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Tendencias reveladoras en los mercados de drogas de la web oscura de Rusia

El consumo de heroína se generalizó en Rusia a fines de la década de 1990, en medio de la apertura de las fronteras internacionales y la agitación social y las privaciones. Las prácticas inseguras de inyección provocaron epidemias de hepatitis C y VIH que nunca han desaparecido. Con Internet en su infancia, las drogas generalmente se vendían cara a cara. Como ex usuario de drogas, recuerdo bien el afán de mis amigos por encontrar un traficante habitual para poder pedir un descuento, o para ayudar a sus amigos a conseguir drogas a cambio de una parte de la dosis.

Fue después de 2010 que la popularidad de mercados de drogas de la web oscura comenzó a crecer en Rusia. El suministro de drogas ilegales a las personas se realizaba cada vez más de forma remota, pero no por correo, como en América del Norte y Europa Occidental, porque el correo ruso, en su mayoría administrado por el estado, se revisa minuciosamente. En su lugar, normalmente se hace por medio de zakladki o "gotas muertas". Los alijos de sustancias se ocultan para que los clientes los recojan: se colocan en imanes en las entradas de los edificios de apartamentos, por ejemplo, o se entierran en macizos de flores o en bosques.

El original de este artículo fue publicado en la revista online. Filtrar

Hasta 2015, el mercado RAMP ocupó la posición de liderazgo. Entonces apareció Hidra. Después de un corto período de coexistencia, RAMP se cerró y Hydra comenzó a dominar.

Hoy, Hydra es una de las principales fuentes de sustancias ilícitas no solo en Rusia, sino también en los demás países postsoviéticos. Sin embargo, algunos países de Europa del Este y Asia Central tienen sus propios mercados. Las plataformas de mensajería como Telegram, VIPole y WhatsApp también se han vuelto muy populares. En resumen, la compraventa de drogas en la antigua URSS se ha digitalizado casi por completo.

La Canal de Telegram de DrugStat se ha convertido en un centro de estudio y análisis de estos mercados, y tiene previsto lanzar su DrugStat.org sitio web pronto. Pude entrevistar a la persona principal que realiza este trabajo, quien conserva su anonimato por razones comprensibles.

Como reductor de daños que trabaja en San Petersburgo, entiendo que la capacidad de las personas para acceder a información sobre lo que están usando es una forma de empoderamiento. Así que tenía curiosidad por saber qué tendencias ve mi fuente en la web oscura rusa, qué sustancias son las más populares actualmente y hasta qué punto se considera en peligro por recopilar dichos datos. Nuestra entrevista ha sido ligeramente editada por su extensión y claridad.

 

Aleksey Lakhov: ¿Qué tendencias ve en la dark web rusa?

Investigador de DrugStat: Es obvio que cada vez más personas comienzan a usar la darknet para comprar drogas en Rusia cada año. Podemos saberlo simplemente analizando los comentarios o los comentarios dejados después de cada venta en Hydra.

A principios de 2016, Hydra era un pequeño mercado orientado a la venta de “sales de baño” y “especias”. Pero después de la caída de RAMP en el verano de 2017, en solo un par de meses [reflejado en el primer aumento en el gráfico de DrugStat a continuación], Hydra comenzó a monopolizar el mercado. Desde enero de 2018 hasta enero de 2020, la popularidad de este mercado en Rusia se ha multiplicado casi por diez.

"Con el surgimiento de Hydra, las catinonas sintéticas como la mefedrona y la alfa-PVP se volvieron extremadamente populares en Rusia".

Desde la caída de RAMP hasta mediados de 2019, casi todos los meses hubo un crecimiento constante del mercado de Hydra. En octubre de 2019, en el pico de este crecimiento, justo antes de que la región sufriera una crisis en su mercado de hachís y luchara contra el COVID-19, más de 16,000 comentarios después de comprar drogas se dejaron en Hydra todos los días. ¡Esos comentarios representan solo la mitad de todas las ofertas!

 

Con el auge de Hydra, las catinonas sintéticas como la mefedrona y alfa-PVP se hizo muy popular en Rusia. RAMP se centró más en las drogas orgánicas [de origen vegetal, como el cannabis] y sintéticas tradicionales, como la MDMA, la cocaína y las anfetaminas. Con Hydra, el enfoque siempre ha estado en las "sales de baño". Creo que este mercado es la razón de la epidemia de catinonas sintéticas que ha azotado a nuestro país.

Como ejemplo de la creciente popularidad de las catinonas, echemos un vistazo a Moscú. En 2018, el primer año del monopolio de Hydra, las ventas totales de marihuana [resina y hierbas] fueron casi 1.5 veces mayores que las ventas de mefedrona y alfa-PVP. Primero fue el hachís; segundo, hierba; tercero, mefedrona, mientras que alfa quedó en sexto lugar. [Pero] en 2019, las ventas acumuladas de marihuana fueron solo 1.02 más altas que las ventas de catinonas. La mefedrona ya estaba en primer lugar, alfa-PVP en cuarto. Durante el primer semestre de 2020, las ventas de “sales de baño” superaron en 1.16 veces las ventas de marihuana. Esto fue posible debido a la crisis en el mercado del hachís [reflejado en el otoño de 2019 en el gráfico].

