidas, así que por favor […] Yo’ No me voy a morir de morfina, solo trabaja conmigo, dame lo que necesito".

Si bien, por supuesto, esta investigación no intenta representar todos los puntos de vista de las personas mayores que consumen heroína, ya que se lleva a cabo con un pequeño número de personas, en un momento y lugar determinados, puede comenzar a complicar la forma en que entendemos estas tasas de mortalidad en aumento. y hacer preguntas sobre dónde ponemos nuestro énfasis en términos de estudiar y responder a esta crisis. En lugar de ver esto como un proceso natural de envejecimiento, que hace que estas muertes parezcan algo inevitables, la atención se centra en nuestro tratamiento y sistemas políticos que no escuchan ni responden a las necesidades de las personas mayores.

Por lo tanto, en términos de lo que podemos aprender de esta investigación, el mensaje es claro: debemos escuchar más a las personas mayores que usan opioides, darnos cuenta de que sus necesidades pueden ser diferentes a las de las personas más jóvenes que usan drogas y respetar estas diferencias en nuestras respuestas. Esto incluye crear espacios donde se pueda escuchar a las personas sin temor a que su trato se vea afectado. Para las personas que han "probado todo", debe haber una expansión del tratamiento de sustitución de opiáceos, incluidas la morfina y la diamorfina, y la aceptación de que la abstinencia puede no ser apropiada para todos. Muchas personas mayores han vivido con opioides durante mucho tiempo y dejarlos puede no parecer posible o incluso deseable. En cambio, el tratamiento debe ser impulsado por las aspiraciones de las personas involucradas, facilitando lo que ellos Quiero salir de la vida.  

 

Fay Dennis es investigadora en Goldsmiths, Universidad de Londres. Se puede encontrar más información sobre su trabajo. aquí. Las citas de los participantes se reproducen aquí del artículo original, con permiso de Wiley.

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