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El enfoque estadounidense de la crisis de las sobredosis les está fallando a las mujeres

La crisis de sobredosis continúa asolando los Estados Unidos, pero su impacto atroz y multifacético sobre las mujeres no está recibiendo la atención que merece.

En enero de 2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron datos asombrosos: 18,110 mujeres de 30 a 64 años murieron en los EE. UU. después de una sobredosis de drogas en 2017, un aumento del 260 por ciento desde 1999.

Si bien los CDC señalaron que el aumento podría atribuirse en parte a "aumentos en el uso de ciertas combinaciones de medicamentos", la mayoría de las muertes se atribuyeron a los opioides. Los mayores aumentos de muertes durante este período de 19 años incluyen los relacionados con los opioides sintéticos (un aumento del 1,643 %) y la heroína (un aumento del 915 %).

Si bien muchas de estas muertes fueron accidentales, los funcionarios médicos expresaron su preocupación de que algunas fueran suicidios deliberados, y que la falta de evidencia de esto oculta una creciente crisis de salud mental en el país.

El Dr. Michael Lynch, director del Centro de Envenenamiento de Pittsburgh en el Centro Médico de Pittsburgh, dijo:

"Lo más probable es que haya suicidios ocultos aquí. Puede ser muy difícil saberlo. Como sabemos por la evaluación post-mortem, se determina si fue intencional o no. Pero, por supuesto, rara vez conocemos la mentalidad del individuo". antes de estos trágicos eventos. A veces hay indicadores claros como notas de suicidio. Y a veces, lamentablemente, las personas han muerto y encontramos una cantidad fatal o una combinación de drogas en su sistema, pero no sabemos cómo o por qué llegaron allí. Estoy seguro de que hay mucha superposición entre el uso indebido y la sobredosis involuntaria y aquellos que intencionalmente toman una sobredosis para suicidarse".

Esto sugiere que existen múltiples factores que conducen a las muertes por sobredosis entre las mujeres que las autoridades no están abordando lo suficiente. Además, los medios de comunicación suelen pasar por alto los problemas específicos que enfrentan las mujeres que consumen drogas; la cobertura de prensa de la crisis de sobredosis a menudo está orientada a los hombres.

"El estereotipo es un hombre que es adicto a las drogas y que está en sobredosis en la calle, y sabemos que ese estereotipo claramente no está completo. Es inexacto". dijo el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. "La parte de las mujeres en el problema es que la mayoría de la gente no las retrata ni las entiende".

A Investigación de Guardianes de 2018 en las experiencias de mujeres que "luchaban contra la adicción" en una cárcel del condado de Tennessee con prisioneras atrapadas en un círculo vicioso; terminan entrando y saliendo de prisión debido a delitos menores de drogas, sin poder tratar su drogodependencia por falta de recursos o apoyo del estado. Mientras están encarceladas, están confinadas en su celda con otras mujeres que padecen síntomas de abstinencia y sin asesoramiento.

Michelle Leopard, de 38 años, que consumía drogas antes de ser encarcelada en la cárcel del condado de Campbell en Tennessee, criticó esto falta de apoyo: “Aquí abajo no hay ningún tipo de recursos para que las mujeres obtengan la ayuda que necesitan”, dijo, “[yo] siempre tengo miedo de terminar de nuevo en la cárcel”.

Es fundamental que se escuche a las mujeres de este grupo de edad particular y que se tomen en serio sus preocupaciones; si no, el número de muertes solo crecerá.

Es imperativo un mayor acceso a la atención de la salud mental asequible o patrocinada por el estado, pero cuando tales enfoques fallan, es igualmente vital que el estado evite centrarse en la abstinencia o el encarcelamiento para “tratar” a las personas con dependencia de las drogas. La criminalización de la posesión de drogas disuade a las personas de buscar ayuda para su consumo de drogas y puede desalentar especialmente a las mujeres, que pueden ser las únicas cuidadoras de los niños y, por lo tanto, temen que las autoridades se los lleven.

EE. UU. debe involucrar a las mujeres que usan drogas como partes interesadas en la conversación sobre el tratamiento y determinar enfoques específicos de género que puedan reducir los daños de la crisis de sobredosis en este grupo demográfico. Lo más urgente es que las mujeres que usan drogas en los EE. UU. deben sentirse cómodas para tener conversaciones abiertas y honestas sobre su uso de drogas sin vergüenza ni juicio.

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