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El acceso al tratamiento con ketamina en el Reino Unido se ve obstaculizado por las leyes sobre drogas

Los beneficios de la ketamina administrada clínicamente para ciertos problemas de salud mental se han vuelto cada vez más prominentes durante la última década, con neurocientíficos y psiquiatras. defendiendo el fármaco como un antidepresivo prometedor; sin embargo, el acceso médico al fármaco sigue siendo limitado en el Reino Unido.

PRUEBAS sugieren que la ketamina se puede usar para tratar, o incluso prevenir, la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). El Dr. Rupert McShane, quien dirigió un estudio reciente del Reino Unido sobre el uso de ketamina para tratar la depresión severa resistente al tratamiento, dice que descubrió que el fármaco funcionaba en pacientes "donde nada había ayudado antes". Entre los 101 pacientes probados en los que se centró el estudio, 42 afirmaron haber experimentado resultados positivos con el medicamento. un paciente dijo que la primera dosis de ketamina “literalmente me salvó la vida”, mientras que otra dijo que “el tratamiento con ketamina me ha permitido volver a mi trabajo a tiempo completo”.

El estudio concluyó que la ketamina ofrece un potencial considerable en el tratamiento de la salud mental, aunque debe tratarse con precaución. "Según la evidencia actual, el uso de ketamina para la depresión grave resistente al tratamiento no viola los principios éticos". los investigadores dijeron, “sin embargo, los médicos y los organismos profesionales deben tomar medidas para garantizar que se promulguen pautas de buenas prácticas, [incluyendo] que todos los datos experimentales y de ensayos estén disponibles a través de registros nacionales”.

La depresión es la principal causa de discapacidad a nivel mundial, según el Organización Mundial de la Salud (OMS), mientras que el suicidio es el mayor asesino de jóvenes británicos. Por lo tanto, aumentar el acceso médico al tratamiento con ketamina para los británicos que sufren depresión y ansiedad podría tener el potencial de salvar vidas.

En otro asombroso desarrollo reciente, los investigadores encontraron que la ketamina puede ser capaz de evitar la aparición de ciertas condiciones de salud mental. En 2016, una Universidad de Colombia estudio en ratones descubrió que la ketamina podría actuar como un "profiláctico contra el comportamiento depresivo inducido por el estrés". La neurocientífica Rebecca Brachman, una de las autoras del estudio, dijo más tarde en una charla TED que “esto podría ser el principio del fin de la epidemia de salud mental”.

A pesar del potencial mostrado en dicha investigación, el acceso al tratamiento con ketamina en el Reino Unido es muy limitado. ¿Qué lo está frenando?

rebeca brachman ha comentado que aumentar el acceso médico a la ketamina es un problema desafiante en todo el mundo debido a la falta de ganancias financieras disponibles para las compañías farmacéuticas. “No existen incentivos una vez que un medicamento es genérico y no patentado y deja de ser exclusivo para alentar a las compañías farmacéuticas a desarrollarlo, porque no ganan dinero”, dijo.

En el Reino Unido, más específicamente, la legislación prohibicionista sobre drogas es un obstáculo. El profesor David Nutt, profesor de neuropsicofarmacología en el Imperial College de Londres y ex presidente del Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas del gobierno, dice que la prohibición de la ketamina, su designación como droga ilegal, está obstaculizando el acceso médico. Nutt le dijo a TalkingDrugs que el estigma juega un papel, junto con "el temor de que, como droga controlada, sea peligroso usarla".

El profesor David Nutt le dijo a TalkingDrugs que espera que la ketamina pueda usarse para pacientes que sufren de depresión resistente al tratamiento. (Fuente de imagen: Wikimedia)

De hecho, la ketamina es una droga de Clase B en el Reino Unido, ya que fue reclasificada de Clase C en 2014. En el momento de su reclasificación, el ministro de prevención del delito panadero normando dijo que el cambio legislativo “enviaría un mensaje de que la droga es dañina”. Por supuesto, la droga no está exenta de daños físicos potenciales; el La Asociación Médica Británica advierte que “el uso indebido frecuente y pesado de ketamina puede causar una toxicidad significativa en la vejiga, el tracto urinario y los riñones” y puede causar náuseas o una sensación de disociación. Esta reclasificación aumentado la pena de prisión potencial por posesión de dos a cinco años, mientras que el suministro de la droga ahora puede generar una pena de prisión de hasta 14 años de prisión.

Tras esta reclasificación, el gobierno también reprogramado ketamina; moviendo la droga de la Lista 4 a la Lista 2, la misma categoría que la heroína. En la legislación del Reino Unido, todas las drogas controladas se enumeran en los Anexos 1 a 5 de la Reglamento sobre el uso indebido de drogas de 2001, con horarios numerados en orden decreciente de severidad del control. El sistema de clasificación determina en qué circunstancias es lícito poseer, suministrar, producir, exportar o importar drogas controladas. Dentro de su nuevo calendario más estricto, la ketamina sigue estando permitida para uso médico, pero se enfrenta a más restricciones sobre cómo y cuándo se puede recetar, incluido el requisito de que los profesionales de la salud proporcionen una justificación amplia cuando decidan recetarla.

Además del estigma y las regulaciones cada vez más estrictas, el uso médico de la ketamina se ve obstaculizado por la falta de financiación estatal para la investigación de la salud mental. Como describe el profesor Allan Young del Royal College of Psychiatrists en un artículo reciente Guardian artículo, “La salud mental está bajo presión y es una de las peores partes del NHS para la financiación. Escuchamos mucho sobre los recortes de A&E, pero muchas personas que se presentan en A&E lo hacen por crisis de humor o tendencias suicidas. La ketamina es una forma de tratar eso, pero hay poco dinero para montar clínicas”.

El profesor David Nutt le dijo a TalkingDrugs que espera que la ketamina pronto "desempeñe un papel en el tratamiento de la sala de emergencias de las tendencias suicidas activas y la depresión [tratamiento] resistente" en el Reino Unido, pero el estigma, las leyes estrictas sobre drogas y la falta de financiación siguen siendo obstáculos. a esto. Independientemente, la investigación sobre los beneficios médicos del fármaco continúa, al igual que las esperanzas de su mayor disponibilidad para los pacientes que lo necesitan. No está claro si estos obstáculos se superarán y cuándo, y cuándo un enfoque basado en la evidencia puede permitir un uso más generalizado de la ketamina médica en el Reino Unido. 

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