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“Llegamos con amor, con compasión, con amabilidad”: La importancia de la incidencia liderada por pares en Sudáfrica

En todo el mundo, el prohibicionismo de las drogas y su consecuente estigma limitan la autonomía y la protección de las personas que consumen drogas. El Informe Mundial sobre las Drogas 2022 estima que hay 11.2 millones de personas en todo el mundo que se inyectan drogas, a menudo sin poder acceder a equipos de inyección limpios. La falta de regulación de las drogas significa que los gobiernos son responsables de exacerbar los daños relacionados con las drogas y de subfinanciar crónicamente las intervenciones de reducción de daños. Para que la reducción de daños y la despenalización sucedan de manera significativa, los gobiernos deben comprometerse con las personas que usan drogas para ver la realidad dañina que crea la prohibición, y garantizar que las soluciones futuras se creen conjuntamente con los más afectados por la criminalización.

En Sudáfrica, el número exacto de Las muertes por sobredosis de drogas siguen siendo desconocidas, con sobredosis de opioides tanto fatales como no fatales que todavía ocurren entre las poblaciones de personas que usan drogas y afecta particularmente a las personas que viven en la calle que se inyectan drogas. Los daños relacionados con las drogas también se ven exacerbados por el uso compartido de agujas entre personas que se inyectan drogas, lo que aumenta el riesgo de transmisión del virus por vía sanguínea (BBV). Un estudio sudafricano de 2019 mostró una prevalencia del VHC del 43% entre un grupo de encuestados que se inyectaban drogas, lo que destaca la falta de investigación realizada en esta población. 

Las organizaciones dirigidas por pares desempeñan un papel clave para llegar a las poblaciones marginadas de consumidores de drogas para garantizar que incluso los grupos más aislados reciban apoyo cuando sea necesario. Sin embargo, los programas de divulgación dirigidos por pares no se tratan solo de proporcionar equipos de inyección limpios o consejos sobre reducción de daños; se trata de conectarse con personas a nivel personal, así como de tratar a las personas con compasión y respeto.

TalkingDrugs habló con Angela McBride, directora ejecutiva de la Red Sudafricana de Personas que Consumen Drogas (SANPUD) para discutir la importancia del trabajo realizado por las organizaciones lideradas por la comunidad. Organizaciones como SANPUD están dirigidas por pares y ayudan a coordinar el trabajo de las organizaciones de base que brindan reducción de daños a PWUD y promueven campañas de promoción en Sudáfrica: 

“Lo que hacemos es dar mucha asistencia técnica en torno a las organizaciones comunitarias. Por lo tanto, generalmente hacemos convocatorias de propuestas para campañas de defensa dirigidas por pares... por ejemplo, uno es el de los educadores de pares en la red informal de la organización de Ciudad del Cabo... Están organizando una actividad de intercambio de reducción de daños, [Información, Educación y Comunicación] aquí en Ciudad del Cabo. Así que actuamos como facilitadores para esto. También nos da un poco de autonomía, pero lo más importante es que da libertad y autonomía a las redes con las que nos relacionamos”.

El trabajo que crean estas organizaciones comunitarias se ve amplificado por las conexiones de SANPUD con varios departamentos gubernamentales, particularmente el Departamento Nacional de Desarrollo Social y el Departamento Nacional de Salud. Para una organización como SANPUD, el compromiso regular con los funcionarios del gobierno marca una gran diferencia en la presencia y visibilidad de las organizaciones dirigidas por pares. También significa que SANPUD es invitado nuevamente a los espacios de formulación de políticas para representar los intereses de las personas que usan drogas:

“Todos hablamos sobre cómo debería ser el plan maestro nacional de drogas, cómo debería ser la despenalización allí, cómo deberían ser las actividades dirigidas por pares. Así que estamos siendo invitados a espacios y salas donde la gente todavía está un poco indecisa. Pero debido a las buenas noticias que recibimos de otras agencias gubernamentales, nos dejaron entrar”.

Entonces, ¿cómo logran avances organizaciones como SANPUD cuando incluso proporcionar pruebas claras no es suficiente para persuadir a los responsables de la formulación de políticas? Curiosamente, formar conexiones durante las partes aparentemente mundanas del día resultó ser muy valioso. Según Ángela, es el "interacción humana'' que estimula un entendimiento entre dos grupos que no necesariamente ven o interactúan con las personas que se ven afectadas por sus decisiones:

“El cambio ocurre durante el almuerzo. El cambio se da a la hora del té estando afuera fumando un cigarro y los viceministros piden un encendedor y ahí empiezas a charlar”.

