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EE. UU. aumenta el acceso al tratamiento con opiáceos vitales, la buprenorfina

El gobierno de EE. UU. ha aumentado el número de pacientes que los médicos pueden tratar con buprenorfina. Este es un paso en la dirección correcta para tratar la dependencia y la abstinencia de los opioides, pero sigue siendo insuficiente frente a una tasa de sobredosis que se dispara.

La semana pasada, la administración de Obama aumentó el número máximo de pacientes a los que los médicos pueden recetar buprenorfina, elevando el límite de 100 a 275. Como antagonista parcial de los opioides, la buprenorfina se usa para tratar la adicción al prevenir los síntomas de abstinencia mientras produce efectos similares a los de la morfina.

A medida que aumentan las muertes por drogas en los EE. UU., hace mucho tiempo que se debería haber aumentado este tope; encima 29,000 personas murieron de muertes por sobredosis relacionadas con opioides en 2014, lo que refleja una 14 por ciento de aumento del año anterior Muertes por sobredosis relacionadas con la heroína aumentó en un 39 por ciento entre 2012 y 2013. Este rápido crecimiento ha llevado a que el número de muertes por intoxicación relacionadas con opioides supere el número de personas muertas en accidentes automovilísticos.

Tratamiento con buprenorfina reduce las tasas de mortalidad relacionadas con la sobredosis, el precio del tratamiento y el riesgo de enfermedades transmitidas por la sangre. A partir de agosto, se estima 10,000 a 70,000 nuevos pacientes tendrá acceso a la buprenorfina, por lo que el número total de pacientes estadounidenses que toman el medicamento ronda los 700,000. También existen tratamientos alternativos de sustitución; en 2012, más 311,000 personas recibieron metadona como parte de su tratamiento. Aunque encomiable, las disposiciones de los tratamientos de sustitución de opiáceos siguen siendo inadecuadas; hay un estimado 2.6 millones de personas con "trastornos por uso de sustancias" relacionados con la heroína o los analgésicos opioides en los EE. UU.

Incluso con el límite aumentado, todavía faltan médicos dispuestos a proporcionar buprenorfina. Lea Winerman de la La Asociación Estadounidense de Psicología atribuyó este a una “brecha entre la ciencia y la práctica en el tratamiento de drogas” causada por “una larga historia de tratamiento de la adicción a las drogas como una falla moral en lugar de una enfermedad; una industria de seguros de salud que rara vez cubre el tratamiento por abuso de sustancias; y un sistema fragmentado de licencias de estado por estado que no siempre requiere que los consejeros de adicción tengan la capacitación adecuada”.

La historia de Estados Unidos de utilizar su sistema de justicia penal para resolver un problema de salud pública ha demostrado ser ineficaz. De acuerdo a Contar los costos, también es “socialmente corrosivo”, al tiempo que promueve la “estigmatización y la discriminación”. El Sueño Americano mentalidad, que implica que el trabajo duro y la fuerza de voluntad son los medios de superación personal, sugiere que los usuarios dependientes son débiles de voluntad y necesita ser coaccionado.

No existe una única razón por la que a las personas que consumen drogas se les deba negar el apoyo que la buprenorfina y otras formas de medicina moderna pueden ofrecerles. Sin embargo, la cultura americana de autoayuda que estigmatiza la adicción a las drogas, el miedo a sustituir una adicción por otra y el posible abuso de la sustancia sustitutiva, están contribuyendo a la falta de progreso.

A principios de esta semana, el Senado aprobó la Ley Integral de Adicciones y Recuperación (CARA), que permitiría a los enfermeros practicantes y asistentes médicos recetar buprenorfina. CARA está a la espera de la ratificación presidencial y, si se aprueba, iría más allá para aliviar la cada vez más devastadora crisis de opiáceos de EE. UU. Hasta entonces, vale la pena aplaudir el nuevo tope de buprenorfina como un paso en la dirección correcta, mientras se sigue impulsando una reforma progresiva adicional.

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