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A medida que aumentan las sobredosis, la policía de Toronto está equipada con naloxona, un medicamento para revertir la sobredosis

A medida que las sobredosis de opioides continúan aumentando en Toronto y en todo Canadá, más de mil policías de la ciudad están siendo equipados con naloxona, un medicamento para revertir la sobredosis.

Según un comunicado publicado por el Servicio de Policía de Toronto (TPS) el 5 de julio, Oficiales de policía de 1,034 están siendo equipados con naloxona en su cinturón de herramientas. Los oficiales que reciban el medicamento incluirán a aquellos en grupos especializados (incluido el Escuadrón de Drogas y el Grupo de Trabajo de Emergencia de la ciudad), así como a todos los oficiales supervisores y sargentos de la ciudad. Es probable que la cantidad de oficiales que reciben naloxona aumente en el futuro, ya que el TPS describe la provisión de esta semana como la "primera fase de despliegue".

La naloxona es un medicamento que salva vidas, incluido en la lista de la Organización Mundial de la Salud Lista de medicamentos esenciales, que funciona descargando el opioide de los receptores cerebrales, revirtiendo cualquier depresión respiratoria que haya inducido la droga. Es barato de producir y no tiene potencial para el uso indebido. Los trabajadores de emergencias médicas ya transportan naloxona en Toronto.

Este desarrollo ha sido provocado por un aumento en las sobredosis de opioides en Toronto, según el inspector Paul MacIntyre del TPS.

“Un lanzamiento gradual [de naloxona] ayuda a aliviar las preocupaciones del público y de los oficiales con respecto a los problemas de seguridad de los opioides, particularmente en los vecindarios que rodean los sitios de consumo supervisados”, explicó MacIntyre. “Nuestras llamadas de servicio relacionadas con sobredosis aumentaron, en lo que va del año, de 903 en 2017 a 1,024 este año. Es importante que proporcionemos a nuestros miembros este medicamento que salva vidas hasta que haya asistencia médica disponible”.

Existen al menos cuatro sitios de consumo supervisado (también conocidos como salas de consumo de drogas – DCR) que operan en Toronto. Estas instalaciones, junto con un mayor acceso a la naloxona, son parte de un enfoque de reducción de daños cada vez más frecuente en el intento de Canadá de abordar la crisis de sobredosis. Nunca nadie ha muerto por una sobredosis en un DCR, ya que permiten que las personas usen drogas en presencia de profesionales médicos capacitados.

Las DCR de Toronto se han ubicado deliberadamente en vecindarios donde "el uso de drogas ya está teniendo un impacto en la comunidad", la el gobierno local ha dicho. Por lo tanto, al proporcionar naloxona a los agentes de policía que trabajan cerca de las DCR, el TPS mejora aún más los posibles resultados de salud de las personas que corren el riesgo de sufrir una sobredosis de opioides.

Los datos del departamento de salud de la provincia de Ontario, de la cual Toronto es la capital, muestran una considerable aumento reciente en muertes relacionadas con opioides. En el área central de Toronto, la tasa de muertes relacionadas con los opioides fue de 76 por millón de personas en julio de 2017, un aumento del 90 % en comparación con la tasa cinco años antes.

A nivel nacional hubo alrededor de 4,000 muertes relacionadas con opioides en Canadá en 2017, un aumento de alrededor de 3,000 en 2016. Se estima que el 72 por ciento de las muertes del año pasado se atribuyeron al fentanilo, un opioide muy potente.

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