Por lo tanto, las dos tendencias principales en la web oscura rusa son la creciente popularidad de la propia web oscura y la creciente popularidad de las catinonas sintéticas, en particular la mefedrona.

 

¿Podría resumir algunos de sus hallazgos más interesantes, en términos de qué medicamentos se compran y en qué cantidades?

El estado de la situación de las drogas en Rusia se refleja en el estado de Hydra. Si, por ejemplo, una droga principal desaparece repentinamente de todos los lugares de Hydra, significa que todo el mercado de esta droga lucha en el país.

En octubre de 2019, descubrí que el hachís desapareció repentinamente de Hydra. Los vendedores ya no lo tenían, los precios eran increíblemente altos. Para llegar al motivo de esa crisis, exploré los datos obtenidos de Hydra y hablé con algunos expertos en el mercado.

Resultó que la crisis fue causada por una mala cosecha en Marruecos, el principal exportador de hachís a Europa y Rusia, y varias incautaciones en Gibraltar. Eso, junto con una remodelación simultánea de las zonas de influencia en la frontera rusa, ha llevado a un enorme déficit de hachís. Eso también ha afectado a las rutas de la droga, lo que ha provocado un aumento del hachís de Afganistán y del “ice-o-lator” [hachís elaborado mediante un proceso de producción especial, con un nivel más alto de THC] de los Países Bajos. A fines de 2019, escribí un artículo sobre este tema. Posteriormente esta información fue confirmada en el EMCDDA [Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías] y Europol reporte.

“En abril-mayo casi no había hierba en Hydra. Los distribuidores que todavía tenían acceso aumentaron drásticamente los precios. Los precios siguen siendo altos y no volverán al estado anterior".

Lo más interesante de esa historia son las consecuencias de la crisis. En el segundo trimestre de 2019, cuando el mercado del hachís era estable y fuerte, el 65 % de las ventas acumuladas de marihuana en ciudades rusas con poblaciones de más de 1 millón eran de hachís, mientras que los cogollos tenían solo el 35 %. La crisis golpeó a fines de 2019 y en el primer trimestre de 2020 el hachís perdió el 23 por ciento del mercado de cannabis. El hachís tenía entonces solo el 42 por ciento de la cuota de mercado, mientras que los cogollos se convirtieron en el principal producto cannábico con el 58 por ciento.

El mercado de los cogollos no estaba preparado para ese enorme aumento de la demanda, por lo que, al final, también se enfrentó a una escasez. Al mismo tiempo, todo el mercado comenzó a sentir las consecuencias del COVID-19, por lo que en abril y mayo casi no había hierba en Hydra en Rusia. Los comerciantes que todavía tenían acceso al cannabis aumentaron drásticamente los precios. Los precios siguen siendo altos y no volverán al estado anterior. Los vendedores se enteraron de que los usuarios de drogas en Rusia comprarán sus productos incluso a los nuevos precios, por lo que decidieron no perder esos nuevos ingresos.

Hablando de COVID-19, he escrito un informe enorme a solicitud de una organización transnacional de drogas sobre los cambios en las ventas de drogas por Internet en la antigua URSS. El hallazgo más interesante es la influencia del autoaislamiento en las ventas.

Resultó que la introducción de medidas de cuarentena, como el cierre de escuelas y universidades, la transferencia masiva al trabajo remoto y el cierre de negocios, no reducen las ventas de artículos sin salida, sino que las aumentan. La gente no necesita ir al trabajo, a la escuela, a la universidad, para poder pasar más tiempo consumiendo drogas. Esa fue la situación durante los primeros días de cuarentena en Kazajstán, Ucrania y Moldavia.

Sin embargo, si un país introduce más tarde un régimen de autoaislamiento, las ventas de artículos sin salida caen drásticamente. La gente no puede salir y tomar sus muertos, los muertos no pueden crear sus escondites, hay muchos policías en la calle. Todo esto por un tiempo provoca una caída extrema del mercado.

“La mefedrona es más una droga para adolescentes o jóvenes. Alpha-PVP es más popular en las regiones pobres del país debido a su bajo precio”.

Más tarde, la gente comienza a adaptarse a las nuevas condiciones y las ventas aumentan lentamente. Tras el final del autoaislamiento, todo vuelve a la normalidad. Ese fue el caso en Kazajstán, Uzbekistán, Moldavia y también en Moscú, Rusia. Como puede ver en el gráfico, las ventas en Moscú comenzaron a caer a partir de abril de 2020, mientras que las ventas en San Petersburgo casi no cambiaron durante la pandemia. Eso se debe al régimen de autoaislamiento introducido en Moscú y no introducido en San Petersburgo.

 

¿Tiene alguna idea de quién está comprando drogas de esta manera? ¿Por región o demografía, por ejemplo?

Supongo que esto lo están haciendo personas de todas las edades, géneros y nacionalidades. La heroína y la metadona a menudo son compradas por consumidores de opiáceos relativamente mayores que pueden tener 30, 40 o 50 años. La mefedrona, a su vez, es más una droga de adolescentes o jóvenes, usada por jóvenes de 20, 25 o 30 años. Alpha-PVP es más popular en las regiones pobres del país (y San Petersburgo) debido a su bajo precio. Cualquiera puede comprar otras drogas en todas partes.

