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La máquina expendedora que salva vidas en Ohio

Desde principios del año pasado, una máquina expendedora en el estado estadounidense de Ohio ha proporcionado suministros cruciales para la reducción de daños a una comunidad local.

La máquina, operada en el condado de Hamilton por la organización sin fines de lucro Subir la escalera, permite a los clientes acceder a una variedad de suministros gratuitos, incluidos kits para fumar más seguros, tiras reactivas de fentanilo, naloxona, kits de inyección más seguros (sin incluir jeringas), tiritas, pruebas de embarazo, recipientes para objetos punzocortantes y equipo de protección personal (PPE).

Una crisis de sobredosis creciente y cambiante

La necesidad de herramientas de reducción de daños es más urgente en Ohio que en casi cualquier otro lugar de los EE. UU. En 2021, 5,173 habitantes de Ohio murieron por sobredosis, un aumento asombroso del 37 % desde 2018. La tasa de mortalidad por sobredosis del estado ahora es de alrededor de 472 por un millón de personas, en comparación con una promedio de EE. UU. de alrededor de 320 muertes por sobredosis por millón de personas. A diferencia de, la media de la UE es de alrededor de 15 de esas muertes por millón.

La naturaleza de la crisis de sobredosis en Ohio también ha cambiado en los últimos años. Si bien la heroína solía provocar muertes por sobredosis en el estado, los estimulantes, como la cocaína y la metanfetamina, en particular los adulterados con el opioide fentanilo, ahora están aumentando la tasa de mortalidad. En 2020, muertes en Ohio relacionadas con fentanilo aumentado en 32% respecto al año anterior, mientras que las muertes relacionadas con estimulantes aumentaron un 28%. Las muertes por sobredosis relacionadas con la heroína en el estado se redujeron en más del 50% durante el año a su punto más bajo en más de una década.

“Deberíamos considerar esta era de sobredosis como una de estimulantes adulterados con fentanilo”, dijo la organización sin fines de lucro, Reducción de daños Ohio. “Ohio tiene niveles promedio de uso de drogas, pero niveles extraordinariamente altos de muerte por drogas porque nuestro suministro de drogas se encuentra entre los más peligrosos de la nación. En otras palabras, las tendencias de adulteración, no nuestro nivel de consumo de drogas, es lo que impulsa la epidemia de muerte por sobredosis en nuestro estado”.

Las tendencias demográficas entre las muertes por sobredosis en Ohio también son preocupantes. Los hombres negros no hispanos ahora tienen la tasa de mortalidad por sobredosis de drogas más alta en Ohio en comparación con otros grupos raciales y étnicos. En una presentación sobre la máquina en la conferencia de la Coalición Nacional para la Reducción de Daños en octubre, la profesora Tasha Turner-Bicknell, miembro de la junta de Harm Reduction Ohio, describió cómo esto se debe, en parte, a que es menos probable que a las poblaciones históricamente oprimidas se les ofrezcan servicios de reducción de daños o se comprometan con ellos.

Llegar a las poblaciones en riesgo

Para que los esfuerzos de reducción de daños tengan éxito en Ohio, se ha vuelto evidente que las organizaciones deben priorizar la accesibilidad para los clientes que tienen menos probabilidades de utilizar los servicios y proporcionar recursos que sean más adecuados para las tendencias cambiantes en el consumo de drogas. La máquina expendedora del condado de Hamilton está haciendo precisamente eso.

Para utilizar la máquina, los clientes primero deben inscribirse en Caracole y recibir un código PIN personalizado. El proceso de inscripción, que se repite cada tres meses, permite a los clientes brindar información y comentarios sobre sus necesidades e inquietudes. Esto permite que la organización sin fines de lucro brinde el mayor apoyo posible al seleccionar artículos para almacenar y garantizar que respondan a cualquier cambio en las tendencias de uso de drogas en la comunidad.

La ubicación de la máquina, en un área pública, pero discreta, con acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana, permite a los clientes acceder a los suministros cuando lo deseen, independientemente de si hay personal de apoyo en las cercanías.

Caracole informa que más de 800 clientes han utilizado la máquina desde que comenzó a funcionar en marzo de 2021, y alrededor del 15 % de ellos informaron que la máquina era la primera vez que accedían a los servicios de reducción de daños.

Los datos muestran que los artículos vendidos más populares son kits para fumar más seguros, de los cuales se han desembolsado más de 4,000 desde que comenzaron las operaciones. También se han desembolsado más de 1,600 kits de inyecciones más seguras, alrededor de 1,500 curitas, más de 1,100 kits de PPE y casi 1,000 kits de naloxona, incluidos más de 600 kits que incluyen naloxona intramuscular.

Los comentarios de los clientes indican que la máquina ha sido crucial para mitigar los daños relacionados con las drogas. En total, los clientes dijeron que habían detectado fentanilo en sus medicamentos más de 1,700 veces con el uso de tiras reactivas de la máquina; entre estos clientes, más del 80 % dijo que este descubrimiento los llevó a no usar ese suministro o a usar una dosis más baja que de lo contrario tendrían.

Los comentarios también indican que los clientes, o alguien conocido de los clientes, ha usado la naloxona adquirida de la máquina más de 600 veces. La máquina actualmente lidera el condado de Hamilton en la distribución de naloxona.

 

La máquina está equipada con material de reducción de daños, adaptado a las necesidades locales de consumo de drogas en función de los comentarios de los usuarios del servicio.

 

Mirando hacia el futuro

Cerrando su sesión en la conferencia, la profesora Turner-Bicknell afirmó que la máquina se ha convertido en "una parte integral de un enfoque multifacético del trastorno por uso de sustancias". Este servicio innovador, de bajo umbral e informado por el cliente está salvando innumerables vidas, dijo.

Con barreras de acceso mínimas, la máquina expendedora del condado de Hamilton se ha convertido en una herramienta poderosa para garantizar que las poblaciones vulnerables y de alto riesgo tengan acceso a suministros esenciales que puedan protegerlos. A medida que la prohibición continúa perjudicando a las personas que consumen drogas en los EE. UU., otras jurisdicciones y organizaciones deberían seguir el ejemplo de Caracole y establecer máquinas accesibles y asequibles similares para las comunidades locales. Si bien el contenido de una máquina debe adaptarse a la población local, el concepto en sí puede funcionar en cualquier lugar.

De hecho, parece que la idea se está poniendo de moda: el condado vecino de Hamilton ahora planea abrir una máquina expendedora propia.

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