Asegurar que los pares participen a nivel político y hacer que los tomadores de decisiones se reúnan con las personas que usan drogas es un paso importante para derribar las barreras creadas por el estigma y por las políticas prohibicionistas que los han aislado de la participación política, descuidando su papel en las conversaciones sobre salud. cuidado y derechos humanos. El trabajo de SANPUD y otras organizaciones dirigidas por pares se guían por la dicho de reducción de daños: “Nada sobre nosotros, sin nosotros”. 

 

El impacto de los compañeros de trabajo 

Aunque el cannabis era legalizado en Sudáfrica en 2018, la continua criminalización de otras drogas perpetúa daños significativos a las personas que las consumen. Pero, al involucrar a los compañeros en cada etapa del trabajo que continúa para desmantelar las políticas que dictan el control y la legalidad de las drogas, su mayor visibilidad más allá del cannabis puede ayudar a desestigmatizar y mejorar los derechos laborales de los compañeros. 

El trabajo de SANPUD está iniciando un largo proceso para integrar formalmente a sus pares en el campo de la reducción de daños, asegurándose de que reciban una remuneración justa por su trabajo. Como Angela enfatizó, esto debe implementarse desde el comienzo mismo del diseño e implementación de estrategias de reducción de daños:

“[Los compañeros de reducción de daños] deberían sentirse cómodos después de dos años y luego ascender más... a puestos de finanzas, gestión, coordinación, de modo que, finalmente, después de cinco años, no sea [dirigida por] una organización multimillonaria... sino que sea Organizaciones comunitarias dirigidas por personas que iniciaron el programa, que comenzaron como educadores de pares, que lo iniciaron como trabajadores comunitarios, que ahora, cinco años después, están lo suficientemente sólidas como para que esta gran corporación solo actúe como un agente fiscal y sea administrada por la comunidad. ”

Los trabajadores pares en Sudáfrica y en todo el mundo están en la mejor y más informada posición para tomar decisiones de reducción de daños que los afectarán directamente a ellos y a sus comunidades. Sin escuchar a las personas que consumen drogas, las estrategias de reducción de daños no logran comprender qué funciona y qué no. Angela también señala que no es solo el hecho de que las personas hayan consumido drogas lo que hace que la participación de los compañeros sea tan importante, sino que generalmente entienden el proceso y las dificultades de tener acceso a la atención médica mientras manejan otros costos de vida: 

“Entendemos el ajetreo. Entendemos que tienes que conseguir dinero, que no puedes pasar cuatro o cinco horas esperando tus [antirretrovirales]... las horas [de la terapia de sustitución de opiáceos] son ​​una locura. ¿Cómo se supone que debes hacer malabarismos con eso y el trabajo y/o incluso buscar un trabajo?


Hay muchas otras organizaciones dirigidas por pares que trabajan en Sudáfrica y brindan servicios cruciales de reducción de daños a las personas que usan drogas. Inofensivo ofrece una gama de servicios en Pretoria, particularmente sobre la reducción de la transmisión del VIH y los daños relacionados. También ofrecen distribución de agujas y jeringas, asesoramiento sobre salud sexual, referencias para terapia antirretroviral, así como pruebas de detección de hepatitis B y C. Más allá de estos servicios prácticos que salvan vidas, HarmLess también organiza educadores de pares para que vayan a las comunidades y ofrezcan asesoramiento y información sobre la atención clínica disponible, sin obligar a las personas a un tratamiento basado en la abstinencia. 

Koketso Mokubane, otra voz de SANPUD, discutió su experiencia con HarmLess y su posterior tratamiento para el VHC en la Red Internacional sobre Salud y Hepatitis en Usuarios de Sustancias (INSHU) conferencia en octubre de este año. Tener colegas como Koketso y Angela presentes en estos eventos es crucial para involucrar a la comunidad con los responsables políticos y académicos que investigan temas relacionados con el VHC y el uso de drogas inyectables. Reconocer las contribuciones de las personas a la investigación es, como resume Ángela, “Dar [a las personas que consumen drogas] una plataforma para ser abiertos y honestos, de modo que cuando lleguen a casa se sientan cómodos y se sientan fuertes consigo mismos”. 

Aunque se debe responsabilizar a los gobiernos por el daño que experimentan las personas que consumen drogas como consecuencia de las políticas de prohibición, también se les debe alentar a involucrarse directamente con grupos liderados por pares que trabajan incansablemente todos los días, sentando las bases para proteger y salvar las vidas de las personas. las personas más vulnerables que consumen drogas. Al otorgar acceso a espacios donde se toman decisiones clave, organizaciones como SANPUD están teniendo un papel influyente sobre las decisiones que los afectan directamente y están trabajando para aumentar la visibilidad y representación de todas las personas que usan drogas.

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