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La prohibición de las hojas de coca es una reliquia colonial obsoleta

Contrariamente a la creencia popular, Coca Cola no alcanzó el éxito vendiendo bebidas mezcladas con cocaina. Ese sabor característico que todos conocemos tan bien se debe en realidad a una planta inmensamente nutritiva y muy valorada por las comunidades que históricamente la han cultivado: la coca.

La coca es mucho más que simplemente la fuente de la cocaína. La coca se puede procesar en una amplia gama de productos: té, harina, dulces e incluso pasta de dientes, así como la bebida gaseosa favorita de todos. En la época precolonial se celebraba en toda América del Sur; la coca es una planta saludable con cualidades nutricionales y medicinales. Pero a los ojos del colonizador, el consumo de coca era una costumbre bárbara e inferior. Hoy en día, la prohibición de 1961 sobre la producción y suministro de coca todavía existe, con efectos devastadores para las comunidades de cultivo.

Con base en una retórica acientífica e imperial, la coca se convirtió en un cultivo universalmente prohibido, legislado en la Convención Única sobre Estupefacientes en 1961 y sostenido hasta el día de hoy. Con una sola excepción: Estados Unidos es el único importador lícito del mundo de coca Coca-Cola, posiblemente la empresa más famosa de Estados Unidos, utiliza la planta en cuestión de forma totalmente legal para lograr su reconocido y rentable sabor distintivo. Las ganancias abundantes de la cosecha están legalmente sancionadas por industrias farmacéuticas, Coca Cola y su propietario, Stepan Company.

 

Un cultivo único

 

Como resultado de la asociación de la coca con la cocaína, una sustancia ya plagada de ficción racista, las comunidades aún se ven privadas de la oportunidad de cultivar su propia planta autóctona, un cultivo único y, como tal, un mercado internacional único. El estigma y la discriminación legislados asociados con las sustancias controladas en general, sin mencionar a las personas que las consumen y las producen, constituyen otras barreras. 

en 1949 Howard B. Fonda, el presidente estadounidense de una comisión de las Naciones Unidas que “estudió los efectos de la adicción a la coca”, concluyó que el consumo de la hoja de coca sería un obstáculo para la asimilación de los indígenas a la sociedad “moderna” (léase: colonizada). Operando en Perú y Bolivia, el comité de la ONU no se comprometió con el conocimiento científico, botánico y antropológico existente, sino que permitió a Fonda, vicepresidente del fabricante farmacéutico Burroughs Wellcome & Co. para liderar el proyecto, sin conocimiento de farmacocinética, fisiología vegetal o el significado cultural de la coca para las comunidades indígenas.

 

 

Richar​d Caballero en una plantación de coca registrada en Enaco

 

El informe llegó a la conclusión falsa de que la coca contenía cocaína y, por lo tanto, que los efectos de masticar coca serían los mismos que los de consumir cocaína; aquí radica la fuente del Mito de la Cocaína-Cola. 

 

Prohibición “universal” 

 

Cuando Estados Unidos inició la Guerra contra las Drogas en la década de 1970, comenzó la militarización de las plantaciones de coca, con políticas enfocadas en la erradicación de los cultivos de coca y la represión de los cocaleros, quienes se convirtieron en enemigos de la Guerra contra las Drogas. La Administración para el Control de Drogas (DEA), comenzó a militarizar las regiones donde crece la coca: Perú, Colombia y (hasta la llegada del presidente indígena Evo Morales) en Bolivia también. 

Entre los efectos del mascado de coca, se mencionó que el consumo daña el intelecto y el pensamiento moral del consumidor, dañando las relaciones sociales y económicas, de ahí la noción de que mascar coca limitaría la capacidad de las comunidades indígenas para “estar a la altura” de los estándares sociales dominados y gobernados. por descendientes de colonos españoles. 

Llama la atención que EE. UU., el artífice de gran parte del estigma y la desinformación profundamente arraigados sobre la hoja de coca, que impone políticas particularmente represivas a los países cultivadores de coca, también alberga a la única empresa del mundo que se beneficia legalmente de la hoja de coca. Con permiso de la DEA, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito hace una excepción para la empresa matriz de Coca-Cola: Compañía Stepan

Enaco, la empresa estatal peruana con sede en Lima, exporta anualmente entre 130,000 y 150,000 kilos de hoja de coca directamente a Stepan Company. “Estas hojas las cultivan 10,000 cocaleros, empleados de Enaco”, explica Richard Caballero, gerente comercial de Enaco.

 

Richard Caballero en medio de un cargamento de hojas de coca, camino a Estados Unidos

 

 “Las hojas de coca se envían desde Lima a Stepan Company en los EE. UU., que luego extrae el alcaloide de la coca y lo vende a compañías farmacéuticas con sede en el Reino Unido, Escocia, Alemania, Japón y los EE. para cirugías oculares y otros fines médicos, con el jugo restante vendido por Stepan Company como un aromático para Coca-Cola”. 

Los alcaloides se extraen de las hojas de coca para Coca-Cola; las Naciones Unidas perciben estas hojas de coca en particular como un fabricante de sabor. Las hojas que se distribuyen a las industrias farmacéuticas tienen fines médicos y científicos, que legitima su excepción del tratado de 1961. Estas industrias farmacéuticas están ubicadas en países occidentales y no tienen base en el Perú. Perú se limita a proporcionar el cultivo de la hoja de coca.

 

Hojas de coca prensadas en un paquete, preparándose para el transporte

 

Explotación y supresión

 

El imperialismo se trata de la interacción entre países, donde la distribución de las condiciones de vida, como el ingreso, la propiedad, la calidad de vida o el grado de autonomía, es desigual. Esta distribución desigual es el resultado de la posición dominante de un país, el país A, que actúa a su favor. El otro país, el país B, tiene los recursos que necesita el país A. El país A tiene el mercado, la oferta y la demanda, la empresa, los medios de comunicación y marketing, el conocimiento y las perspectivas de desarrollo para crear empleo en su propio país. El país B puede ser rico en recursos, pero carece de empleo y de una economía próspera, lo que lo hace propenso a la explotación. Es simplemente adecuado para la extracción de materias primas. La extracción por sí sola no genera más empleo. Debido a que los ingresos se derivan únicamente de la cosecha, la economía no crece. Como consecuencia, existe una creciente insatisfacción del país B hacia el estado fallido. En el país A hay menos insatisfacción con el estado porque hay una economía próspera en ese país que proporciona bienestar. 

Entonces, las hojas de coca pueden crecer en Perú, pero el estado no tiene derecho a exportarlas para su propio beneficio. Este privilegio exclusivo está en manos de una empresa estadounidense y de industrias farmacéuticas occidentales. Al imponer la prohibición de la coca en otros países, mientras que al mismo tiempo es el único que se beneficia de ella, EE. UU. continúa obteniendo ganancias de la hegemonía imperialista, privando a las comunidades cultivadoras de coca de involucrarse en su propia cultura, sin importar las ganancias de un mercado internacional único. . La prohibición de las hojas de coca es una reliquia colonial obsoleta que necesita desesperadamente ser reformada.

 

* Janneke Nijmeijer es la fundadora de Fair Trade Cocaine, una fundación que investiga alternativas constructivas, humanas y sostenibles a la Guerra contra las Drogas, con un enfoque en el tráfico de cocaína. Uno de sus objetivos es reducir la corrupción, la violencia, la militarización y la destrucción ecológica que acompaña a la política prohibicionista de drogas.

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