 

¿Y la gente que vende drogas?

Si hablamos de morradores, gente que hace escondites de droga, he visto noticias de jóvenes y mayores atrapados por la policía. Si todo lo que necesita para comenzar a trabajar y obtener sustancias ilícitas para alijos es hacer unos pocos clics en Internet, cualquiera puede convertirse en un cuentagotas.

“Madres solteras, jubiladas, alumnas, estudiantes, todas empiezan a trabajar en Hydra por falta de dinero”.

La verdadera pregunta está en la motivación de esas personas. Madres solteras, jubiladas, alumnas, estudiantes, todas comienzan a trabajar en Hydra por falta de dinero, que es un problema común en Rusia.

Si estamos hablando de vendedores que venden drogas, entonces la respuesta es prácticamente la misma. La apertura de una farmacia en línea no es mucho más difícil que convertirse en un gotero muerto, sólo que más caro. Las tiendas pueden ser abiertas por cualquier persona, pero su éxito depende de la experiencia y los modales comerciales de un propietario.

¿Qué piensa sobre la seguridad relativa que puede ofrecer esta ruta de compra, ya sea por la criminalización o los daños relacionados con las drogas?

La situación crítica para un usuario de drogas es ser atrapado por la policía mientras o después de recoger un muerto. Eso no sucede a menudo. Por ejemplo, durante el período anterior de mi vida cuando era un consumidor habitual de drogas, recogí más de 200-300 cadáveres y nunca me encontré con la policía. Pero eso sucede a veces, ya sea por operaciones especiales o simplemente por usuarios de drogas descuidados.

Si lo atrapan, aún tiene la oportunidad de escapar pagando un soborno. El tamaño de un soborno y la voluntad de los oficiales para aceptarlo depende del volumen de drogas que tenga con usted y su apariencia. Si tiene muchas gotas muertas sin empaquetar con usted, se lo definirá como un cuentagotas muertas, por lo que el precio sería mucho más alto. Si es solo una gota muerta con una pequeña cantidad de una sustancia orgánica (la posesión de pequeñas cantidades de algunas sustancias está despenalizada en Rusia), entonces el soborno no sería tan grande.

“Debido al sistema de punto muerto, hay muchas personas que intentan encontrar escondites ocultos destinados a otros usuarios de drogas”.

En cuanto a los daños relacionados con las drogas, los problemas aquí son bastante comunes. Por ejemplo, la baja calidad de las drogas sintéticas importadas, especialmente la anfetamina. Hubo casos en que los dead-droppers colocaron dead-drops con metadona en lugar de mefedrona o MDMA, lo que provocó muertes u hospitalizaciones. Debido al sistema dead-drop, hay muchas personas que intentan encontrar escondites ocultos destinados a otros usuarios de drogas. Podrían tener éxito, encontrar un punto muerto con metadona y usarla por vía intranasal pensando en ella como mefedrona. También ha habido algunos casos así.

 

Cuéntenos un poco sobre sus antecedentes personales y por qué se interesó en este proyecto. ¿Está usted en algún riesgo legal por frecuentar estos sitios?

Estuve fumando cannabis con mis compañeros de clase desde los 15 a los 16 años; de los 16 a los 18, tomé todas las demás drogas después de descubrir un sistema de caída muerta (Hydra ni siquiera era popular en ese momento; RAMP lo era). Básicamente, yo era un consumidor regular de drogas.

Después de los 18 años, pensé en ganar dinero con las drogas. Pero no quería correr peligro por mi actividad; Quería ganar dinero de la forma más legal posible. Entonces se me ocurrió la idea de hacer un proyecto de investigación basado en estadísticas e hice un canal de Telegram. En primer lugar, solía tomar gráficos del EMCDDA y de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito y traducirlos; luego comencé a recopilar, analizar y visualizar información por mi cuenta. Desde el lanzamiento de DrugStat, dejé de consumir sustancias ilícitas y me concentré en el trabajo.

“Quiero mover mi enfoque de Rusia a países donde mi trabajo sería útil y realmente podría cambiar algo para mejor”.

Mi trabajo es legal según las leyes de Rusia. Pero en nuestro país las leyes no importan tanto. No estás en peligro en la medida en que no hablas de la política o intentas cambiar algo en el país. Decidí que en el futuro quiero centrar mi trabajo en todo el mundo, no en Rusia en particular, y para lograrlo, acepté las reglas tácitas y no discutí nada relacionado con la política.

Pero de todos modos, tomé todas las demás medidas necesarias para sentirme segura. No tengo cuentas en las redes sociales. No muestro mi IP real en la red, no muestro mi cara o mi nombre en mi actividad, mi computadora y mi teléfono están encriptados. Nunca se sabe, así que es mejor estar preparado. En un futuro cercano, como dije, quiero mover el foco de mi actividad de Rusia a países donde mi trabajo sería útil y realmente podría cambiar algo para mejor.

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