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El ascenso y la caída de los clubes sociales de cannabis en el Reino Unido

Columnas de humo flotan en el aire mientras adolescentes y personas de 50 y tantos años se sientan fumando porros. Gran parte del cannabis que se consume aquí proviene de una variedad de variedades de alta potencia (candy kush, fresa, plátano y vainilla) que se venden en el club social de cannabis del Reino Unido en Teesside, Inglaterra.

Más de 850 miembros del Teesside Cannabis Social Club pagan £120 al año para utilizar las instalaciones del club “Exhale Harm Reduction” cerca de Stockton-upon-Tees, en el norte de Inglaterra, que están abiertas cinco días a la semana. El cannabis, cultivado en su mayor parte por una docena de miembros, se vende por más de £20 por 3.5 gramos, por debajo del precio del mercado ilegal. 

Quienes se relajan y fuman el producto explican qué les atrajo del establecimiento. "Es un espacio seguro", dice un hombre de 18 años. "Si no estuviéramos aquí, estaríamos en una casa donde otras personas fumarían drogas más fuertes". Su amiga de 18 años dice que fuma cannabis porque “me hace sentir feliz cuando estoy triste”, mientras que un chico de 25 años que toca la guitarra dice: “Empecé a fumar porque la música suena mejor. Me estreso muy fácilmente y me relaja muchísimo”.

 

¿Qué hace que Teesside sea diferente?

Club social de cannabis de Teesside es uno de los únicos clubes de este tipo que ha sobrevivido a la pandemia. En 2019, cuando los visité, había docenas, incluidos algunos que se decía que estaban administrados de manera igualmente profesional y ética, pero muchos no podían pagar el alquiler porque las medidas de Covid mantenían a la gente en casa. Las luchas internas, las visiones divergentes y los arrestos también pusieron al movimiento en picada. Lo que también hacía diferente a Teesside era que era el único club que operaba con el consentimiento de la autoridad.

"Siempre fuimos únicos", dice el fundador Michael Fisher. Desde el principio, él respaldo recibido del difunto Comisionado de Policía y Crimen (PCC) de Durham, Ron Hogg, y también contó con el apoyo de otras figuras policiales de alto nivel, como el ex PCC del Norte de Gales, Arfon Jones. "Hubo varias personas involucradas a lo largo de los años en la creación del modelo que opero".

El club social independiente se encuentra en la trastienda de una tienda de CBD en desuso, entre una pizzería y una tienda de alimentos para mascotas en una calle principal. Se mudaron aquí desde su anterior local en un polígono industrial. Escrito encima del frente de la tienda está '#ifyouknowyouknow' junto a una pintura de un hombre que se parece a Fisher al estilo de Bob Marley, así como un aviso para entrar por la entrada lateral. El penetrante aroma del cannabis llega hasta los alrededores desde el interior de los clientes. 

Fisher fundó el club en 2014, inspirado en la escena de clubes sociales españoles, en la que cientos de clubes Están repartidos por todo el país y sus miembros cultivan la hierba. La resiliencia de el club de teesside no se explica únicamente por el apoyo que ha disfrutado. Su éxito podría deberse a factores tan simples como alquileres baratos, una comunidad particularmente fuerte y la personalidad de Fisher. Fisher, padre de cuatro hijos y que también trabaja como consultor, ha resistido desafiantemente la prueba del tiempo, mientras que otros han ido y venido de la escena del activismo cannábico del Reino Unido; algunos entraron gobierno, y incidencia institucional, otros fueron deshonrado y encarcelado, acabó otro en prisión por dirigir un café de cannabis, mientras que la mala salud hizo que otros dieran un paso atrás.

 

El club social de cannabis de Teesside. Fuente: Exhalar.

Un movimiento cannábico dividido

La resistencia a hacer campaña como un frente único es lo que perjudicó al movimiento en ascenso, según Greg de Hoedt, quien fundó el Clubes sociales de cannabis del Reino Unido, una federación que ayudó a inspirar la fundación de un conjunto dispar de empresas en 2011. "Fue sorprendente ver a la gente replicar lo que estábamos haciendo en Brighton, pero la desventaja era la falta de cohesión", dice. "No había suficientes clubes que destinaran dinero al fondo para ayudar a la campaña a luchar por el derecho a hacer todo esto legalmente".

De vuelta en 2016, de Hoedt dijo que los adultos que dan su consentimiento “no deberían tener que esconderse” y fingir que el cannabis no forma parte de sus vidas. Pero algunos de los activistas-empresarios que establecieron clubes sociales (algunos de los cuales tenían diversos grados de participación problemática en mercados ilegales) parecían resentirse por la creciente reputación de de Hoedt y se mostraban indiferentes a la hora de subsidiar su trabajo, que incluía hablar con parlamentarios, PCC, el BBC, High Times y dando discursos en todo el país.

