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La prohibición de los poppers en el Reino Unido podría tener consecuencias desastrosas para la salud de los HSH

A medida que el miope Proyecto de Ley de Sustancias Psicoactivas está a punto de aprobarse en el Parlamento y convertirse en ley, el futuro de los nitritos de alquilo, o, poppers — pende de un hilo, ya que la prohibición propuesta tendrá consecuencias devastadoras para algunos hombres que tienen sexo con hombres (HSH).

El 20 de enero, el proyecto de ley llega a la etapa de informe ante la Cámara de los Comunes y parece que tendrá su tercera lectura ese día, aparentemente el gobierno intenta ignorar las muchas enmiendas propuestas a la legislación.

Decir que el proyecto de ley se extralimita y tiene fallas fundamentales sería quedarse corto; de hecho, sus deficiencias son numerosas, tanto que es imposible abordarlas todas aquí (ver este resumen para más detalles). Sin embargo, la prohibición de los poppers en particular es especialmente preocupante, ya que existe un riesgo muy real de que prohibirlos eleve la transmisión de virus potencialmente mortales, incluido el VIH, y aumente el uso de "drogas duras" entre HSH en el Reino Unido.

Un químico líquido que se inhala para darle al usuario un "subidón" a corto plazo, los poppers dilatan los vasos sanguíneos alrededor del cuerpo, lo que permite que entre más sangre al corazón. Este reduce la presión arterial y relaja los músculos voluntarios e involuntarios, que a su vez produce euforia y desinhibición.

Los poppers son muy utilizados en el Reino Unido por hombres que tienen sexo con hombres. Según Gay Men's Health Collective (GMHC), un “gran mayorista vendió más de 180,000 2014 botellas en el Reino Unido en 2013; y en 300, 70.1 personas completaron una breve encuesta anónima para [la organización benéfica] GMFA sobre el uso de drogas durante las relaciones sexuales, el XNUMX % [de las cuales] informó haber usado poppers durante las relaciones sexuales”.

Los expertos argumentan que los poppers reducen el riesgo de infecciones de transmisión sexual y son esenciales para la salud sexual de algunos HSH. El GMHC le dijo a TalkingDrugs que la combinación de lubricante y poppers "reduce significativamente el posible desgarro o daño en el canal anal", y agregó que "si se prohíben los poppers, aumenta la probabilidad de daños graves y la transmisión del VIH, la hepatitis C y otras ITS". .

Cualquier aumento en las infecciones de transmisión sexual sería extremadamente preocupante debido a la ya alta prevalencia del VIH y la hepatitis C entre los HSH. Actualmente, uno de cada diecisiete HSH en el Reino Unido es seropositivo, aumentando hasta uno de cada ocho HSH en Londres. Este grupo demográfico, aproximadamente el 2-3 por ciento de la población, representó 54 por ciento de nuevos diagnósticos de VIH en 2013. Además 8.6 por ciento de los HSH VIH positivos en el Reino Unido también sufren de infección por hepatitis C.

Aunque las sustancias psicoactivas como el alcohol, la cafeína y el tabaco estarán exentas de la legislación, el gobierno conservador hasta ahora se ha negado a seguir la consejo del Comité Selecto de Asuntos Internos que los poppers deben incluirse en la lista de drogas "tradicionales" exentas. Una pequeña coalición de varios partidos ha de manera similar propuso una enmienda antes a la etapa de informe para eximir a los poppers, aunque las posibilidades de que eso se considere parecen escasas.

Para una población que ya enfrenta un estigma considerable, la carga adicional de la criminalización por una ayuda positiva para la salud sexual como los poppers es extremadamente contraproducente para aumentar el compromiso con los servicios de salud y la conciencia sobre el manejo de los riesgos sexuales.

De manera preocupante, el aumento de los peligros para la salud sexual no son las únicas consecuencias negativas previstas de prohibir los poppers. La naturaleza a pequeña escala de la escena de los poppers significa que es poco probable que el mercado negro suministre rápidamente la droga después de que se prohíba, si es que lo hace.

En cambio, las personas que usan poppers podrían sentirse atraídas hacia más "fácilmente disponibles" Drogas estimulantes como GHB/GBL, éxtasis, ketamina, anfetaminas y metanfetamina (cristal de metanfetamina), para crear el mismo subidón. de GHB/GBL o ketamina para facilitar el sexo”, dijo GMHC.

A diferencia de las drogas como GHB/GBL, que notoriamente tienen un margen muy pequeño entre la euforia y la sobredosis, los poppers se consideran una droga relativamente segura. Siempre que no se ingieran, los poppers rara vez provocan complicaciones de salud a largo plazo y cualquier implicación en muertes relacionadas con las drogas tiende a estar en conjunción con otras drogas o relacionada con problemas de salud a largo plazo.

La eliminación de una sustancia de uso generalizado y relativamente segura como los poppers podría provocar una tormenta perfecta; El impacto potencial del proyecto de ley en la comunidad HSH es un recordatorio de la politización del consumo de drogas por encima de las medidas comprobadas de reducción de daños.

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