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Las deportaciones de Jamaica revelan la injusticia racial de las leyes de drogas del Reino Unido

Las recientes deportaciones del gobierno de "infractores extranjeros graves" son el ejemplo más reciente y conmovedor de la llamada "línea de color", argumenta Lola Brittain para Tiempos de línea.

Retóricamente, la política de drogas es objetiva e indiscriminada. En la práctica, es todo lo contrario. Como dejan en claro las recientes deportaciones por delitos menores de drogas, la guerra contra las drogas produce resultados profundamente diferentes según la raza.

La semana pasada, 17 personas fueron deportadas a Jamaica por el Gobierno por ser “infractores extranjeros graves”. El Ministerio del Interior se ha negado a publicar un desglose de los delitos que cometieron, pero al menos cuatro de los que estaban a bordo fueron condenados a una vida lejos de su familia y amigos por condenas menores por drogas.

Combinando delitos de drogas no violentos con delitos del más alto nivel, como violación, asesinato y homicidio involuntario, los miembros del gabinete han insistido repetidamente en que los deportados eran "delincuentes extranjeros graves, violentos y persistentes".

Pero, como demuestra el caso de Tajay Thompson, esto es falso. Salvo en el último momento por un caso legal exitoso, Thompson fue declarado culpable de posesión con intención de suministro, cumpliendo la mitad de una sentencia de 15 meses en 2015. Preparado para una operación de 'líneas del condado' cuando tenía solo 17 años, en la que los jóvenes vulnerables son reclutados por traficantes de drogas adultos para viajar a las zonas rurales del país y vender drogas en su nombre; es difícil ver cómo encaja en la definición de "delincuente grave, violento o persistente".

Esto plantea dos preguntas. En primer lugar, ¿puede realmente el Gobierno seguir condenando las 'líneas de condado' mientras deporta a sus víctimas? En segundo lugar, ¿por qué, como dijo Jeremy Corbyn, es “una regla para los jóvenes negros del Caribe y otra para los blancos de los Estados Unidos”?

Boris Johnson admitió haber consumido cocaína cuando era adolescente, al igual que Michael Gove como un joven periodista. Sin embargo, la trayectoria de sus vidas no ha sido más que positiva y no han enfrentado las consecuencias de sus admisiones. Es cierto que han admitido tomar drogas, no venderlas, pero ¿cómo creen que se adquiere la cocaína? Como comerciantes libres, deben saber que la oferta es creada por la demanda. 

Ambos afirman que fue un error, pero que sus elecciones "tontas" deben pasarse por alto. Citando a Gove: “No creo que los errores del pasado te descalifiquen”. Esencialmente, un error es un error y no debería empañar tu vida en el futuro. 

Con una postura que destila hipocresía, el viceministro Kevin Forester insistió, en nombre del Gobierno, en que lo que importa es “la criminalidad, no la nacionalidad”, pero lo que demuestran las deportaciones de Jamaica es que involucrarse con las drogas está bien si eres blanco y de mediana edad. clase, incluso mejor si te educaste en Eton College. Es una manera de parecer 'abajo con los niños' y en contacto con la realidad; un tema de conversación para hacer una campaña política más interesante o una autobiografía indulgente menos monótona. Pero, para las personas de color, en particular los jóvenes negros, las drogas tienen graves consecuencias.

Las dinámicas raciales de la ilegalidad de las drogas a menudo se discuten en un contexto estadounidense, donde la guerra contra las drogas ha sido referida como 'el nuevo Jim Crow' y casi se acepta que las leyes antidrogas se crearon en respuesta al miedo y el odio de los grupos étnicos minoritarios. Pero la importancia de la raza no es exclusiva de la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos. Podemos hablar de tolerancia y multiculturalismo, y pretender deshacernos mayormente del racismo, pero en el Reino Unido, como en los EE. UU., el efecto y la aplicación de las leyes sobre drogas cambian según la raza.

Las deportaciones de Jamaica son el ejemplo más reciente, y quizás el más conmovedor, de la llamada 'línea de color', pero los prejuicios raciales se manifiestan en todos y cada uno de los niveles de la ley. Existen amplias disparidades en los arrestos, las sentencias y los enjuiciamientos. A pesar de una tasa más baja de 'hallazgos', es más probable que las personas negras sean detenidas y registradas por la policía y que enfrenten una riguroso examen.

En las últimas dos décadas, el desequilibrio racial se ha disparado. En 2004, las personas negras tenían cuatro veces más probabilidades de ser detenidas y registradas que las personas blancas. En 2019, la proporción fue de 10:1. A la luz de las crecientes críticas, el crimen con cuchillo se ha utilizado para defender el poder, que durante mucho tiempo ha sido declarado racista, pero la narrativa no coincide con las estadísticas. El año pasado, las sospechas de posesión de drogas representaron el 61% de todos los cargos de la controvertida práctica. 

Y las discrepancias no se detienen ahí. Según un informe publicado por StopWatch, Release y Unidad de Política Internacional de Drogas de la LSE en 2018, los negros fueron condenados por posesión de cannabis a una tasa 11.8 veces mayor que la de los blancos. El uso autoinformado de drogas también es mayor entre los blancos. 

Lord Simon Woolley, el fundador y director del grupo de campaña Operation Black Vote, describe la "sanción racial" en torno a los delitos "relacionados con las drogas" como "verdaderamente vergonzosa". Llamando a una “conversación adulta sobre la política de drogas”, habla de la necesidad de “reenfocar los preciados recursos policiales” y “comenzar a construir la confianza rota que existe actualmente entre los jóvenes negros y la policía”. 

Tras la publicación de Lammy Review en 2017, que destacó el sesgo racial entretejido en nuestro sistema de justicia penal, el gobierno de Theresa May anunció que era “decididos a desafiar y cambiar” las discrepancias porque “todos en la sociedad deben tener las mismas oportunidades en la vida y que nadie debe ser tratado de manera diferente debido a su origen”.

Pero el obstinado compromiso de Gran Bretaña con la fallida guerra contra las drogas está empeorando las disparidades raciales, en lugar de mejorarlas. Como demuestra la deportación de 50 personas a Jamaica por parte del gobierno de Boris Johnson, hemos pasado de una discriminación vergonzosa, pero no obstante más sutil, a una hipocresía abierta y sin disculpas.

A pesar del creciente apoyo público a la reforma de las leyes de drogas del Reino Unido, incluso los políticos británicos más progresistas parecen dudar en abandonar las políticas que nos han llevado hasta aquí. Ninguno de los candidatos al liderazgo del Partido Laborista se comprometió con la despenalización del cannabis cuando se les preguntó sobre el tema en un debate reciente, aunque todos dieron a entender que la política actual no es adecuada para su propósito. 

Aunque lenta, frustrante y costosa, tanto en términos humanos como financieros, la transición hacia un enfoque más racional de las políticas de drogas está comenzando. Incluso para comenzar a eliminar las disparidades raciales resaltadas por las deportaciones de Jamaica, la despenalización debe ser el primer paso de muchos. 

 

Este artículo se republica de Tiempos de línea. Suscribirse a mantenerse al día con Byline Times y seguirlos en Facebook y  Twitter

*Lola Brittain es embajadora de la Campaña Laboral para la Reforma de la Política de Drogas

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