"Tenía muy buenas intenciones pero no era la persona adecuada para el trabajo", dice Fisher, quien en septiembre le dijo al alcalde de Londres, Sadiq Khan, Comisión de Drogas Existe demanda de un club social de cannabis en todos los códigos postales del país. Si todas las facciones reformistas del cannabis se hubieran unido alrededor de 2016, se lamenta, "no tendríamos cannabis medicinal por 3,000 libras al mes, sino recreativo en todos los ámbitos". de Hoedt no respondió a una solicitud de respuesta a los comentarios de Fisher.  

Esto podría ser una ilusión, pero refleja cuán dividida siente Fisher que estaba la escena en los años previos a 2018, cuando eventos extraordinarios efectivamente obligó al gobierno británico a legalizar el cannabis medicinal después de que el caso ético se volviera innegable y urgente. "Muchos de estos activistas pronto se vendieron cuando las clínicas médicas ofrecieron trabajo, sorpresa", dice Fisher.

 

Nueva esperanza para los clubes de cannabis

Pero el cambio continúa ocurriendo desde cero: uno de cada 13 adultos en el Reino Unido pensaba consumir cannabis. Las reformas en Estados Unidos, Canadá y Alemania (que recientemente se convirtió en el primer país importante de la UE en legalizar el cannabis recreativo) están convirtiendo a los consumidores de cannabis en activistas, que desean hacer valer sus derechos a consumir una planta ya legalizada en otros lugares. Los salones legales de cannabis medicinal son brotando en calles principales desde el suroeste de Inglaterra hasta el norte, proporcionando espacios comunitarios para los miles de personas que han recetas privadas para la flor de cannabis y puede vaporizarla legalmente en público. 

Smokey Joe's Medicinal Cannabis Consumption Lounge, que abrió recientemente en Kidderminster, Worcestershire, dice en Facebook que su objetivo es proporcionar a los consumidores de cannabis medicinal “un espacio seguro y libre de juicios para medicarse”. En otro lugar, en Doncaster, South Yorkshire, se encuentra una antigua peluquería en proceso de convertirse en un club social de cannabis, aparentemente con la bendición de la policía local. "Ahora hay muchos clubes como este en el Reino Unido", dijo un portavoz. dijo a los medios locales. “No está dirigido por idiotas. Existen reglas y regulaciones vigentes. Al final del día no habrá nada antisocial y no se permitirá fumar tabaco”.

Los dirigentes policiales parecen desinteresados ​​en perseguir a los consumidores de cannabis medicinal, mientras que las detenciones por cultivo de cannabis se desplomaron Hace mucho tiempo. Richard Lewis, líder del Consejo de Jefes de la Policía Nacional del Reino Unido en materia de drogas, dijo recientemente en un comunicado de prensa distribuido por la clínica de cannabis medicinal Mamedica: “Las personas que tienen una condición médica que podría calificarlos para una receta pero que no pueden obtenerla pueden presentar una tarjeta [de un tercero] a funcionarios por una cantidad de la que no están en posesión legal”.

Pero es una lotería de códigos postales: los pacientes de cannabis medicinal todavía enfrentan acoso de la policia en algunos lugares. Algunos han sido arrestados por posesión, y las asociaciones de vivienda pública amenazan a las personas con el desalojo por consumir cannabis en el interior, y la policía llega a las casas para emitir órdenes de conducta antisocial. Y al menos una docena de personas han sido demandadas ante los tribunales, la mayoría de ellas por motivos de conducción. Gary Youds, propietario de las habitaciones relajantes en Liverpool, acaba de ser liberado después de un año de su tercera pena de prisión después de seguir desafiando la ley y vendiendo cannabis abiertamente en su cafetería estilo Ámsterdam, que abrió por primera vez en 2005. Planea reabrir para el 4 de abril de este año, la fecha más importante en el calendario fumeta.

Y con el resurgimiento de los clubes sociales de cannabis, junto con los salones de cannabis medicinal, la presencia omnipresente de la marihuana en las calles principales se está volviendo cada vez más oficial. Los vientos de cambio huelen a hierba, incluso si los principales partidos políticos parecen empeñados en dejar una industria multimillonaria en manos de los traficantes callejeros. "Nuestro club de cannabis no es simplemente un lugar para que la gente fume cannabis, es un centro de reducción de daños y un centro comunitario que atiende a consumidores médicos y recreativos", dice Fisher. "La medicina es un dedo en el agua, pero lo que se necesita para todos los consumidores adultos de cannabis es una despenalización y una regulación totales".

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